Compras Hambrientas? Truco De Psicología Podría Sofocar Malas Elecciones De Alimentos

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Un estudio reciente encuentra que las heurísticas de prueba social podrían ayudar a que los compradores impulsivos tomen decisiones saludables, lo que podría ayudar a las personas que compran con hambre.

Es un escenario que probablemente hayas experimentado: vas al supermercado con hambre y terminas con un carrito de la compra lleno de alimentos que probablemente no comprarías si no te sintieras hambriento.

Pero los investigadores de los Países Bajos pueden haber encontrado una manera de tomar decisiones más saludables cuando compran con hambre.

Es cierto que "cuando las personas tienen hambre, tienden a tomar decisiones impulsivas", dijo la autora principal del estudio, Tracy Cheung, candidata a doctor en psicología en la Universidad de Utrecht en los Países Bajos. [La ciencia del hambre: cómo controlarla y combatir los antojos]

Piense en la frase, "[sus] ojos son más grandes que [su] estómago": usted compra demasiada comida, más de lo que realmente necesita, por ejemplo, dijo Cheung. O las personas pueden elegir alimentos sabrosos pero poco saludables que sean satisfactorios de inmediato.

Pero en el nuevo estudio, publicado en línea el 11 de mayo en la revista Appetite, Cheung y su equipo querían ver si esta impulsividad podía usarse para ayudar a las personas a tomar decisiones saludables.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que "debido a que las personas hambrientas son impulsivas, es más probable que usen heurísticas, que son esencialmente atajos mentales o reglas de oro decisivas", dijo Cheung a WordsSideKick.com.

En el estudio, los investigadores utilizaron un tipo de heurística llamada "heurística de prueba social". Básicamente, este tipo de heurística es simplemente ser un imitador, dijo Cheung, y hacer lo que la mayoría está haciendo.

El estudio consistió en dos experimentos. En la primera, a unos 200 participantes se les pidió que tomaran una encuesta en línea, que incluía una pregunta sobre qué tan hambrientos se sentían en una escala de 1 (nada) a 7 (mucha hambre). Luego, a los participantes se les presentaron seis pares de alimentos, uno saludable (como una ensalada) y uno poco saludable (como una quesadilla). Pero a la mitad de los participantes se les dio información adicional: para cada uno de los pares de alimentos, una gráfica de barras mostró que la mayoría de los "participantes anteriores" habían seleccionado la opción más saludable. Esto sirvió como la heurística de prueba social.

El segundo experimento fue similar, pero en lugar de encuestar a las personas en línea, los investigadores incluyeron a personas hambrientas en el mundo real: visitaron una cafetería y encuestaron a personas que estaban a punto de comer, comparándolas con personas que acababan de comer. Al igual que en el primer experimento, se pidió a las casi 190 personas que eligieran entre varios pares de alimentos, con una opción saludable y una opción poco saludable. A la mitad de los participantes también se les presentó la heurística de prueba social, en este caso, un gráfico circular que muestra que la mayoría de los "participantes anteriores" habían seleccionado la opción más saludable.

Los investigadores encontraron que cuando las personas con hambre vieron un gráfico que promovía la opción más saludable, sin escuchar explícitamente que era la opción más saludable, optarían por la opción saludable, dijo Cheung.

"Lo importante es que la impulsividad, como se experimenta en una sensación de hambre, no siempre es mala", siempre que haya señales en el ambiente que promuevan la elección de alimentos saludables, dijo Cheung. Tales señales podrían incluir flechas en la tienda de comestibles que conducen a la sección de productos frescos o fruta fresca colocada junto a las cajas registradoras, escribieron los investigadores en el estudio.

Al instalar estas heurísticas para promover elecciones saludables, "una elección impulsiva podría convertirse en una opción saludable", dijo Cheung.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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