Compromiso De La Carretera Del Serengeti Propuesto Por Un Científico Famoso

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El paleoantropólogo richard leakey defiende la construcción de una carretera elevada a través del serengeti, que permitiría el paso de la vida silvestre y señalaría el "compromiso con la biodiversidad" del mundo.

Newark, N.J. - La construcción de una carretera elevada a través del Serengeti puede no parecer la idea más factible o sabia. Pero eso es exactamente lo que el científico y conservacionista keniano Richard Leakey propuso ayer (14 de mayo), diciendo que podría ser la mejor solución para los seres humanos y la vida silvestre.

En Tanzania y Kenia, ha habido un debate sobre cómo conectar la región del Lago Victoria y su creciente población humana con áreas al este. Un plan para construir una carretera que conecte las dos regiones ha sido muy disputado, porque la carretera atravesaría el icónico Serengeti, que alberga a algunos de los hábitats y la vida silvestre más magníficos del mundo.

El plan para construir cualquier tipo de camino a través del Serengeti es controvertido debido a las preocupaciones sobre el impacto del camino en los muchos animales que migran a través del área. Estos animales incluyen más de 1 millón de ñus y cebras, que constituyen una de las migraciones de animales más asombrosas del planeta. Los camioneros actualmente tienen que tomar un camino que elude el Parque Nacional Serengeti de Tanazania y la Reserva Nacional Maasai Mara de Kenia, un largo viaje. [Búsqueda de supervivencia: migraciones de animales increíbles]

La presión internacional de los grupos ecologistas ayudó a forzar al gobierno de Tanzania a desechar los planes para una carretera pavimentada a través del Serengeti en junio de 2011, según la BBC. Pero la demanda de una carretera está creciendo, y muchos ven la construcción como algo inevitable.

Un gran espectáculo

Hablando ayer (14 de mayo) en una conferencia sobre crímenes de vida silvestre y caza furtiva aquí en la Universidad de Rutgers Leakey, hijo del famoso paleontólogo y cazadores de fósiles Louis y Mary Leakey, y él mismo un paleoantropólogo, dijo que construir una carretera elevada permitiría que los animales crucen por debajo. El camino de 30 millas de largo (48 kilómetros) también permitiría a los conductores ver pasar a las criaturas.

"Sería un gran espectáculo ver a los animales migrar por debajo y señalar el compromiso de África con la vida silvestre", dijo Leakey durante el discurso de apertura que pronunció en la reunión. "Si puedo conducir más de 30 millas de carreteras elevadas en Nueva Jersey, ¿por qué no en el Serengeti?"

Costaría aproximadamente un 40 por ciento más que una carretera pavimentada, dijo Leakey, y el dinero tendría que provenir de donaciones internacionales. Pero el problema no es el dinero, agregó, es la voluntad política.

La charla de Leakey se centró principalmente en la caza furtiva y cómo frenarla, pero usó la carretera Serengeti como ejemplo de lo que se puede lograr si la gente piensa fuera de la caja. Actualmente, el plan para el camino está paralizado, y Leakey dijo que las personas continuarán "hablando, hablando, hablando".

Leakey es conocido por encontrar al "Chico Turkana", el esqueleto casi completo de un joven homínido que vivió en Kenia hace aproximadamente 1,5 millones de años. Mientras dirigía el Servicio de Vida Silvestre de Kenia en 1989, a Leakey se le ocurrió la idea de quemar 12 toneladas de colmillos de elefante para llamar la atención sobre la caza furtiva generalizada de los animales por sus colmillos, que son valorados por su marfil. El plan funcionó, recortando el valor del marfil en un factor de 30 y casi sin ayuda, reprimiendo la caza furtiva de elefantes durante casi dos décadas, dijo a WordsSideKick.com Ronald Clarke, un criminólogo de Rutgers que ayudó a organizar la conferencia.

Leakey dijo que la forma de combatir la caza furtiva es concienciar a las personas sobre el problema y abordar la pobreza subyacente que motiva a las personas a matar y traficar productos animales como cuernos de rinoceronte. (La caza furtiva de Rhino está fuera de control y está peor que nunca.) También abogó por construir más cercas alrededor de grandes reservas, una sugerencia que encontró cierta resistencia por parte de un ecólogo presente en la conferencia, que interrogó a Leakey después. Su charla sobre la habilidad de la cerca para detener a los elefantes. Leakey notó que las cercas electrificadas eran bastante capaces de detener a los animales grandes. Agregó que en los lugares donde se han instalado, los pastores de ovejas confían en las cercas para proteger su rebaño, lo que significa que pueden ayudar tanto a las personas como a los animales, dijo.

La charla fue recibida calurosamente por la audiencia, una mezcla de biólogos, criminólogos, conservacionistas y otros estudiantes curiosos.

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