Semillas Del Cambio Climático: Flores Silvestres Occidentales Que Florecen Más Tiempo

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Confiar en el primer momento de floración de las plantas puede llevar a los investigadores a subestimar el impacto total del cambio climático.

Desde los cerezos en flor en Washington, DC, que alcanzan su punto máximo más temprano que en décadas pasadas, hasta las vides que despliegan nuevas hojas este febrero en California, los signos de la primavera ahora llegan antes que hace un siglo. Sin embargo, según un nuevo estudio, el cambio climático significa más que tiempos de florecimiento precoces.

Resulta que confiar en las primeras flores de primavera para medir el calentamiento global puede llevar a los investigadores a subestimar el impacto total del cambio climático. Aunque algunas flores pueden desplegarse antes debido al calentamiento, algunas plantas cambian sus flores más tarde en la temporada, según el estudio, publicado hoy (17 de marzo) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. Por ejemplo, en las Montañas Rocosas en los Estados Unidos, la temporada de floración ahora dura un mes más que en la década de 1970, porque las flores aparecen antes y después que antes, según el estudio.

"Es importante echar un vistazo más de cerca para comprender todas las formas en que el cambio climático afecta a estas comunidades de flores silvestres", dijo el autor principal del estudio, Paul CaraDonna, ecólogo de la Universidad de Arizona, en un comunicado.

CaraDonna y sus coautores examinaron casi 40 años de registros de flores silvestres de las Montañas Rocosas. Desde 1974, los investigadores del Laboratorio Biológico de las Montañas Rocosas han contado cada flor en 30 parcelas cerca de la casa del laboratorio en Crested Butte, Colorado. Más de 2 millones de flores en total.

Las flores silvestres nativas de las Montañas Rocosas, como estas lupinas y columbinas, pueden no florecer juntas en el futuro a medida que los tiempos de floración de las plantas cambian en respuesta al calentamiento del clima.

Las flores silvestres nativas de las Montañas Rocosas, como estas lupinas y columbinas, pueden no florecer juntas en el futuro a medida que los tiempos de floración de las plantas cambian en respuesta al calentamiento del clima.

Crédito: David Inouye

Las flores crecen a una altura de 9,500 pies (2,895 metros). En el siglo pasado, una combinación de menos nevadas y temperaturas más cálidas en la primavera ha provocado que la nieve se derrita más temprano, lo que puede desencadenar tiempos de floración más tempranos.

Los investigadores encontraron que de las 60 especies de plantas que los investigadores estudiaron, solo siete cambiaron todo su ciclo de floración antes de lo que había sido hace 40 años. Eso significa que las flores comienzan, alcanzan su punto máximo y terminan antes. Alrededor de la mitad de las 60 plantas están comenzando a florecer antes, pero solo alrededor de un tercio está alcanzando su floración máxima antes, mientras que otras están produciendo sus últimas floraciones más adelante en el año, según el estudio. [8 maneras en que el calentamiento global ya está cambiando el mundo]

La fecha de la primera flor de primavera avanzó más de seis días por década a lo largo del estudio, y la última flor de otoño aparece por primera vez aproximadamente tres días después de cada década. En general, estos cambios aumentaron la temporada de flores silvestres en más de un mes, dijeron los investigadores. La temporada de floración, que solía durar desde finales de mayo hasta principios de septiembre, ahora dura desde finales de abril hasta finales de septiembre.

Los investigadores planean estudiar el efecto que tendrán los cambios en los tiempos de floración sobre las aves migratorias y los insectos locales. Debido a que la misma cantidad de flores ahora se extiende por más días, en el momento de mayor floración, puede haber menos flores. La temporada de floración es aproximadamente un mes más larga de lo que solía ser, lo que es un gran cambio para un ecosistema de montaña con un corta temporada de crecimiento ", dijo en el comunicado la coautora del estudio Amy Iler, ecóloga de la Universidad de Maryland.

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