El Conocimiento Antiguo De Los Viajeros De La Ruta De La Seda Puede Tener Un Desierto Irrigado

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Mediante el uso de drones, los expertos han trazado un mapa en el desierto en china, cuya gente pudo haber aprendido sobre el riego de los viajeros en el camino de la seda.

Según halla un estudio reciente, hace más de 1.700 años, los antiguos agricultores de China transformaron uno de los desiertos más secos de la Tierra en tierras de cultivo, posiblemente mediante el uso de antiguos conocimientos de riego transmitidos por los viajeros de la Ruta de la Seda.

Los arqueólogos hicieron el descubrimiento utilizando imágenes satelitales para analizar las áridas estribaciones de las montañas Tian Shan, en el noroeste de China. Estos picos forman la frontera norte del vasto desierto de Taklamakan de China y forman parte de una cadena de cadenas montañosas que durante mucho tiempo han albergado rutas prehistóricas de la Ruta de la Seda que conectan a China con tierras al oeste.

Las imágenes satelitales de una zona particularmente seca atrajeron la atención de los investigadores: una región apodada Mohuchahangoukou, o MGK, que recibe un goteo estacional de nieve derretida y lluvias del río Mohuchahan. Desde el suelo, el área parece poco más que una dispersión de rocas y surcos, pero cuando los investigadores volaron un avión comercial "quadcopter" de cuatro rotores a unos 100 pies (30 metros) sobre MGK para capturar imágenes, pudieron ver los contornos de Los científicos dijeron que las presas, cisternas y canales de irrigación alimentan un mosaico de pequeños campos de cultivo. [Los 10 lugares más secos en la tierra]

Las excavaciones iniciales en el sitio confirmaron la presencia de granjas y tumbas que el fechado por radiocarbono y otros métodos sugieren que se remontan al siglo III o IV dC, señalaron los científicos. Los investigadores agregaron que esta antigua comunidad agrícola fue construida por grupos locales de pastoreo que buscaban agregar cultivos como mijo, cebada, trigo y quizás uvas.

"Fue muy sorprendente para mí que un sitio de este tamaño no haya sido descubierto anteriormente por los científicos, que han estado estudiando esta área durante 100 años", dijo a WordsSideKick.com el autor del estudio Yuqi Li, un arqueólogo de la Universidad de Washington en St. Louis.

Al alimentar el agua de los ríos en las granjas, este sistema de riego antiguo y bien conservado ayudó a las personas a cultivar en uno de los climas más secos del mundo. El área en el borde del desierto de Taklamakan históricamente recibe menos de 3 pulgadas (6.6 centímetros) de lluvia al año, o aproximadamente una quinta parte del agua que se considera típicamente necesaria para cultivar incluso las cepas de trigo y mijo más tolerantes a la sequía, según los investigadores dijo. El área es más seca que la de Kalahari en el sur de África, el desierto de Gobi en Asia Central y el suroeste de Estados Unidos, pero no tan seca como la del desierto de Atacama en Chile o el desierto del Sahara en el norte de África, dijo Li.

Estas rocas probablemente fueron colocadas aquí por personas antiguas, quienes las usaron para retardar el escape de las aguas de la inundación de la primavera. Las rocas también habrían alentado la acumulación de sedimentos ricos en nutrientes en las tierras de cultivo.

Estas rocas probablemente fueron colocadas aquí por personas antiguas, quienes las usaron para retardar el escape de las aguas de la inundación de la primavera. Las rocas también habrían alentado la acumulación de sedimentos ricos en nutrientes en las tierras de cultivo.

Crédito: Yuqi Li

Estos nuevos hallazgos podrían ayudar a resolver un debate de larga data sobre cómo las técnicas de irrigación llegaron por primera vez a este árido rincón de la región de Xinjiang, noroeste de China. Mientras que algunos investigadores sugieren que todas las principales técnicas de irrigación fueron llevadas a Xinjiang por tropas de la dinastía Han de China, que duró desde aproximadamente 206 a. C. hasta el 220 d. C., estos nuevos hallazgos respaldan la idea de que las comunidades locales pueden haber practicado técnicas de riego en climas áridos antes que los Han.

"El escenario más probable es que esta tecnología de riego provenga de Occidente", dijo Li.

Trabajos previos sugirieron que las llamadas comunidades agropastorales, que practicaban tanto la agricultura como el pastoreo a lo largo de las cadenas montañosas en la antigua Asia Central, podrían haber extendido los cultivos en una región que los científicos llaman el Corredor Inferior de Asia. Esta red de intercambio gigante puede haber abarcado gran parte del continente euroasiático, reuniendo a antiguos grupos nómadas mientras movían los rebaños a los pastos estacionales, y quizás también difundiendo técnicas de riego. [En las fotos: El antiguo cementerio de la Ruta de la Seda contiene tallas de criaturas míticas]

Los investigadores observaron que también se han encontrado sistemas de irrigación similares a los MGK en el oasis del delta del río Geokysur en el sureste de Turkmenistán, que datan de aproximadamente 3000 aC. y más al oeste en el asentamiento de Tepe Gaz Tavila en Irán que data de aproximadamente 5000 a. C. Los investigadores agregaron que se observa un sistema de irrigación casi idéntico al de MGK en la comunidad agrícola de Wadi Faynan, que se estableció en un entorno desértico en el sur de Jordania durante la última parte de la Edad del Bronce (2500 aC a 900 aC) e incluye bloques construidos por bloques. Canales, cisternas y límites de campo.

En contraste, los sistemas de irrigación conocidos de la dinastía Han en Xinjiang son más grandes que los observados en MGK. Por ejemplo, mientras que el sistema de MGK irriga alrededor de 500 acres en siete parcelas, los sistemas introducidos por la dinastía Han en las comunidades de Xinjiang en Milán y Loulan utilizaron canales de línea recta más anchos y profundos de hasta aproximadamente 5.3 millas (8.5 kilómetros) de largo para irrigar Áreas mucho más grandes. Una regó más de 12,000 acres (4,800 hectáreas).

"La sofisticación del sistema en MGK me sorprendió", dijo Li. "Anteriormente, pensaba que los agropastores cultivaban al azar algunos cultivos para complementar sus dietas, pero hemos encontrado un sistema elaborado [que utilizaban] para ayudar en su agricultura. Es muy probable que tuvieran un sistema muy sostenible para desarrollar la agricultura en un desierto". medio ambiente, probablemente más sostenible que los construidos por las tropas de la dinastía Han ".

Queda mucho por descubrir por los científicos en Xinjiang, dijo Li. "El avión no tripulado de manera muy rentable me permite inspeccionar un área grande con muy poca inversión de tiempo y energía", señaló.

Li y sus colegas detallaron sus hallazgos en la edición de diciembre de la revista Archaeological Research in Asia.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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