¿Simplificando Pi ?: Artículo Un Engaño, Pero Llega Cerca De Casa

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El artículo de humor se burla de la comprensión republicana de las matemáticas, pero la triste verdad es que la idea no es tan impactante.

Un artículo satírico de Ian Squires en el Huffington Post afirma que la congresista republicana Martha Roby está patrocinando un proyecto de ley, presuntamente llamado HR 205: The Geometric Simplification Act, que definiría legalmente pi como 3 (en lugar de 3.14159...), para "facilitar las matemáticas para nuestros hijos ". Por supuesto, el artículo de "The Onion" es falso, pero casi llega demasiado cerca de casa.

"Espero que el gobierno no se involucre en esto", dijo Samuel Rankin, director ejecutivo asociado de la American Mathematical Society. "Esto no es algo que deba ser aprobado por la legislación".

El artículo es obviamente un engaño, aunque Roby tuvo que anunciar ese hecho en su sitio web: "La historia de 'Pi' es un engaño y no es cierta. Fue escrita por un bloguero liberal en la sección de comedia del Huffington Post. No es así. El proyecto de ley existe, como lo demuestra una revisión rápida de //thomas.loc.gov/. Gracias por no caer en la broma (aunque sea cómica) ".

El proyecto de ley HR 205, con el mismo número de identificación, se introdujo en 2009 y apunta a derogar varios impuestos relacionados con la muerte, pero nunca llegó a salirse del comité.

En un clima político que ha denunciado y distorsionado en repetidas ocasiones la ciencia, incluidos temas que van desde el cambio climático hasta la evolución, esta pieza de ficción cómica casi no es feliz en la triste verdad que se encuentra en su mensaje.

También habla sobre el ranking de Estados Unidos en educación en ciencias y matemáticas en todo el mundo. Por ejemplo, en el informe más reciente del Estudio de Tendencias en Matemáticas y Ciencias Internacionales (TIMSS), los investigadores encontraron que en matemáticas, los estudiantes de cuarto grado de los EE. UU. Obtuvieron el 11º puesto de los 36 países evaluados, mientras que los de octavo grado obtuvieron el noveno de los 48 países. En ciencias, los estudiantes de cuarto grado de los EE. UU. Colocados en los grados octavo y octavo fueron 11º.

Si bien la vida podría ser mucho más fácil si pi fuera un número redondo "normal", su rareza es lo que lo hace especial. Por lo que sabemos, la cadena de números aleatorios continúa para siempre. El dígito más lejano que alguien haya calculado fue el dígito de 5 trillones, descubierto en 2010. Tomó 90 días calcularlo en una computadora de escritorio especialmente diseñada. Ese dígito es un 2.

Uno de los hechos más extraños sobre pi es que, dado que no podemos saber realmente su valor exacto (ya que nunca termina), no podemos conocer la circunferencia exacta (la distancia alrededor del borde exterior) de cualquier círculo, cuya fórmula matemática incluye pi. La mayoría de las aproximaciones pasadas de media docena de dígitos hacen el truco para la mayoría de las aplicaciones, pero redondear completamente pi a 3 arruinaría su uso en casi cualquier aplicación, dicen los científicos.

Pero pi no es solo un número que ayuda a los estudiantes de secundaria a definir el área y la circunferencia de los círculos. Aparece prácticamente en todas partes en matemáticas, ciencias e ingeniería. Pi juega un papel en las ecuaciones de la relatividad general de Einstein y los griegos lo utilizaron para construir sus edificios. (Por ejemplo, si un constructor griego quisiera construir una columna, pi lo ayudaría a calcular la cantidad de cemento necesaria para llenar la estructura).

"Este no es un número que alguien haya inventado. Es una relación entre la circunferencia de un círculo y el diámetro", dijo Rankin a WordsSideKick.com. "Supongo que cuando las personas no entienden las cosas, quieren cambiarlas".

En realidad, los números que componen pi son tan largos y tan aleatorios que puedes encontrar prácticamente cualquier número dentro de ellos, incluidos tus números de Seguro Social o de cuenta bancaria. Puede buscar el suyo en los primeros 200 millones de dígitos en este sitio web de búsqueda pi.

Broma o no, pi es demasiado especial para dejar que estorben pequeñas leyes tontas. En realidad, esa lección ya se aprendió en 1897, cuando la Asamblea General de Indiana realmente intentó legislar pi, al presentar un proyecto de ley, que llegó a ser conocido como el Proyecto de Ley de Indiana Pi, que reclamaba un método para "cuadrar el círculo" (un La forma ahora desacreditada de estimar pi) 15 años completos después de que los científicos lo declararon imposible. El proyecto de ley habría pasado si el profesor de la Universidad de Purdue C.A. Waldo no había estado allí para refutarlo.

Por suerte el proyecto de ley imaginario no es real. Todavía.

Puede seguir a la escritora del personal de WordsSideKick.com, Jennifer Welsh en Twitter @microbelover.


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