La Acción Del Balancín Ayuda A Los Motores De Proteínas A Mover La Carga Alrededor De Las Células

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Esta imagen captura un momento en el tiempo celular donde la kinesina se detiene en su camino.

Este artículo de Research in Action se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

El cuerpo humano es el hogar de uno de los motores más pequeños del mundo.

Una proteína llamada kinesina (azul en la imagen de arriba) se encarga de mover la carga alrededor de las células y ayudarlas a dividirse. Funciona con un combustible biológico llamado ATP (amarillo brillante), ya que se desplaza a lo largo de pistas celulares similares a tubos llamadas microtúbulos (gris).

Esta imagen captura un momento en el tiempo celular donde la kinesina se detiene en su camino. Se derivó de imágenes capturadas a través de un tipo de microscopía electrónica que utiliza un haz de electrones para producir una instantánea de alta resolución intensamente magnificada de una muestra a temperaturas extremadamente bajas.

Moléculas de movimiento

Los científicos saben que el ATP se une a la kinesina, cambiando la forma de la proteína y permitiendo que se mueva. Hasta hace poco, el mecanismo exacto que estimulaba la kinesina para moverse a lo largo de los microtúbulos y comenzar a transportar moléculas alrededor de las células no se había entendido bien.

Un equipo de investigadores dirigido por Ken Downing en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley del Departamento de Energía de los EE. UU. Y Charles Sindelar en la Universidad de Brandeis adoptaron un nuevo enfoque del rompecabezas. Usando el microscopio electrónico, combinaron modelos atómicos (representados arriba como cintas de colores) y mapas de superficie 3D transparentes para obtener instantáneas integrales de la kinesina en acción.

El equipo descubrió que hay un punto de pivote en el que la kinesina se adhiere a las pistas de microtúbulos, lo que permite un movimiento al estilo de balancín mientras la kinesina se arrastra.

Proteínas vitales

Debido a que la kinesina tiene el papel crucial de separar los cromosomas durante la división celular, bloquearla puede matar las células. El ataque a las proteínas kinesina se ha empleado en terapias dirigidas a las células cancerosas (debido a que su división celular está fuera de control), pero los hallazgos de los investigadores podrían ayudar a diseñar fármacos que sean aún más efectivos y específicos para bloquear el movimiento de la kinesina.

Esta investigación fue apoyada por los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Para ver más imágenes y videos geniales de investigación biomédica básica en acción, visite la Galería de Imágenes Biomédicas Beat Cool de los NIH.

Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son las del autor y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la National Science Foundation. Ver el Archivo de investigación en acción.


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