Las Hormigas Esclavas Se Rebelan Contra Los Opresores

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Según muestran nuevas investigaciones, las hormigas esclavas matan a la descendencia de sus amos.

Las nuevas hormigas esclavas lanzan rebeliones letales contra sus opresores, demoliendo la descendencia de sus amos, según una investigación reciente.

Protomognathus americanus, una especie estadounidense de hormiga slavemaker, asalta los nidos de una especie de hormiga vecina (Temnothorax longispinosus), matando a las hormigas adultas y huyendo con los jóvenes. De vuelta en los nidos de sus opresores, las hormigas esclavizadas se ven obligadas a llevar comida de los maestros, defender su nido y cuidar de sus larvas.

"Probablemente al principio los esclavos no pueden decir que las larvas pertenecen a otra especie", explicó la investigadora del estudio Susanne Foitzik. Pero cuando las larvas se transforman en pupas, sus cuidadores esclavos se vuelven hacia ellas. Las hormigas esclavas o bien descuidan a los insectos jóvenes o lanzan ataques directos contra la descendencia, a menudo destrozándolos.

"Las pupas, que ya parecen hormigas, llevan señales químicas sobre sus cutículas que aparentemente pueden detectarse", dijo Foitzik, de la Universidad Johannes Gutenberg en Alemania, en un comunicado. "Hemos podido demostrar que una gran parte de las pupas de los fabricantes de esclavos son asesinadas por trabajadores esclavos".

Bajo condiciones normales, P. americanus las pupas tienen un 85 por ciento de posibilidades de supervivencia, pero los investigadores encontraron que esta tasa disminuye cuando los cuidadores esclavizados entran en la mezcla. En los nidos de West Virginia, solo el 27 por ciento de las pupas de los fabricantes de esclavos sobrevivieron. En las colonias de Nueva York y Ohio, se observó que la tasa de supervivencia era del 49% y el 58%, respectivamente. Dado que este fenómeno se encontró en diferentes poblaciones en tres estados de EE. UU., Los investigadores creen que este comportamiento rebelde está muy extendido entre T. longispinosus.

Una hormiga obrera slavemaker (izquierda) le pide comida a un trabajador esclavizado.

Una hormiga obrera slavemaker (izquierda) le pide comida a un trabajador esclavizado.

Crédito: Annette Leingärtner

Los investigadores creen que los actos mortales de sabotaje pueden reducir la fuerza de las colonias de hormigas slavemaker y evitar que lancen más ataques de esclavos en otras T. longispinosus nidos

El estudio fue publicado en una edición reciente de la revista Evolutionary Ecology.

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