Los Tiburones Prosperan En Las Aguas Protegidas De Fiji

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De acuerdo con un nuevo estudio, en la reserva marina más grande de fiji, las poblaciones de tiburones se benefician de las protecciones de "no toma" que mantienen su suministro de alimentos estable. En comparación con las aguas donde se permite la pesca, hay hasta cuatro veces más tiburones de arrecife en

De acuerdo con un nuevo estudio, en la reserva marina más grande de Fiji, las poblaciones de tiburones se benefician de las protecciones de "no toma" que mantienen su suministro de alimentos estable.

Según los investigadores, en comparación con las aguas donde se permite la pesca, hay hasta cuatro veces más tiburones de arrecife en una zona protegida llamada Reserva de Namena.

Esta reserva de 23 millas cuadradas (60 kilómetros cuadrados) fue designada en 1997 frente a la costa sur de Vanua Levu, la segunda isla más grande de Fiji. Durante tres semanas, en julio de 2009, los investigadores utilizaron cámaras de video subacuáticas para examinar a los tiburones en ocho sitios dentro de Namena y ocho sitios fuera de la reserva.

Los clips de una hora de las 16 ubicaciones capturaron imágenes de cinco especies diferentes: tiburones grises de arrecife, punta blanca, punta negra, silvertips y tiburones cebra. Al analizar este material de archivo, los investigadores encontraron que la abundancia y la biomasa de tiburones en la zona protegida era dos veces mayor en sitios poco profundos y cuatro veces mayor en sitios profundos, en comparación con lugares similares fuera de la reserva. [Imágenes: tiburones y ballenas desde arriba]

Los tiburones son cosechados por su carne, aceite de hígado, cartílago y sus famosas aletas valiosas; estas partes cartilaginosas se cortan, a menudo de tiburones vivos, para ser utilizadas en la sopa de aleta de tiburón, un manjar preciado en el este de Asia. Dado que los tiburones tienen un crecimiento lento y tasas reproductivas, puede ser difícil para sus poblaciones recuperarse de grandes pérdidas y prácticas de caza insostenibles. Un estudio publicado a principios de este año estimó que 100 millones de tiburones mueren cada año en la pesca.

En Fiji, la tradición ha mantenido la captura de tiburones bajo control. Muchas personas en la nación isleña consideran que los tiburones son sagrados y consideran que comer a los depredadores es un tabú, según investigadores de la Wildlife Conservation Society (WCS) que trabajaron en el nuevo estudio. Los investigadores dicen que dentro de la Reserva de Namena, los tiburones están prosperando porque las restricciones a la pesca hacen que sus presas sean abundantes.

"La noticia de Fiji nos brinda una prueba sólida de que las reservas marinas pueden tener efectos positivos en las poblaciones de tiburones de arrecife", dijo Caleb McClennen, director del Programa Marino de WCS, en un comunicado la semana pasada. "Las poblaciones de tiburones están disminuyendo en todo el mundo debido a la demanda de productos de tiburones, en particular aletas para los mercados asiáticos. Necesitamos establecer estrategias de gestión que protejan a estos antiguos depredadores y los ecosistemas que habitan".

Los tiburones en Fiji aún pueden ser vulnerables a las flotas pesqueras extranjeras, advierten los investigadores, y las comunidades locales pueden verse obligadas a cazar animales venerados a medida que aumentan los precios de las partes de tiburones. Según el World Wildlife Fund, la aleta de un tiburón se puede vender hasta $ 135 por kilogramo (aproximadamente 2 libras) en Hong Kong.

Ha habido un reciente impulso internacional para proteger a los depredadores del ápice. En la reunión de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), los conservacionistas votaron para regular el comercio de varias especies de tiburones que son objeto de sus aletas.

El estudio sobre la Reserva de Namena se publicó en línea en la revista Coral Reefs.

Sigue a Megan Gannon en Gorjeo y Google+. Siga OurAmazingPlanet @OAPlanet, Facebook y Google+. Artículo original en OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com.


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