La Ciencia Sombría De La Caza De Fantasmas

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Los cazadores de fantasmas usan un equipo de muy alta tecnología y mucha ilógica. Y de alguna manera no logran encontrar lo que buscan. Pero claro, la caza continúa.

Los fantasmas son un gran negocio. Para las entidades que pueden o no existir, parecen estar en todas partes, especialmente durante Halloween.

Están en libros y en programas de televisión, como "The Ghost Whisperer" de CBS y "Medium" de NBC. Docenas de organizaciones de "cazadores de fantasmas" existen en América del Norte, pequeños grupos de aficionados fantasmas autodenominados que merodean por lugares supuestamente frecuentados, con la esperanza de vislumbrar o fotografiar un espíritu.

Los cazadores de fantasmas más famosos son dos fontaneros que trabajan a la luz de la luna como investigadores paranormales, vistos en el popular reality show / telenovela de Sci-Fi Channel "Ghost Hunters". Van a lugares frecuentados y encuentran "evidencias" de fantasmas tales como puntos fríos, anomalías fotográficas llamadas orbes y otras cosas espeluznantes.

Los dos investigadores destacados, Jason Hawes y Grant Wilson, son trabajadores de cuello azul con orgullo, no Ph.D. Los científicos, lo que se suma a su fuerte atractivo "chico regular".

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¿Dónde están los fantasmas?

Si bien uno no necesita ser un científico para buscar fantasmas, la pareja (como la mayoría de los cazadores de fantasmas) podría beneficiarse enormemente de un pequeño pensamiento crítico. Afirman ser escépticos, pero son muy crédulos y parecen no tener una comprensión real de los métodos científicos o la investigación real. (Las audiencias no parecen preguntarse por qué estos "expertos" cazadores de fantasmas siempre fallan: ¡incluso después de dos temporadas y más de diez años de investigación, todavía tienen que demostrar que los fantasmas existen!)

Aunque el peor crimen de la mayoría de los investigadores fantasmas es perder el tiempo, a veces se hacen molestias e incluso violan la ley.

En octubre de 2005, tres cazadores de fantasmas en Salem, Massachusetts, fueron arrestados por invadir una propiedad privada en busca de fantasmas. Habían entrado en un hospital abandonado con la reputación de ser perseguidos. El grupo estaba tan ocupado buscando espíritus que no notaron la estación de policía al otro lado de la calle; Los tres fueron arrestados, multados y enviados a casa. Allanar o destrozar cazadores de fantasmas también han sido arrestados en cementerios en Illinois, Connecticut y otros estados.

Detectores de fantasmas

Cuando se trata de buscar fantasmas, uno pensaría que solo se utilizarían los métodos más confiables en un intento de obtener pruebas sólidas de algo tan misterioso y esquivo como un espíritu. Sin embargo, en la caza de fantasmas, a menudo Menos científico los métodos y equipos, el Más Probablemente un investigador es encontrar "evidencia" para los fantasmas.

Los cazadores de fantasmas utilizan una variedad de métodos creativos, y dudosos, para detectar la presencia de sus presas, incluidos los psíquicos. Los psíquicos no solo afirman que localizan fantasmas sino que también se comunican con los espíritus, quienes desafortunadamente no proporcionan información útil o verificable de la vida futura [ver una sesión].

Prácticamente todos los grupos de cazadores de fantasmas dicen ser científicos, y la mayoría dan esa apariencia porque usan equipos científicos de alta tecnología como los contadores Geiger, los detectores de campo electromagnético (EMF), los detectores de iones y las cámaras infrarrojas [y micrófonos sensibles]. Sin embargo, el equipo es tan científico como la persona que lo usa; es posible que posea el termómetro más sofisticado del mundo, pero si lo está utilizando como barómetro, sus mediciones carecen de valor.

Del mismo modo que usar una calculadora no te convierte en matemático, usar un instrumento científico no te convierte en científico.

Dispositivos que no funcionan

En 2003, mientras estaba investigando una casa encantada en Buffalo, Nueva York, el propietario de la casa me preguntó qué equipo planeaba usar. Había mirado en mi bolsa de lona, ​​que contenía dos cámaras, una grabadora, cuadernos, una cinta métrica, una linterna y algunos otros artículos. Tal vez esperaba ver una mochila de Contención Fantasma Ionizadora Negativa como la que llevaba Bill Murray Cazafantasmas.

Un medidor de EMF es uno de los dispositivos más comunes utilizados por los cazadores de fantasmas en la actualidad. Hablé con Tom Cook, de TomsGadgets.com, un proveedor británico de kits paranormales "científicos" para el investigador emprendedor (y crédulo). Los kits de inicio comienzan en £ 105 (US $ 180) y alcanzan hasta £ 500 (US $ 850) para un kit de caza de fantasmas personalizado. (Los paquetes de Contención Fantasma Ionizador Negativo no fueron listados).

Le pregunté a Cook cuál era exactamente la razón científica detrás del equipo que vendió.

"En una ubicación encantada", dijo Cook, "comúnmente se encuentran CEM con fluctuaciones fuertes y erráticas. Parece que estos campos de energía tienen alguna conexión definida con la presencia de fantasmas. La naturaleza exacta de esa conexión sigue siendo un misterio. Sin embargo, la anomalía los campos son fáciles de encontrar. Siempre que encuentres uno, puede haber un fantasma... cualquier fluctuación errática de EMF que puedas detectar puede indicar una actividad fantasmal ".

