El Tamaño Importa A Las Arañas: Los Machos Más Pequeños Tienen Ventajas

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Las arañas macho pueden ser diez veces más pequeñas y pesar una centésima de lo que pesan sus contrapartes femeninas, y una nueva investigación muestra que estas diferencias de tamaño pueden deberse en parte a un comportamiento de la araña llamado puente.

Las arañas macho pueden ser diez veces más pequeñas y pesar una centésima de lo que pesan sus contrapartes femeninas, y una nueva investigación muestra que estas diferencias de tamaño pueden deberse en parte a un comportamiento de la araña llamado puente.

El puenteo es un medio de transporte para las arañas que viven en los árboles y otra vegetación de bosques y prados. Al tender un puente, una araña arroja una hebra de su seda al viento, y la seda se lleva a una planta vecina. Luego, la araña tira de la hebra tensamente y se arrastra boca abajo a lo largo de la hebra hacia su nuevo césped, donde puede encontrar un compañero dispuesto o una presa sabrosa. [Imagen: Una araña comprometida en el puente.]

En un nuevo estudio, los investigadores dirigidos por Guadalupe Corcobado, un estudiante de doctorado en el Consejo Nacional de Investigación de España, encontraron que el puenteo es mucho más fácil para las arañas más pequeñas que para sus contrapartes ligeramente más grandes. Los investigadores concluyeron que las ventajas otorgadas a un macho pequeño que es eficiente en el puenteo, como el apareamiento con más hembras, podrían haber llevado a la evolución de las arañas macho a tamaños más pequeños.

Configuración de araña

En el trabajo, los científicos colocaron arañas en un soporte que estaba a aproximadamente un pie (30 centímetros) de distancia de una planta. Para recrear un día ventoso en el bosque, colocaron un ventilador a unos 10 pies (3 metros) de distancia del soporte, en el lado opuesto a la planta. Probaron arañas macho y hembra pertenecientes a 13 especies recolectadas en toda España, incluido un pariente menos venenoso de la araña viuda negra que se encuentra en América.

"Utilizamos especies de arañas en las que tanto las hembras como los machos son pequeños, y especies en las que las hembras son gigantes, pero los machos son pequeños", dijo Jordi Moya-Larano, científico titular del Consejo Nacional de Investigación que trabajó en el estudio.

Descubrieron que las arañas más pequeñas tenían más probabilidades que las arañas más grandes de enviar sus puentes de seda a la planta y hacer el viaje a un nuevo hogar.

"El tamaño importa", dijo Moya-Larano. "Los individuos más pequeños tenían una mayor propensión al puente, ya sea masculino o femenino".

Casi todas las arañas que pesan más de 0.005 onzas (150 miligramos) encontraron la hazaña imposible. Los investigadores probaron arañas que pesaban hasta 0.03 onzas (1 gramo).

Pero para las arañas, los machos son los que buscan pareja, así que el puente es particularmente ventajoso para ellos. Para las hembras, la demanda competitiva de poner huevos, que se hace más fácil al ser más grande, puede limitar la medida en que su tamaño puede verse afectado por el puente.

Tamaños de especies

Antes de esta investigación, muchas hipótesis han intentado explicar las diferencias de tamaño entre las arañas macho y hembra. Charles Darwin pensó que los machos eran más pequeños para poder escapar de los ataques femeninos, dijo Moya-Larano. Una hipótesis que está bien apoyada es que las hembras que son más grandes son más fáciles de producir más descendientes.

Sin embargo, esta idea no explica por qué algunas especies de arañas muestran diferencias extremas de tamaño entre los sexos, mientras que otras no, dijo Moya-Larano.

La nueva idea, que el comportamiento de puente ha jugado un papel clave en impulsar a los machos de algunas especies a tamaños más pequeños, puede explicar por qué, en algunas especies, los machos y las hembras tienen tamaños muy diferentes, mientras que en otras son casi iguales.

Las arañas que viven en el suelo no necesitan hacer puentes. Y entre los que viven en lo alto de las copas de los árboles, a algunos se les impide hacer puentes por otros aspectos de su anatomía, como la forma de su cuerpo o la debilidad de su seda. Para esas especies, los machos y las hembras tienden a ser de tamaño similar.

"Nuestra predicción es que ninguna especie del mismo tamaño utiliza puentes", dijo Moya-Larano, y el trabajo futuro puede mostrar que esta predicción se mantiene.

La investigación se publicará en línea mañana en la revista BMC Evolutionary Biology.

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Este artículo fue proporcionado por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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