Reducir El Hielo Del Ártico Llevará A Veranos Sin Hielo

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Según los científicos de la nasa, el hielo marino del ártico se está derritiendo y adelgazando a un ritmo alarmante. Si las tendencias de fusión actuales persisten, el ártico podría experimentar veranos sin hielo para el año 2050.

El Ártico está perdiendo alrededor de 30,000 millas cuadradas (78,000 kilómetros cuadrados), un área aproximadamente equivalente al estado de Maine, de hielo marino cada año, dicen los científicos de la NASA. Y mientras la cobertura de hielo en el Polo Norte se ha recuperado de los mínimos récord del año pasado, el hielo marino del Ártico continúa retrocediendo y disminuyendo a un ritmo alarmante.

En 2012, la capa de hielo sobre el Océano Ártico se redujo a su grado más bajo jamás registrado. Las medidas de la extensión del hielo marino tienen en cuenta el área del Océano Ártico en la que el hielo cubre al menos el 15 por ciento de la superficie. Es poco probable que la temporada de fusión de verano de este año rompa ese récord, pero eso no necesariamente anuncia una buena noticia, dijo Walt Meier, un glaciólogo en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Md.

"Este no será un año tan extremo como el año pasado, pero aún estamos viendo una fuerte tendencia a la baja", dijo Meier a WordsSideKick.com. "Todavía estamos en niveles que son mucho más bajos que el promedio". [10 cosas que debe saber sobre el hielo marino]

El manto de hielo marino del Océano Ártico cubrió 2.25 millones de millas cuadradas (5,83 millones de kilómetros cuadrados) el 21 de agosto. Por último, cuando se registró la menor extensión el año pasado, la cubierta helada del Ártico midió 1.32 millones de millas cuadradas (3.41 millones de kilómetros cuadrados).

Veranos sin hielo

La NASA comenzó a recopilar registros satelitales detallados sobre el hielo marino del Ártico a partir de finales de la década de 1970, dijo Meier. Desde entonces, los investigadores han observado cómo los glaciares se retiran rápidamente y el hielo marino se derrite a velocidades cada vez más rápidas. De hecho, desde 1980, el Ártico ha perdido aproximadamente el 40 por ciento de su cubierta de hielo marino, dijo Meier.

"En la década de 1980, el hielo marino del Ártico a fines del verano tenía aproximadamente el tamaño de los 48 estados más bajos de los Estados Unidos", explicó. "Si te imaginas hacer un viaje por carretera a través del hielo marino, digamos que quieres ir de Los Ángeles a Nueva York, podrías haber conducido sobre el hielo marino todo el camino. Ahora, alcanzarás el borde del hielo alrededor del medio. de Nebraska, así que hemos perdido todo al este del río [Misisipi] de Mississippi, e incluso un poco al oeste del Mississippi ".

Si las tendencias actuales de fusión continúan, la región ártica verá veranos completamente libres de hielo en el futuro, dijo.

"En este punto, estamos viendo 'cuándo' en lugar de 'si'", dijo Meier. "Todavía hay mucha incertidumbre, porque hay mucha variación año con año, pero definitivamente está llegando, y llegará antes de lo que esperábamos anteriormente".

Hace diez años, los investigadores predijeron que el Ártico podría experimentar veranos sin hielo para finales de siglo. "Ahora, realmente parece bastante probable que pueda llegar a mediados de siglo a más tardar, y quizás incluso en las próximas dos décadas", dijo Meier.

Los estudios sobre el Ártico y la Antártida desempeñan un papel importante en la predicción del calentamiento global. Los científicos vigilan de cerca los polos de la Tierra, porque estas regiones tienden a ser extremadamente sensibles a los cambios climáticos.

"Las regiones polares tienden a calentarse más rápido que el resto del planeta", dijo Tom Wagner, gerente del Programa Cryosphere de la NASA. "Son una especie de canario en la mina de carbón, y estas regiones son donde esperas ver los efectos del calentamiento".

Consecuencias globales

Y lo que le sucede al Ártico tiene consecuencias para el resto del mundo. Con la cobertura de hielo que se contrae en el Ártico durante los meses de verano, se refleja menos luz solar en la superficie helada, lo que significa que el océano absorbe la luz solar en su lugar. Wagner explicó que esto calienta el océano y el área circundante, y este efecto tiene el potencial de cambiar los patrones climáticos globales, variar el flujo de vientos y alterar la posición de la corriente en chorro. Las corrientes de chorros polares son ríos de viento estrechos y de rápida circulación en la atmósfera de la Tierra que empujan las masas de aire frío y caliente, desempeñando un papel importante en la determinación del clima.

"El Ártico también tiene grandes almacenes de metano en el permafrost y el lecho marino", dijo Wagner. "A medida que perdemos el hielo marino, tenemos más calor entrando al océano, causando que muera más permafrost, lo que puede desestabilizar el lecho marino y disparar la liberación de este metano, lo que podría causar picos en la temperatura".

Con menos hielo marino, las tormentas también pueden generar olas más fuertes que golpean y erosionan las costas, dijeron los científicos. La reducción de la capa de hielo del Polo Norte ya ha afectado a algunas ciudades costeras de Alaska, dijo Meier.

La NASA utiliza principalmente satélites y aviones especialmente diseñados para rastrear el movimiento del hielo marino del Ártico. La misión Operación IceBridge de seis años de la agencia realiza vuelos sobre el Ártico para medir el espesor del hielo utilizando instrumentos láser. A principios de 2016, un nuevo satélite, llamado ICESat-2, se pondrá en órbita para estudiar cómo el cambio climático está afectando el hielo en los polos de la Tierra.

"Todos estos datos nos dan una mejor perspectiva de cómo están cambiando el hielo marino y las capas de hielo, y esto nos ayudará a comprender los procesos y mejorar nuestros modelos y pronósticos", dijo Meier. "Estas campañas nos ayudarán a predecir mejor los cambios que podemos ver en escalas estacionales, e incluso escalas decenales".

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Suplemento De Vídeo: El deshielo marino del Ártico llegará en sólo 4 años.




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