Flaca 'Musaraña' Es El Mamífero Verdadero Más Antiguo

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Un fósil de 160 millones de años indica que los mamíferos placentarios se separaron de los marsupiales al menos 35 millones de años antes de lo que se pensaba, lo que significa que hubo una mayor tasa de evolución de los mamíferos durante el jurásico de lo que se pensaba anteriormente. Los humanos siendo p

Un animal parecido a una musaraña que atrapó insectos de helechos que bordeaban las orillas de los lagos de agua dulce hace 160 millones de años, podría ser uno de los primeros "verdaderos" mamíferos en caminar por la Tierra, cuando los dinosaurios vagaban, según sugiere un nuevo fósil.

El nuevo fósil, descubierto en lo que hoy es la Provincia de Liaoning en China, es la evidencia más antigua de la divergencia de estos mamíferos "verdaderos" o placentarios de sus contrapartes marsupiales, e indica que el linaje de los mamíferos evolucionó más rápido de lo esperado durante el Período Jurásico. [Imágenes del fósil]

"Realmente podemos concluir que la edad de los mamíferos placentarios se remonta a más de 160 millones de años", dijo a WordsSideKick.com el investigador del estudio Zhe-Xi Luo, del Museo Carnegie de Historia Natural de Pittsburgh. "Es un hito evolutivo para la evolución de los mamíferos".

Los verdaderos mamíferos, aquellos que se han apoderado de gran parte del mundo y constituyen el 90 por ciento de los mamíferos actuales, son diferentes de los marsupiales de varias maneras. Lo más importante es que los marsupiales dan a luz a bebés muy inmaduros, que luego se meten en una bolsa en el vientre de la madre donde se alimentan y crecen. Los mamíferos placentarios permanecen en el útero durante este tiempo, hasta que están completamente desarrollados.

Fotografía fósil y restauraciones de juramaia.

Fotografía fósil y restauraciones de juramaia.

Crédito: Mark A. Klingler del Museo Carnegie de Historia Natural

La nueva especie fósil, ahora llamada Juramaia sinensisIncluía un cráneo incompleto, esqueleto parcial e impresiones de tejidos blandos, como el cabello.

A pesar de que el tejido blando que mostraría rasgos marsupiales o placentarios (glándulas mamarias o una bolsa) no se había conservado, los huesos y dientes de la pata delantera del fósil sugerían que estaba más cerca de los mamíferos placentarios que de los marsupiales en el árbol de la familia de los mamíferos. El fósil de mamífero verdadero más antiguo se remonta a unos 125 millones de años.

"Estamos colocando este fósil más cerca de la línea placentaria que de la línea marsupial, aunque definitivamente está entre los dos grupos", dijo Luo. "Está relacionado y es parte de nuestra ascendencia, pero puede que no sea la abuela directa de nuestro linaje". [Galería: Los mamíferos más extremos de la evolución]

La fecha en que se establece este fósil para la divergencia de placentarios y marsupiales, hace 160 millones de años, concuerda con las fechas obtenidas de análisis genómicos anteriores.

Reconstrucción esquelética y restauración de la vida del mamífero euteriano más antiguo conocido

Reconstrucción esquelética y restauración de la vida del mamífero euteriano más antiguo conocido

Crédito: Mark A. Klinger / Carnegie Museum of Natural History

"Esta estimación de tiempo molecular ubica el tiempo de división entre los marsupiales y los placentarios alrededor del Jurásico medio, hace aproximadamente 165 millones de años", dijo Luo. "Anteriormente, el registro más antiguo [ed fósil placentario] era hace 125 millones de años, por lo que había una brecha sustancial entre el registro fósil y las estimaciones moleculares".

Al hacer retroceder la división placental-marsupial en 35 millones de años, este fósil muestra que incluso durante la era de los dinosaurios con plumas, los mamíferos se expandían y evolucionaban a nuevos grupos más rápido de lo que se creía.

El estudio fue publicado hoy (24 de agosto) en la revista Nature.

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