¿Deben Los Alcohólicos En Recuperación Evitar Las Barras? La Respuesta Depende De La Genética

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Según una nueva investigación, sus genes pueden determinar la probabilidad de que imite los hábitos de consumo de los demás.

Según una nueva investigación, sus genes pueden determinar la probabilidad de que imite los hábitos de consumo de los demás.

En los últimos años, los científicos han comenzado a esclarecer las razones por las que algunas personas adaptan su comportamiento al consumo de alcohol al de otras personas, mientras que otras no. Ahora, un estudio muestra que el gen para el receptor de dopamina D4 (DRD4) puede influir en la sensibilidad al consumo de alcohol de los demás. Anteriormente, el gen se ha asociado con el comportamiento de búsqueda de novedades y la dependencia de las recompensas por sentirse bien producidas por, digamos, el chocolate o la cocaína.

En un estudio realizado en el Behavioral Science Institute en los Países Bajos, los investigadores encontraron que los participantes con una cierta versión del gen DRD4 eran más propensos que otros a beber más en respuesta a ver a otra persona beber mucho .

La ciencia del comportamiento de barra.

En nombre de la ciencia, los investigadores construyeron una barra improvisada en un laboratorio universitario. Hicieron que los participantes trabajaran en parejas para ver y calificar los comerciales de televisión, y luego les dijeron que tendrían un descanso, durante el cual ellos y sus compañeros podrían esperar en el bar.

Pero, sin saberlo, cada participante fue emparejado con una persona que trabaja con los investigadores. Estos agentes encubiertos recibieron instrucciones específicas sobre la cantidad de bebidas alcohólicas que deben consumir mientras esperan en el bar. Los investigadores observaron a los participantes del estudio para ver si seguían su ejemplo.

Los análisis genéticos revelaron que los estudiantes que más imitaban el comportamiento de bebida de su pareja poseían una versión del gen DRD4 llamado alelo de 7 repeticiones, mientras que los otros no.

"Aunque probamos esto entre los estudiantes y no con los alcohólicos", dijo Helle Larsen, coautora del estudio que se publica en la edición de julio de Psychological Science, "de hecho podría significar que es más difícil recuperar a los alcohólicos que son portadores de el alelo de 7 repeticiones para abstenerse de beber cuando se expone a las señales de alcohol ".

Estudios anteriores han implicado a esta versión de DRD4 en un rango de conductas adictivas "inducidas por señales", que incluyen el consumo de alcohol, nicotina y heroína, y comer en exceso. En 2007, los científicos del Instituto Central de Salud Mental de Alemania encuestaron a 300 adolescentes para recopilar datos sobre el consumo de alcohol y los rasgos de personalidad. Tras la encuesta, el ADN de los adolescentes fue genotipado. Los que tenían el alelo de 7 repeticiones generalmente informaron que bebían más por ocasión.

En un estudio de 2008 publicado en Pharmacogenomics, los investigadores de la Escuela de Medicina Brown en Rhode Island encontraron que tener una copia de este alelo aumenta la dificultad de dejar de fumar y aumenta la probabilidad de recaída.

Los hombres y las mujeres tienen la misma probabilidad de poseer el alelo de 7 repeticiones, dijo Larsen.

Una explicacion evolutiva

El alelo de 7 repeticiones puede tener una mala reputación ahora, pero los investigadores sospechan que fue seleccionado dentro de los últimos 40,000 a 50,000 años como mecanismo de supervivencia. De acuerdo con un estudio realizado en 2008 por investigadores de la Universidad de Harvard publicado en la revista Evolution and Human Behavior, el gen probablemente benefició a nuestros antepasados ​​que tuvieron que asumir los riesgos necesarios para encontrar comida, refugio y compañeros.

Sin embargo, entender cómo un entorno del siglo XXI influye en el gen podría dar a los científicos una nueva herramienta para tratar conductas adictivas.

A continuación, Larsen investigará la imitación de comportamientos de bebederos específicos.

"Dudo que el sistema de dopamina se pueda activar en segundos", dijo Larsen, "pero es importante probar realmente este paradigma de reactividad al alcohol y desenredar el mecanismo exacto".

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