Los Glaciares Reducidos Apuntan A La Escasez De Agua Que Se Avecina

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Los glaciares de las montañas blancas de perú están desapareciendo rápidamente, por lo que se han movido más allá del pico del agua, lo que significa que cada vez menos agua fluirá por los glaciares, lo que significa una creciente escasez de agua en el valle del río santa, dicen los científicos.

SAN FRANCISCO: a medida que los glaciares se retiran, envían más y más agua durante la temporada de fusión cálida, hasta que las masas de hielo gigantes se vuelven demasiado pequeñas para mantener ese nivel de descarga. Ahora, nuevas investigaciones sugieren que los glaciares del valle peruano del Río Santa han llegado a ese punto.

Eso significa que las ciudades y aldeas en el valle se han movido más allá del punto de "pico de agua", y habrá menos agua que fluya hacia abajo desde los glaciares altos en la estación seca. Es una mala noticia, dado que alrededor del 80 por ciento del agua que desciende de los glaciares de las montañas en el Río Santa ya se extrae para el riego, el científico del estudio Michael Baraer, doctorando en la Universidad McGill en Canadá, informó aquí el miércoles (7 de diciembre). En la reunión anual de la Unión Geofísica Americana.

"Para casi toda la cuenca que estudiamos aquí, tenemos una buena evidencia de que hemos pasado el pico del agua", dijo Baraer.

Los glaciares están ubicados en la Cordillera Blanca, o Montañas Blancas, en el oeste del Perú. Allí, actúan como depósitos de agua congelada, acumulando nieve y hielo en la estación húmeda y liberando agua de deshielo gradualmente en la primavera seca y el verano. A medida que los glaciares retroceden debido al cambio climático, la primavera y el verano liberan cada vez más agua, al menos hasta que los glaciares pierden tanta masa que incluso si se retiran más rápido, la cantidad de agua que descargan disminuye.

Baraer y sus colegas examinaron las vistas satelitales de los glaciares de la Cordillera Blanca y los niveles de descarga de agua, así como la variación del flujo a lo largo del tiempo.

Encontraron que el pico de descarga del glaciar ha terminado, dijo Baraer. Eso significa que menos agua llegará al valle de Río Santa durante la temporada seca de junio a noviembre, cuando la lluvia es mínima y las comunidades dependen del agua de deshielo para abastecer a las ciudades y los campos agrícolas. Si los glaciares desaparecen completamente, dijo Baraer, la descarga de agua de las montañas durante la estación seca de Río Santa puede reducirse en otro 30 por ciento del nivel actual.

Baraer dijo que las represas podrían ahorrar lluvias durante la estación húmeda en los reservorios, pero los líquidos se evaporan más rápido que los glaciares de hielo sólido, lo que significa que los lagos no podrían proporcionar tanta agua como tradicionalmente han almacenado los glaciares.

"Las represas, por supuesto, pueden verse como una solución para algunos proyectos muy particulares, pero tenemos que saber que estas represas nunca reemplazarán a los sistemas hidrológicos que existen hoy en día", dijo. Otras regiones sudamericanas en Bolivia, Chile y Ecuador podrían enfrentar pronto desafíos similares, dijo.

Las autoridades peruanas esperaban que llegara este día, agregó Baraer, pero muchos esperaban tener décadas para planificar el fin del pico de agua.

"Lo que significa ahora para la población es que, en lugar de tener una perspectiva de 10, 20, 30 años para encontrar alguna solución para el uso y la asignación del agua, de hecho, estos años no existen", dijo Baraer.

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