Señal Sexy? Volantes Y Cuernos Podrían Haber Ayudado A Los Dinosaurios A Comunicarse

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Un estudio encuentra que los volantes y los pómulos que decoraban la cabeza de un pariente de triceratops pueden haber sido utilizados como señales sociales y sexuales.

Un lujoso estudio sugiere que los lujosos cuernos del volante y la mejilla que adornaban la cabeza de un pariente de triceratops podrían haber ayudado al dinosaurio a comunicarse, posiblemente actuando como una señal social o sexy.

Esta no es la primera vez que los investigadores analizan el cráneo de Protoceratops andrewsi, un dinosaurio del tamaño de una oveja con cuatro patas que data del período Cretácico, hace unos 75 millones de años. Protoceratops andrewsi vivió justo antes Triceratops, y los paleontólogos regularmente encuentran sus restos fosilizados en Mongolia.

A medida que los investigadores recolectaron más especímenes a lo largo de los años, notaron un patrón peculiar: el volante estaba ausente en los juveniles, pero rápidamente creció desproporcionadamente más grande en relación con el tamaño del dinosaurio en la edad adulta. [Diminuto y viejo: imágenes de los antepasados ​​'Triceratops']

Esta repentina explosión en el crecimiento de volantes sugiere que 6.5 pies de largo (2 metros) pag. andrewsi utilizaron la estructura como una señal, posible para transmitir su dominio y edad, y tal vez incluso servir como un signo sexual, dijeron los investigadores.

"Los paleontólogos han sospechado durante mucho tiempo que muchas de las características extrañas que vemos en los dinosaurios estaban relacionadas con la exhibición sexual y el dominio social, pero esto es muy difícil de mostrar", dijo David Hone, autor principal del estudio y profesor de zoología en la Universidad Queen Mary de Londres (QMUL ), dijo en un comunicado. "El patrón de crecimiento que vemos en Protoceratops coincide con lo que se ve para las estructuras de señalización en numerosas especies vivas diferentes y forma un patrón coherente desde animales muy jóvenes hasta adultos grandes ".

Para investigar, los investigadores midieron cómo el volante cambiaba en longitud y anchura en 37 dinosaurios en cuatro etapas de la vida, incluidos crías, animales jóvenes, adultos y adultos cercanos. Notaron que el volante cambió de tamaño y de forma, y ​​se hizo proporcionalmente más ancho a medida que crecía el dinosaurio.

Los cuernos de las mejillas del dinosaurio también se hicieron más grandes con la edad, pero no crecieron tanto como los volantes, según el estudio. Este hallazgo sugiere que pag. andrewsi también usó sus cuernos en las mejillas para señalar, pero se necesita más evidencia para confirmar esa idea.

"Los biólogos se están dando cuenta cada vez más de que la selección sexual es una fuerza masivamente importante en la configuración de la biodiversidad ahora y en el pasado", dijo el coautor del estudio Rob Knell, profesor de ecología evolutiva en QMUL.

"La selección sexual no solo representa la mayoría de las características extrañas, más bonitas y más impresionantes que vemos en el reino animal, [sino que] también parece tener un papel en la determinación de cómo surgen las nuevas especies", dijo Knell. "Y hay cada vez más pruebas de que también tiene efectos en las tasas de extinción y en las formas en que los animales pueden adaptarse a los entornos cambiantes".

El estudio plantea algunas interpretaciones interesantes y convincentes de pag. andrewsiLos adornos y los cuernos de las mejillas, dijo Andrew Farke, paleontólogo del Museo de Paleontología Raymond M. Alf en Claremont, California, que no participó en la nueva investigación.

"Sospecho que hay algún tipo de papel en la reproducción para esto, si son los adultos los que muestran el mayor tamaño de esto, tiene sentido", dijo Farke a WordsSideKick.com. "Por otro lado, también es probable que sea por la edad que tengas en relación con el próximo animal, ¿quién llega primero a la comida?"

El estudio fue publicado en línea el 13 de enero en la revista Palaeontologia Electronica.

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