En el análisis final, admitió Cook, "no existe ningún dispositivo que pueda detectar fantasmas de manera concluyente".

Incómoda realidad

Por supuesto, la incómoda realidad que evitan cuidadosamente los cazadores de fantasmas, el elefante que se encuentra en la pequeña y embrujada habitación, es que nadie ha demostrado que ninguno de estos equipos detecte realmente fantasmas.

Los supuestos enlaces entre fantasmas y campos electromagnéticos, bajas temperaturas, radiación, imágenes fotográficas impares, etc., se basan en nada más que conjeturas, teorías no probadas y conjeturas descabelladas.Si un dispositivo pudiera determinar de manera confiable la presencia o ausencia de fantasmas, entonces, por definición, se probaría que existen fantasmas. Soy dueño de un medidor EMF, pero como es inútil para investigaciones de fantasmas (no encuentra espíritus sino arenques rojos), lo uso en mis conferencias y seminarios como ejemplo de pseudociencia. Las herramientas más importantes en esta o cualquier investigación son una mente cuestionadora y una sólida comprensión de los principios científicos.

La lógica ilógica anticientífica de los cazadores de fantasmas es clara: si un área de una casa es más fría que otra, eso puede indicar un fantasma; si un medidor de EMF detecta un campo, eso también puede ser un fantasma; Si se cruzan varas de radiestesia, eso podría ser un fantasma. Casi cualquier "anomalía", cualquier cosa que cualquiera considere extraña por cualquier motivo, desde un sonido indeterminado a un "mal presentimiento" a una foto borrosa, puede ser (y ha sido) considerado una evidencia de fantasmas.

Incluso estuve en una investigación en la que un fantasma supuestamente causó el leve dolor de cabeza de una persona. Debido a que el nivel de evidencia es tan bajo, no es de extrañar que los cazadores de fantasmas a menudo encuentren "evidencia" (pero nunca prueba) de fantasmas.

Verificación de la realidad

Toda la idea de fantasmas se mete en problemas tan pronto como se aplica un poco de lógica.

Ni siquiera hay acuerdo sobre lo que son o pueden ser los fantasmas. Una afirmación común es que los fantasmas son espíritus de los muertos que han sido maltratados o asesinados. Inyectemos algunas estadísticas del mundo real en ese supuesto y veamos qué obtenemos.

Si las víctimas de asesinato cuyos asesinatos siguen sin resolverse están realmente destinados a caminar por la tierra y perseguir a los vivos, entonces deberíamos esperar encontrar fantasmas en casi todas partes. Según la Oficina de Estadísticas de Justicia, aproximadamente una cuarta parte de todos los homicidios sigue sin resolverse cada año. (De hecho, ahora se resuelven menos homicidios que en el pasado; en 1976, el 79 por ciento de los homicidios se resolvieron, hasta el 64 por ciento en 2002). Hay alrededor de 30,000 homicidios en Estados Unidos cada año.

Usando los números más recientes, eso es alrededor de 11,000 asesinatos sin resolver por año, y 110,000 en el transcurso de solo diez años, y probablemente mucho más de un millón en el transcurso del siglo XX solo en Estados Unidos.

¿Dónde están todos los fantasmas?

¿Y por qué no están ayudando a llevar a sus asesinos ante la justicia, con tantos crímenes sin resolver? ¿Por qué pasarían el tiempo en mansiones de miedo en lugar de dirigir a la policía a la evidencia de que vengaría sus asesinatos?

En realidad, ¿por qué se ve a los fantasmas vistiendo ropa? Una cosa es sugerir que el espíritu de una persona tiene un alma que puede verse después de la muerte; Pero, ¿los zapatos, los abrigos, los sombreros y los cinturones también tienen alma? Lógicamente, los fantasmas deben aparecer desnudos. El hecho de que no lo hagan sugiere que las ideas de las personas sobre qué son los fantasmas, y cómo se ven, están fuertemente influenciadas por las expectativas sociales y culturales. (Para una excelente discusión de esto, vea el libro de Richard Finucane "Fantasmas: Apariciones de los muertos y transformación cultural").

Si existen fantasmas, ¿por qué no estamos más cerca de descubrir qué son realmente, después de tanta investigación?

La evidencia de fantasmas no es mejor hoy de lo que era hace un año, hace una década o hace un siglo. En última instancia, la caza de fantasmas no se trata de la evidencia (si lo fuera, la búsqueda se habría abandonado hace mucho tiempo). En su lugar, se trata de divertirse con amigos, contar historias de fantasmas y el placer de fingir que estás buscando el borde de lo desconocido. (También se trata de ganar dinero vendiendo camisetas, libros y videos de "Cazadores de fantasmas".) Los cazadores de fantasmas pueden estar haciendo girar sus ruedas, pero al menos están disfrutando el viaje.

Benjamin Radford, de la revista de ciencia Skeptical Inquirer, ha investigado fantasmas y lo paranormal durante más de una década; Puedes leer una de sus investigaciones de casas encantadas aquí.

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