Los Tiburones No Son Rival Para El Pez León Invasor

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El pez león rojo está invadiendo los arrecifes del caribe, y los científicos han descubierto que los depredadores como los tiburones no pueden controlar a los peces.

El llamativo pez león rojo se abre camino a través de los arrecifes del Caribe, y nada, ni siquiera un tiburón con dientes, parece capaz de detener a los peces voraces, según encuentra un estudio reciente.

"Los peces león están aquí para quedarse, y parece que la única forma de controlarlos es pescarlos", dijo el investigador John Bruno, profesor de biología en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

La investigación, detallada en línea el 11 de julio en la revista PLOS ONE, se centró en el efecto de los depredadores naturales, como los tiburones y los meros, en la población de dos especies de pez león rojo (Pterois volitans y Pterois millas) sobre 71 arrecifes del caribe a lo largo de tres años. [Ver fotos de pez león y otros peces monstruosos]

La idea era que estos depredadores podrían mantener a raya a las especies invasoras de pez león compitiendo contra ellas por la comida o directamente comiendo los peces, que están cubiertos de espinas venenosas.

¿Resultado? El pez león rojo, que luce llamativas líneas de color óxido en sus cuerpos y un abanico de aletas suaves y ondulantes, parece que no presta atención a estos depredadores. "Nuestros resultados sugieren que las interacciones con los depredadores nativos no influyen en la colonización o la densidad de población posterior al establecimiento del pez león invasor en los arrecifes del Caribe", escribieron Bruno y sus colegas.

El pez león, que generalmente crece entre 12 y 15 pulgadas (30 a 38 centímetros) de largo, tiene espinas venenosas en sus cuerpos.

El pez león, que generalmente crece entre 12 y 15 pulgadas (30 a 38 centímetros) de largo, tiene espinas venenosas en sus cuerpos.

Crédito: Walter Hackerott

El pez león, originario de las regiones tropicales del Océano Pacífico, ha hecho grandes salpicaduras en las noticias recientemente, ya que invaden los mares "extranjeros", incluidas partes del Océano Atlántico y el Caribe. Los humanos los introdujeron por primera vez en el Atlántico; su buena apariencia los convierte en peces de acuario populares. En sus nuevos hogares, no tienen depredadores reales, un hecho fortalecido por el nuevo estudio.

"Cuando comencé a bucear hace 10 años, el pez león era una especie rara y misteriosa vista en las profundidades de las grietas de coral en el Océano Pacífico", dijo la autora principal del estudio, Serena Hackerott, estudiante de maestría en ciencias marinas de la UNC. "Ahora pueden verse en todo el Caribe, flotando sobre los arrecifes a lo largo del día y reuniéndose en grupos de hasta diez o más en una sola cabeza de coral".

Para evitar que el pez león diezme los peces de arrecife, en Florida y las Bahamas, las autoridades incluso han organizado pescadores de pesca.

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que el número de peces león era más bajo en los arrecifes donde los gerentes los extraían a diario. Y mientras los investigadores apoyan la restauración de los depredadores de los grandes arrecifes para mantener bajo control al pez león invasor, no son optimistas sobre el resultado.

"La gestión activa y directa, tal vez en forma de sacrificio sostenido, parece ser esencial para frenar la abundancia del pez león local y se deben alentar los esfuerzos para promover tales actividades", escribieron en el documento PLOS ONE.

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