Ruta De La Seda Dio A La Enfermedad Infecciosa Una Ruta, Muestran Antiguos Excrementos

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La caca humana de 2.000 años de antigüedad recientemente descubierta revela que una gran variedad de parásitos fueron transportados por antiguos viajeros.

Según un nuevo estudio, la seda, el té y las especias no eran las únicas cosas que los viajeros llevaban en la legendaria Ruta de la Seda de China: las antiguas excreciones muestran que las enfermedades infecciosas también se transportaban a lo largo de esta red de rutas comerciales.

Los investigadores excavaron heces de 2.000 años de antigüedad de una letrina a lo largo de la Ruta de la Seda en el noroeste de China, y encontraron que contenía huevos de la platija hepática china, un gusano parásito que generalmente se encuentra a una distancia de al menos 930 millas (1.500 kilómetros), según el estudio.

Los investigadores sugirieron que el viajero infectado con este parásito debe haber recorrido una gran distancia. "Esta es la evidencia más temprana de la propagación de enfermedades infecciosas a lo largo de la Ruta de la Seda, y la primera en encontrar evidencia en un sitio arqueológico a lo largo de la Ruta de la Seda", dijo Piers Mitchell, paleopatólogo de la Universidad de Cambridge y autor principal de la Estudio, le dijo a WordsSideKick.com. [7 Enfermedades infecciosas devastadoras]

Uno de los palos de higiene personal que se encuentran en el sitio de Xuanquanzhi. El palo se envuelve con tela en un extremo y hay rastros de material marrón, heces humanas.

Uno de los palos de higiene personal que se encuentran en el sitio de Xuanquanzhi. El palo se envuelve con tela en un extremo y hay rastros de material marrón, heces humanas.

Crédito: Reproducido del Journal of Archaeological Science: Reports.

Los investigadores encontraron las heces en "palos de higiene personal": varillas de madera o de bambú con un paño envuelto alrededor de un extremo que las personas usaban para limpiar excrementos de los fondos. Bajo un microscopio, los investigadores examinaron las heces de siete de esos palos para buscar signos de parásitos antiguos.

Encontraron huevos de cuatro especies diferentes de gusanos intestinales parasitarios en este excremento. Estos incluyen los huevos de la casualidad hepática china, un parásito que puede causar dolor abdominal, diarrea, ictericia e incluso puede provocar cáncer de hígado.

Sin embargo, la casualidad china del hígado requiere áreas húmedas y pantanosas para completar su ciclo de vida, y los investigadores encontraron los huevos en los márgenes orientales de la árida Cuenca Tamrin, una región que contiene el temible desierto de Taklamakan. Los investigadores señalaron que no había manera de que la casualidad china del hígado pudiera provenir de esta región. De hecho, la especie es más común en la provincia de Guangdong, que se encuentra a aproximadamente 1,240 millas (2,000 km) del sitio.

"Cuando vi por primera vez el huevo de la gripe hepática china en el microscopio, supe que habíamos hecho un descubrimiento trascendental", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Hui-Yuan Yeh, de la Universidad de Cambridge.

Fotografía aérea de la excavación de la estación de relevo de Xuanquanzhi en la Ruta de la Seda.

Fotografía aérea de la excavación de la estación de relevo de Xuanquanzhi en la Ruta de la Seda.

Crédito: Reproducido del Journal of Archaeological Science: Reports.

Si bien investigaciones anteriores han sugerido que los antiguos viajeros de la Ruta de la Seda tenían enfermedades como la peste bubónica, el ántrax y la lepra, había poca evidencia concreta para demostrar que esto ocurrió. Por ejemplo, tanto China como Europa poseen cepas similares de la peste bubónica, pero la enfermedad podría haberse propagado entre China y Europa a través de la India hacia el sur o a través de Mongolia y Rusia hacia el norte, dijeron los investigadores. En otras palabras, no había pruebas de que se extendiera a lo largo de la Ruta de la Seda.

Los huevos parasíticos fueron excavados en un sitio llamado Xuanquanzhi, que era una gran estación de relevo en la provincia de Gansu en el noroeste de China desde 111 a. C. 109 A. Los investigadores dijeron que esta parada de 2.000 años de edad era aparentemente popular en la Ruta de la Seda, donde los viajeros se quedaban allí y los funcionarios del gobierno lo usaban para cambiar sus caballos y entregar cartas. [Los 10 parásitos más diabólicos y asquerosos]

Otros parásitos encontrados en el excremento de esta antigua letrina, específicamente gusanos redondos, lombrices y tenias, sugieren que los visitantes a la estación de relevo habían ingerido alimentos contaminados con heces humanas, tal vez en fertilizantes, y también pudieron haber cenado carne de cerdo poco cocida.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea hoy (21 de julio) en el Journal of Archaeological Science: Reports.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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