El Shock Y El Escepticismo Saludan El Descubrimiento Más Rápido Que La Luz

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Los físicos están impactados, excitados y escépticos ante las noticias de que las partículas llamadas neutrinos pueden estar viajando más rápido que la velocidad de la luz. El descubrimiento proviene del laboratorio cern en ginebra.

La noticia de que las partículas llamadas neutrinos pueden viajar más rápido que la luz ha recibido conmoción, escepticismo y entusiasmo por parte de los físicos de todo el mundo desde que se anunció oficialmente esta mañana (23 de septiembre).

Los científicos de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) en Ginebra, Suiza, han estado realizando un experimento llamado OPERA que envía neutrinos a 730 kilómetros (454 millas) bajo tierra al laboratorio INFN Gran Sasso en Italia. Neutrinos, partículas diminutas, casi sin masa que rara vez interactúan con la materia normal, pasan directamente a través de la Tierra como si fuera un vacío.

Los investigadores esperaban que los neutrinos realizaran este viaje aproximadamente a la velocidad de la luz, pero descubrieron que lo hicieron más rápidamente, llegando a 60 mil millonésimas de segundo antes de que lo hiciera un rayo de luz.

'Verdaderamente notable'

"Es bastante sorprendente", dijo el físico del CERN Jonas Strandberg, quien no participó en el proyecto. "Si es verdad es notable, es algo que nadie esperaba". [El descubrimiento más rápido que la luz aumenta la perspectiva del viaje en el tiempo]

El descubrimiento parece contradecir una de las leyes más apreciadas de la física, la teoría de la relatividad especial de Albert Einstein, que afirma que nada puede viajar más rápido que la velocidad de la luz.

"La perplejidad sería la primera palabra que viene a la mente", dijo Robert Plunkett de Fermilab en Batavia, Illinois. "Es desconcertante, fascinante. También hay una cierta cantidad de escepticismo saludable. Cualquier resultado como este será recibido con la necesidad de confirmación.. "

Incluso los propios científicos de OPERA admiten que es demasiado pronto para saber con seguridad si los hallazgos se mantendrán. Presentaron sus resultados hoy en un seminario público para invitar a expertos externos a inspeccionar sus datos y sugerir errores que podrían haberse pasado por alto. [Cuenta atrás: las pequeñas partículas más frescas de la naturaleza]

"No hay nada obvio que no hayan hecho", dijo Stephen Parke, jefe del departamento de física teórica de Fermilab. "Obviamente, han hecho muchos de los controles que la gente esperaba ver. Han sido bastante completos, diría yo".

Otros expertos también elogiaron el minucioso trabajo y el minucioso análisis que se realizó en el experimento OPERA. [Sorprendente descubrimiento más rápido que la luz: cómo funciona (infografía)]

"Quiero felicitarlo por este experimento extremadamente hermoso", dijo a los investigadores el premio Nobel Samuel Ting, del MIT, después del seminario. "El experimento se realiza con mucho cuidado, y el error sistemático se revisa cuidadosamente. Es un experimento extremadamente bien hecho".

La velocidad de la luz se conoce desde hace mucho tiempo como la velocidad más rápida posible en nuestro universo. Entonces, ¿qué haces cuando los científicos detectan partículas subatómicas que viajan más rápido que la luz?

La velocidad de la luz se conoce desde hace mucho tiempo como la velocidad más rápida posible en nuestro universo. Entonces, ¿qué haces cuando los científicos detectan partículas subatómicas que viajan más rápido que la luz?

Crédito: Karl Tate, colaborador de SPACE.com

Enormes implicaciones

Si los neutrinos realmente viajan más rápido que la velocidad de la luz, que se pensaba que era un límite de velocidad cósmico, las consecuencias serían de gran alcance. La teoría de la relatividad en sí, y muchas otras teorías que se basan en ella, necesitarían ser revisadas.

"Si esto resulta ser correcto, hay que replantearse mucho, y eso es fantástico", dijo Parke a WordsSideKick.com. "Para la comunidad de física teórica, eso es lo que más nos gusta: reinventar el universo todos los días. Si es correcto, tendré un día de campo escribiendo artículos".

Las implicaciones podrían incluso extenderse a la astronomía y nuestra comprensión del universo.

"Es difícil ver qué aspectos de la astronomía no "El astrónomo Derek Fox, de la Universidad Estatal de Pennsylvania, escribió en un correo electrónico a WordsSideKick.com." Los modelos cosmológicos dependen de que la Relatividad General sea correcta en grandes escalas, y esto seguramente se pondrá en duda ".

Una de las primeras órdenes de negocios, coinciden los físicos, es tratar de confirmar o refutar el descubrimiento. Una de las mejores maneras de hacer esto es tratar de reproducir el hallazgo de OPERA en otros experimentos similares. El experimento MINOS en Fermilab y el proyecto T2K en Japón también envían neutrinos a largas distancias (aunque el tramo japonés es más corto que el de Fermilab) y puede ser capaz de ver el mismo efecto.

MINOS, de hecho, encontró indicios de que los neutrinos podrían estar viajando más rápido que la luz en 2007. Sin embargo, la incertidumbre del experimento, en ese momento, era demasiado alta para descartar la posibilidad de que la señal fuera simplemente una coincidencia estadística. Pero las actualizaciones recientes y planificadas a MINOS deberían permitir que ese experimento mejore su precisión en gran medida, y los investigadores están ansiosos por probar el hallazgo de OPERA.

"Algo así supera las rivalidades científicas normales, es tan importante", dijo Plunkett, quien es co-portavoz de MINOS. "Seguiremos esto tan duro como podamos aquí, y estamos en una posición ideal para hacerlo".

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