Un Examen Autoadministrado Ayuda A Detectar El Alzheimer Temprano

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Al usar una prueba simple de lápiz y papel, los médicos ahora pueden identificar los síntomas de la enfermedad de alzheimer y la demencia en algunas personas con las etapas más tempranas de la enfermedad, cuando los tratamientos son más efectivos.

Dr. Douglas Scharre es un neurólogo en El Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. Contribuyó este artículo a De WordsSideKick.com Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

La identificación de signos tempranos de deterioro cognitivo en pacientes con enfermedad de Alzheimer, demencia u otros problemas cognitivos ahora puede ser tan simple como hacer que completen una prueba corta, autoadministrada que solo requiere un bolígrafo y el papel en el que está impreso. Se llama prueba SAGE o examen gerocognitivo autoadministrado, y es una herramienta de medición económica que puede ser tan efectiva como otras pruebas más costosas y que requieren más tiempo.

Aproximadamente 4.7 millones de estadounidenses tienen actualmente la enfermedad de Alzheimer, y se espera que esas cifras aumenten a 13.8 millones de personas para 2050. Además, se cree que entre el 3 y el 22 por ciento de los estadounidenses mayores de sesenta años cumplen con los criterios de deterioro cognitivo leve. Es por eso que los neurólogos de todo el país estudian la enfermedad y trabajan para encontrar nuevos tratamientos.

La intervención temprana es la clave para obtener buenos resultados de tratamiento, ya que la intervención farmacológica temprana puede retrasar la progresión de las enfermedades cognitivas. Desafortunadamente, los pacientes con enfermedad de Alzheimer, por ejemplo, a menudo esperan de tres a cuatro años después de que sus síntomas parecen buscar tratamiento por primera vez. Mis colegas y yo en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio creamos la nueva prueba SAGE por lo que es de esperar que cambie esas situaciones.

Estudiamos el uso de esta prueba en entornos comunitarios, como en ferias de salud y en centros para personas mayores. Creamos cuatro formas equivalentes e intercambiables para que se puedan dar en casi cualquier entorno. Durante nuestro estudio de cinco años, la prueba se administró en 45 eventos comunitarios diferentes en el centro de Ohio, y 1,047 personas de 50 años o más tomaron la prueba. No se proporcionaron incentivos, y cualquier persona que haya tomado la prueba anteriormente fue excluida de nuestro grupo de estudio. Por lo general, dos administradores en los eventos distribuirían, recopilarían y calificarían la prueba en el momento. Dado que se trata de una prueba autoadministrada, las personas que participan podrían tomar todo el tiempo que quisieran para completarla.

Lo que descubrimos es que el 28 por ciento de las personas que tomaron la prueba tenían algún tipo de deterioro cognitivo. La mayoría de las personas completaron la prueba en 15 minutos. Dado que una o dos personas pueden entregar, monitorear, recopilar, calificar y proporcionar resultados de pruebas con interpretación a los individuos muy rápidamente, esta prueba es muy práctica y proporciona resultados de pruebas consistentemente confiables en entornos de grupos comunitarios pequeños, medianos y grandes.

Y, la prueba puede imprimirse y administrarse prácticamente en cualquier lugar, sin necesidad de computadora u otro tipo de tecnología. La mejor puntuación es el médico del paciente, quien puede interpretar los resultados a la luz del historial de salud de la persona y determinar mejor si se necesita una evaluación y / o tratamiento adicionales.

Si bien la prueba no puede diagnosticar definitivamente problemas como la enfermedad de Alzheimer o la demencia, sí permite a los médicos detectar cualquier deficiencia cognitiva y obtener el funcionamiento cognitivo básico de nuestros pacientes, algo que podríamos controlar con el tiempo. Periódicamente, podemos realizar la prueba a los pacientes y, en el momento en que notemos algún cambio en sus capacidades cognitivas, podemos intervenir mucho más rápidamente. Sabemos que los pacientes lo hacen mucho mejor si comienzan sus tratamientos más temprano que tarde.

Nota: Si desea leer más sobre la prueba SAGE, el estudio se publicó en el número de enero de 2014 de la revista de Neuropsiquiatría y Neurociencias Clínicas..

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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