Sexto 'Gusto' Descubierto - Calcio

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Aquí está la nueva sensación de sabor: su lengua podría ser capaz de probar el calcio.

Aquí está la nueva sensación de sabor: su lengua podría ser capaz de probar el calcio.

La capacidad de probar el calcio ahora se ha descubierto en ratones. Con estos roedores y humanos compartiendo muchos de los mismos genes, el nuevo hallazgo sugiere que las personas también pueden tener ese sabor.

Los cuatro sabores con los que estamos más familiarizados son dulces, agrios, salados y amargos. Recientemente, los científicos han descubierto moléculas de la lengua llamadas receptores que detectan un quinto sabor distinto: "umami" o salado.

"¿Pero por qué parar allí?" preguntó el investigador Michael Tordoff, un genetista del comportamiento en el Monell Chemical Senses Center en Filadelfia. "Mi grupo ha estado investigando lo que creemos que es otra calidad de sabor: el calcio".

Entonces, suponiendo que el paladar humano pueda detectar calcio, ¿a qué sabe el mineral?

"El calcio sabe a calcio", dijo Tordoff. "No hay una mejor palabra para decirlo. Es amargo, quizás incluso un poco agrio. Pero es mucho más porque hay receptores reales para el calcio, no solo compuestos amargos o amargos".

Una forma en que podemos percibir regularmente el calcio es cuando se trata de niveles mínimos encontrados en el agua potable.

"En el agua del grifo, es bastante agradable", dijo Tordoff. "Pero en niveles muy por encima de eso, el sabor se vuelve cada vez más malo".

Puede haber un fuerte vínculo entre la amargura de ciertas verduras y su nivel de calcio. Las verduras con alto contenido de calcio incluyen berza, bok choy, col rizada y melón amargo. Una de las razones por las que algunas personas podrían evitar estas verduras, sugiere Tordoff, es debido a su sabor a calcio.

Irónicamente, mientras que la leche y otros productos lácteos están cargados de calcio, el mineral tiende a unirse a las grasas y proteínas, lo que evita que lo pruebes en estos alimentos.

Un receptor del gusto diseñado específicamente para el calcio tiene sentido para nuestra supervivencia, ya que el mineral es clave para la biología celular y los buenos huesos. El consumo bajo de calcio se ha relacionado con varias enfermedades crónicas en las personas, incluida la osteoporosis, la obesidad y la hipertensión.

"Muchos animales tienen un apetito de calcio específico, lo que implica que pueden detectar el mineral y consumir cantidades suficientes de él para satisfacer sus necesidades", dijo Tordoff.

Para investigar cómo funcionaba este apetito de calcio, Tordoff y sus colegas dieron a 40 cepas diferentes de ratones la posibilidad de elegir entre agua y una solución de calcio para beber.

"A la mayoría de los ratones no les gusta el calcio, pero encontramos una cepa muy inusual que la bebe con avidez", dijo Tordoff. "La cepa PWK consumió aproximadamente cuatro veces más calcio que agua".

Al analizar el ADN de esta cepa inusual, los investigadores pudieron identificar dos genes relacionados con el consumo de calcio.

Uno es un gen para un receptor sensorial de calcio llamado CaSR, que ha sido encontrado por otros investigadores en el riñón, el cerebro y el intestino.

"No sabíamos que estaba en la lengua antes", dijo Tordoff.

El otro es un gen conocido como Tas1r3. Este es un componente del receptor de "sabor dulce", un hallazgo que los investigadores describieron como "muy inesperado".

Al medir la actividad eléctrica de los nervios que conectan el cerebro y la lengua en los ratones, "ahora podemos decir con cierta certeza que se prueba el calcio", dijo Tordoff.

Si bien aún queda por verse si este descubrimiento en ratones también es válido para los humanos, "hay algunos informes tentadores que sugieren que lo hace", dijo Tordoff. "Sabemos que las personas tienen el gen de sabor dulce, Tas1r3, y el gen involucrado con el receptor sensor de calcio, CaSR. No sabemos si tenemos las mismas formas de genes que tienen los ratones, pero parece bastante probable que tienen la misma función ".

Confirmar la existencia de receptores de sabor a calcio en las personas requerirá que los científicos busquen lenguas humanas frescas. Tordoff dijo, con la lengua en la mejilla, que "con suerte no tendremos que estar sentados mientras alguien muere para esperar a cortar sus lenguas, no somos cazadores de ambulancias. Hay casos en que las personas tienen cáncer de la lengua y tienen que conseguir que se eliminen ".

Si se encuentran receptores de sabor a calcio en las personas, las investigaciones futuras podrían investigar si es posible eludir estas moléculas, dijo Tordoff. WordsSideKick.com.

"Las personas no consumen tanto calcio como les gustaría a los nutricionistas, y una de las razones es que los alimentos ricos en calcio no tienen buen sabor para muchas personas", dijo Tordoff. "Ajustar su sabor podría alentar a una población deficiente de calcio a consumir más de este nutriente clave".

Tordoff y sus colegas detallaron sus hallazgos el 20 de agosto en la reunión nacional de la American Chemical Society en Filadelfia.

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