Las Etiquetas Sell-By Envían Alimentos Comestibles De Los Ee. Uu. Al Basurero (Op-Ed)

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El actual sistema de etiquetado de alimentos de los estados unidos es tan confuso que hasta 9 de cada 10 estadounidenses tiran la comida, dice peter lehner, director ejecutivo de nrdc.

Peter Lehner es director ejecutivo del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC). Esta pieza está adaptada de post que aparecerá enel blog de NRDC Tablero de conmutadores. Lehner contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Nadie come el cuarenta por ciento de los alimentos producidos en los Estados Unidos. Eso es casi la mitad de la comida de Estados Unidos, desperdiciada, no solo en platos, sino en refrigeradores y despensas, en supermercados y en granjas. Gran parte de ella, alimentos comestibles, que son perfectamente buenos, con un valor de $ 165 mil millones anuales, se tiran a la basura en lugar de alimentar a alguien que tiene hambre.

Mi colega, Dana Gunders, ha estado explorando cómo, dónde y por qué los alimentos se desperdician en los Estados Unidos, desde la granja hasta la mesa y la mesa. Una de las razones más sorprendentes, como explica en un informe publicado hoy por el NRDC y la Escuela de Derecho de Harvard, se debe a la forma inconsistente e incoherente en que se etiquetan los alimentos en la fecha.

Esas fechas de "best-by", "sell-by" y "use-by" que se ven en los alimentos no tienen nada que ver con la seguridad de los alimentos. Los establecen los fabricantes, sin supervisión federal, y con mayor frecuencia se relacionan con lo que los fabricantes consideran que es la calidad "máxima". La etiqueta de fecha en la comida no le dice si su comida es segura para comer.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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La confusión sobre las fechas, según una encuesta realizada por el Food Marketing Institute, lleva a 9 de cada 10 estadounidenses a tirar alimentos innecesariamente. Para una familia promedio de cuatro personas, esto podría traducirse en varios cientos de dólares en alimentos que se tiran cada año, y con toda probabilidad, se gasta más dinero en la compra de los mismos alimentos nuevamente, simplemente debido a un sello de fecha engañoso. Un desperdicio sin sentido, cuando la mayoría de los estadounidenses vigilan de cerca los presupuestos familiares y cuando uno de cada seis estadounidenses carece de un suministro seguro de alimentos.

Podría pensar que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), la agencia federal responsable de la seguridad de los alimentos, estaría supervisando las fechas de caducidad de los alimentos. No es asi. La FDA, en sus propias palabras, deja las etiquetas de fecha en los alimentos, a excepción de la fórmula infantil, a "la discreción del fabricante". El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), que supervisa la carne, las aves de corral y algunos productos de huevo, también dice que las etiquetas de fecha son voluntarias. Requiere un texto específico en una etiqueta, si un fabricante elige usar una, como la fecha de "embalaje", la fecha de caducidad o la fecha de uso anterior. Pero la agencia nunca define qué significan esos términos o cómo deben determinarse. Entonces, según el gobierno federal, una fecha puede estar allí o no estar allí; y si está allí, el fabricante puede decidir qué significa sin más explicación para los consumidores. Algunas agencias estatales requieren etiquetas de fecha para ciertos productos, como productos lácteos; otros, como Nueva York, no tienen requisitos para las fechas de comida en absoluto.

Como resultado de este conjunto de reglas, la fecha en su leche puede ser una fecha de caducidad, una fecha de caducidad o una fecha sin explicación. Si vive en Florida, su leche debe estar etiquetada con una fecha de caducidad, lo que significa que, bueno, nada, si usted es un consumidor. La fecha de caducidad suele ser una señal para los minoristas de que el producto aún tiene una vida útil restante, lo que ayuda con la rotación de existencias. Una vez que la leche llega a casa, esa fecha no garantiza que su leche siga siendo buena; ni dice que es malo. Puede ser bueno por una semana, o puede haberse estropeado ayer porque alguien lo dejó sentado en el mostrador. La fecha no te puede decir eso.

Estos consejos lo ayudarán a mejorar la eficiencia de su refrigerador, ahorrándole dinero y evitando que los alimentos se desperdicien.

Estos consejos lo ayudarán a mejorar la eficiencia de su refrigerador, ahorrándole dinero y evitando que los alimentos se desperdicien.

Crédito: Copyright Agencia SAWYER

El ineficaz y engañoso sistema de etiquetado de fechas en los Estados Unidos está contribuyendo al costoso problema del desperdicio de alimentos en este país. El desperdicio de alimentos es un problema sistémico que es un grave desgaste para la economía y los recursos naturales de los Estados Unidos. Los estadounidenses usan el 80 por ciento de nuestra agua y la mitad de nuestra tierra para la agricultura, y sin embargo, estamos desperdiciando casi la mitad de lo que producimos con esos preciosos recursos. Los estadounidenses desperdician el cuatro por ciento de nuestro petróleo produciendo, transportando y envasando alimentos que nunca se comen. La comida es el elemento más grande en nuestros vertederos, una fuente del poderoso metano, un contaminante del calentamiento global.

La revisión del sistema de etiquetado de fecha de los Estados Unidos es una solución concreta y directa que reducirá el desperdicio de alimentos. La nación necesita un sistema confiable, coherente y uniforme de información sobre alimentos que brinde una guía útil para los consumidores. Las palabras en las etiquetas de fecha deben tener una definición estándar en todo el país y en todos los productos. Las etiquetas deben diferenciar claramente entre fechas basadas en la seguridad y basadas en la calidad. Los fabricantes y minoristas deben tener su propio sistema codificado para compartir información relevante para la exhibición de alimentos y la vida útil, en lugar de una fecha de caducidad que confunda a los consumidores.

La industria alimentaria y el gobierno federal pueden y deben comenzar a hacer estos cambios hoy.

¿Ha sido desconcertado por una etiqueta de fecha recientemente? Tome una fotografía de la etiqueta de fecha en su comida y cárguela en la colección de NRDC en FixFoodDates.com.Cuando cargue su foto, nos ayudará a llamar la atención de los fabricantes y también a recibir consejos de expertos sobre almacenamiento de alimentos, así como más información sobre cómo solucionar el problema de la etiqueta de fecha. Con mejores leyes, más información y prácticas comerciales más inteligentes, los estadounidenses pueden comenzar a reducir el desperdicio de alimentos y hacer que nuestro sistema de alimentos sea más seguro y sostenible.

El Op-Ed más reciente de Lehner fue "Ejecutando el A / C? Los nuevos códigos de construcción podrían reducir los costos de energía"Este post es parte del NRDC Yermo Serie, con personas, ciudades, negocios e industrias que están encontrando formas innovadoras de reducir el desperdicio, aumentar la eficiencia y ahorrar dinero, tiempo y recursos valiosos. Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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