El Ruido De Los Barcos Ahoga La Conversación De Ballenas, Una Amenaza Para El Apareamiento

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Se recorta en la habilidad de navegar y encontrar compañeros.

WASHINGTON D.C. - Las canciones de ballenas pueden viajar miles de millas, pero un océano cada vez más ruidoso está reduciendo drásticamente su capacidad para comunicarse, muestra nuevas investigaciones que sugieren que el ruido cada vez mayor podría impedir la capacidad de las bestias para navegar y encontrar parejas.

Las ballenas cantan a baja frecuencia, en la parte más baja del rango de audición humana. Para escuchar a las ballenas, "tiene que ampliar su rango de escucha", dijo Christopher Clark, de la Universidad de Cornell, y agregó que "sus voces están muy bien adaptadas para la transmisión de largo alcance. Son acústicamente extremadamente prolíficas".

Al cantar a bajas frecuencias, las ballenas pueden comunicarse a través de los océanos; así es como realizan un seguimiento de su pod y alertan a los amigos de un buen lugar para comer.

Usando un sistema de vigilancia de sonido subacuático que se emplea más típicamente para rastrear submarinos, Clark y sus colegas se enfocan en canciones de ballenas específicas e incluso rastrean ballenas según el origen de las canciones.

Puerto Rico a Terranova

"Si nos acercáramos al borde de la plataforma de Puerto Rico, podríamos escuchar ballenas azules frente a Terranova a 1.600 millas de distancia", dijo Clark este fin de semana en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

Pero a Clark y otros científicos les preocupa que el creciente "smog acústico" en los océanos del mundo, y en particular las aguas cercanas a las rutas populares de migración y alimentación, esté interfiriendo con la capacidad de las ballenas para comunicarse con las canciones.

"Una ballena azul, que vive 100 años, nació en 1940 y hoy en día su burbuja acústica se ha reducido de 1,000 a 100 millas debido a la contaminación acústica", dijo Clark. "Se estima que la contaminación acústica se encuentra en el nivel de ruido industrial donde OSHA nos obliga a usar auriculares".

La contaminación acústica se duplica cada década en un entorno marino urbanizado, afirma Clark, principalmente debido al tráfico marítimo.

"Si las hembras ya no pueden escuchar a los machos cantores a través del smog, pierden oportunidades y opciones de reproducción", dijo.

Clark sugirió que la industria naviera reacondicione sus barcos y comience a usar hélices más silenciosas. Una solución más viable económicamente podría ser desviar el tráfico de envío para que ya no pase por los hábitats de ballenas populares, dijo.

Espaciado

Se sabe muy poco sobre la comunicación de las ballenas. Clark y sus colegas, los expertos en acústica de la Armada de los EE. UU., Chuck Gagnon y Paula Loveday, han estado utilizando los micrófonos submarinos del sistema de Sistema de Vigilancia de Sonido (SOSUS) para rastrear las ballenas azul, aleta, jorobada y minke. Encuentran que el proceso de comunicación entre las ballenas es un concepto más amplio, tanto en tiempo como en espacio, que el humano ha conceptualizado.

"Hay un retraso en el agua y los tiempos de respuesta para su comunicación no son los mismos que los nuestros", dijo Clark. "De repente, te das cuenta de que su comportamiento no está definido por mi escala ni por ninguna otra escala de investigadores de ballenas, sino por el sentido de escala de una ballena: del tamaño de una cuenca oceánica".

El sonar de ballena también es importante para la navegación.

"Las ballenas apuntarán directamente a una montaña submarina que está a 300 millas de distancia, luego, una vez que la alcancen, cambiarán de rumbo y se dirigirán a una nueva característica", dijo Clark. "Es como si estuvieran haciendo slaloming de una característica geográfica a otra. Deben tener memorias acústicas análogas a nuestras memorias visuales".

En una investigación separada presentada este fin de semana, el análisis de ADN de las ballenas muestra que sus poblaciones crecieron constantemente a lo largo de la historia, con descensos drásticos recientemente.

"Las ballenas han demostrado una notable resistencia a los eventos catastróficos, hasta el último, que somos nosotros", dijo Steve Palumbi de la Estación Marina Hopkins de Stanford. "Las edades de hielo, los cambios en el nivel del mar e incluso la pérdida de las fuentes locales de alimentos no interrumpieron sus vidas. Al vivir en un ambiente fluido, podrían trasladarse a nuevas áreas de productividad y encontrar alimentos incluso cuando el clima a su alrededor cambia".

Robert Roy Britt de WordsSideKick.com contribuyó a este informe.


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