El Sexo De Una Momia Infantil Egipcia Sigue Siendo Un Misterio

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Una momia infantil de 2.000 años llegó a un museo de illinois con información limitada sobre su vida y su muerte. A principios de este año, los investigadores llevaron a la momia de regreso al hospital para un examen médico con la esperanza de descubrir sus secretos.

Una momia infantil de 2.000 años de edad visitó un hospital de Illinois a principios de este año para que los investigadores pudieran usar la tecnología de imágenes para buscar pistas sobre la vida y la muerte del niño.

Una tomografía computarizada, o una tomografía computarizada, realizada en marzo, reveló algunos datos tentadores: una delicada estructura facial; los fajos de tela que habían sido empacados alrededor del cuerpo; Órganos internos claramente visibles, incluyendo el cerebro; y la gravedad de la fractura en la parte posterior de la cabeza del niño, que parece haber ocurrido después de la muerte. Desafortunadamente, la exploración no pudo dilucidar una pregunta básica sobre la identidad de la momia: su sexo.

"La parte desalentadora es que la pelvis está colapsada, lo que significa que los antropólogos físicos no pueden realizar mediciones tradicionales en la pelvis para determinar su sexo, por lo que aún no sabemos si es un niño o una niña", dijo Sarah Wisseman, arqueóloga con el Estudio Arqueológico del Estado de Illinois, cuyo libro "The Virtual Mummy" (Universidad de Illinois Press, 2003) describe esta investigación.

La causa de la muerte del niño también sigue siendo difícil de alcanzar.

Medicina para los muertos largos

Esta no fue la primera vez que la momia, adquirida por el Museo Spurlock en 1989, recibió atención médica. La momia es frágil y para preservarla, los científicos deben encontrar formas no destructivas de estudiarla. [Galería: escanear momias para enfermedades del corazón]

Por ejemplo, poco después de adquirirlo, los investigadores hicieron una radiografía de la momia en un centro veterinario, donde descubrieron que pertenecía a un niño. Sobre la base de que los dientes de adulto que se encontraban debajo de los dientes de leche y el desarrollo de los huesos, estimaron que el cuerpo era el de un niño de 7 a 9 años.

La momia también se sometió a su primera tomografía computarizada en el Hospital Carle Foundation en Urbana, Illinois. Una tomografía computarizada crea imágenes en forma de láminas de huesos y tejidos blandos utilizando rayos X; Esta técnica permitió a los investigadores construir reconstrucciones tridimensionales, incluida una reconstrucción digital que les permitió mirar a través del interior de la momia, en una especie de autopsia virtual, hasta una tabla de madera debajo del cuerpo.

Veinte años después, los avances en tecnología permitieron a los investigadores crear imágenes de resolución mucho más alta y mejores reconstrucciones, recogiendo nuevos detalles, a pesar de que las grandes preguntas siguen sin resolverse.

Una momia misteriosa

Poco de información acompañó a la momia cuando el museo, parte de la Universidad de Illinois, la adquirió de un coleccionista privado. La momia llegó al país en la década de 1920, cuando todavía era legal que alguien poseyera una momia como recuerdo. Sin embargo, nadie sabe de qué sitio arqueológico vino ni cómo viajó desde Egipto a los Estados Unidos, dijo Wisseman.

Metidos en los envoltorios de la momia, los investigadores encontraron lo que a algunos les parece un retrato de rostro masculino. Estos retratos actuaron como un identificador adicional para los muertos, pero, según la investigación de momias egipcias pasadas, es posible que este retrato no fuera del individuo envuelto en el interior, dijo.

Otra pista vino en forma de imágenes de dioses egipcios pintados en el exterior de la envoltura de la momia. Ambos de estos hallazgos apuntan a una momia creada alrededor del 100 d. C., en un momento en que Egipto era parte del Imperio Romano, dijo Wisseman.

Las reconstrucciones faciales tridimensionales, creadas por un especialista en imágenes forenses con el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados, indicaron que el niño probablemente tenía una herencia del oeste de Asia o del Mediterráneo, y características más delicadas de lo que se pensaba anteriormente.

El pigmento rojo en las envolturas resultó ser óxido de plomo de las minas españolas. Este hecho coloca a la momia del Museo Spurlock con un grupo de otras momias de la época romana de decoración similar y el mismo pigmento. Dado que este ingrediente hubiera sido caro, el niño probablemente pertenecía a una familia adinerada, dijo.

Un análisis dental más detallado coloca a la edad del niño en 8 años y medio cuando fallece. Pero un intento de extraer ADN antiguo de un hueso del pie no tuvo éxito, dijo Wisseman.

Posibilidades futuras

Si bien la tecnología actual solo puede ofrecer pistas limitadas a la historia de la momia, eso puede cambiar en el futuro.

"Podría ser dentro de una década que tengamos nueva tecnología para mejorar lo que tengamos", dijo Wisseman. "Lo que tenemos que hacer es preservar lo que tenemos lo mejor posible".

Los miembros del equipo de investigación tienen programado discutir los nuevos resultados de imágenes el 2 de noviembre en el Museo Spurlock en Urbana, Illinois.

Puedes seguir WordsSideKick.com mayor la escritora Wynne Parry en Twitter @Wynne_Parry. Sigue a WordsSideKick.com para conocer las últimas novedades y descubrimientos científicos en Twitter. @wordssidekick y en Facebook.

Corrección: Este artículo se actualizó a las 4:56 pm hora del este el 3 de noviembre para incluir la edad dental correcta estimada para la momia infantil, así como para aclarar la naturaleza del retrato facial.


Suplemento De Vídeo: El misterio de Pompeya.




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