'Singing Snake' Busted: Se Descubrió Una Voz Real Detrás De Una Leyenda

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Según el folclore local en el amazonas, la víbora del bushmaster mortal podría "cantar". Pero los científicos descubrieron quién estaba realmente haciendo el canto.

El folclore local en la región amazónica y en partes de América Central afirma que el maestro de la selva, una víbora gigante y mortal, puede "cantar". Las respiraciones, las notas repetitivas de esta llamada están asociadas con la serpiente venenosa, e infunden temor en las personas que viven en la cuenca noroccidental del río Amazonas, informaron los investigadores.

Pero los científicos descubrieron recientemente quién estaba realmente haciendo el canto.

De hecho, más de un vocalista es el responsable. La canción atribuida al maestro del monte resultó pertenecer a dos tipos de ranas arbóreas: las especies poco conocidas Tepuihyla tuberculosa y una nueva especie, Tepuihyla shushupe cuyo nombre "shushupe" proviene del término local para la llamada "serpiente cantante". [40 fotos de ranas extrañas]

Los científicos estaban investigando las poblaciones de ranas en Ecuador y Perú cuando se enteraron de la supuesta capacidad de canto de la víbora. Lachesis Muta De sus asistentes de campo, los investigadores escribieron en un nuevo estudio.

Irónicamente, la segunda parte del nombre científico de la serpiente, "muta", significa "sin voz".

Pero cuando los investigadores investigaron el sonido identificado por otros como la llamada de la víbora, en cambio rastrearon la llamada a dos especies de ranas. Los investigadores escucharon y analizaron varias llamadas y obtuvieron una. T. shushupe Individuo, un macho adulto, en la cuenca del río Putumayo en Perú, cerca de la frontera compartida con Colombia. A partir del comportamiento de llamada, que emanaba de los agujeros de los árboles, los científicos interpretaron que la rana vivía en el dosel y descendía a los agujeros de los árboles para reproducirse.

Una rana cantora, Tepuihyla tuberculosa, se sienta en la entrada de su agujero de árbol en el Ecuador amazónico.

Una rana cantora, Tepuihyla tuberculosa, se sienta en la entrada de su agujero de árbol en el Ecuador amazónico.

Crédito: Mauricio Ortega

T. shushupe y T. tuberculosa Ambos miden alrededor de 3 pulgadas (85 milímetros) de longitud, que es grande para este género. Tepuihyla Las ranas suelen alcanzar aproximadamente 2 pulgadas (59 mm) de longitud. Los autores del estudio describieron la llamada de las ranas como "una carcajada de notas cortas repetidas a una velocidad rápida", con la amplitud y la velocidad de la llamada aumentando durante la primera mitad y luego disminuyendo hacia el final.

Tanto para las leyendas locales sobre la destreza vocal del maestro de la selva. Sin embargo, algunas serpientes pueden producir otros tipos de ruidos inesperados.

Se sabe que las cobras reales "gruñen" cuando se agitan, produciendo el sonido por cámaras resonantes en sus tráqueas, según un estudio de diciembre de 1991 publicado en el Journal of Experimental Zoology. Y varias especies de serpientes emplean una estrategia defensiva conocida como "estallido cloacal", a veces denominado "microfarts", que se obtiene al expulsar aire de un respiradero en la cloaca, una abertura en la parte posterior del cuerpo para los tractos digestivo y reproductor.

No está claro por qué se le dio crédito al bushmaster por las llamadas de las ranas, pero los investigadores notaron que la historia de la víbora cantante estaba muy extendida, y no solo entre las personas nativas de la cuenca del Amazonas. Según los autores, un estudio anterior informó que los cazadores y colonos compartieron historias similares sobre las habilidades vocales de la víbora. Tal vez las investigaciones futuras podrían llegar al fondo de cómo las personas llegaron a creer que una serpiente podría cantar, sugirieron los autores del estudio.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 9 de noviembre en la revista ZooKeys.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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