Ver El Mundo A Través De Los Ojos De Un Tiburón Resplandeciente

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Una investigación reciente encuentra que los tiburones fluorescentes se destacan contra el mar azul profundo

¿Cómo te ves en las profundidades del océano donde la luz apenas penetra? Si eres un pez gordo, obtienes tu brillo.

Dos especies de catshark, el swellshark (Cephaloscyllium ventriosum) y la cadena catshark (Scyliorhinus retifer) tienen proteínas de la piel fluorescentes que absorben la luz azul y reemiten luz verde de menor longitud de onda, según un nuevo estudio. Para revelar los patrones ocultos de estos tiburones, los investigadores construyeron una "cámara de ojo de tiburón" especial que muestra cómo se ve el mundo a través de los ojos de las dos especies.

"Es realmente la primera vez que se hace esto", dijo el líder del estudio, David Gruber, biólogo marino en el Baruch College de Nueva York. Él y sus colegas descubrieron que los tiburones podían verse los patrones fluorescentes de los demás, insinuando que los animales podrían estar usando esos patrones para identificarse o comunicarse, dijo Gruber a WordsSideKick.com. [Galería: ver imágenes de los tiburones resplandecientes]

Tiburones resplandecientes

Las proteínas fluorescentes en animales, conocidas como proteínas biofluorescentes, se descubrieron por primera vez en medusas bioluminiscentes en los años sesenta. En la diminuta gelatina de cristal (Aequorea victoria), una proteína llamada proteína fluorescente verde absorbe la luz azul pura creada por las medusas y la vuelve a emitir con un toque verde. Más tarde, también se encontró que los corales sin bioluminiscencia contenían proteína verde fluorescente, dijo Gruber. (La diferencia entre bioluminiscencia y biofluorescencia tiene que ver con la fuente de la luz. La bioluminiscencia es la luz creada por el propio animal; la biofluorescencia es la luz externa absorbida por el animal y reemitida en una longitud de onda diferente para cambiar el color).

Mientras preparaban una exhibición sobre estos corales fluorescentes para el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, Gruber y su equipo se encontraron con un pez verde fluorescente. El descubrimiento los llevó a buscar proteínas fluorescentes verdes en más especies de peces. Lo encontraron

"En 2014, publicamos un artículo que mostraba más de 180 nuevas especies de peces fluorescentes, y que incluía dos especies de tiburones", dijo Gruber. Desde entonces, ha dado una charla en TED sobre los descubrimientos, que también incluyó una tortuga marina fluorescente. [Ver imágenes de las especies fluorescentes que Gruber descubrió.]

Tiene sentido que los habitantes de los océanos encuentren la fluorescencia a mano, dijo Gruber. El color desaparece en lo profundo; Las longitudes de onda azules son las únicas que penetran muy hacia abajo. Rojo, por ejemplo, no puede atravesar más de unos 32 pies (10 metros). La fluorescencia permitiría a los peces tomar la luz azul de su entorno y convertirla en otros colores. Pero este truco solo funcionaría si los tiburones pudieran ver estos tonos de longitud de onda más larga, dijo Gruber.

Vista de tiburón

Así que Gruber y su equipo se dispusieron a ver el mundo a través de los ojos de un tiburón. El fisiólogo Ellis Loew de la Universidad de Cornell analizó los fotorreceptores en los ojos de las dos especies. Descubrió que ambas especies de catshark tenían solo un tipo de vara, un fotorreceptor con poca luz que detecta la luz con longitudes de onda de entre 480 y 490 nanómetros, justo en la cúspide del azul y el verde.

El biólogo marino David Gruber y sus colegas estaban entusiasmados por encontrar tiburones y peces biofluorescentes porque esos animales tienen una visión avanzada que podría permitirles señalar y comunicarse con sus habilidades fluorescentes.

El biólogo marino David Gruber y sus colegas estaban entusiasmados por encontrar tiburones y peces biofluorescentes porque esos animales tienen una visión avanzada que podría permitirles señalar y comunicarse con sus habilidades fluorescentes.

Crédito: Copyright K. McBurnie

Con esta información, los investigadores construyeron una cámara que registra las mismas longitudes de onda, esencialmente permitiendo que los científicos naden a través del territorio de los tiburones, viendo el mundo como lo hacen los tiburones. Encontraron que la fluorescencia aumenta el contraste entre los cuerpos de los tiburones y el fondo, haciéndolos más visibles a profundidades de 80 a 130 pies (24 a 40 m). Luego, los investigadores crearon un modelo de computadora para medir qué sucedería aún más profundo en el océano, donde penetra menos luz. A medida que el fondo se volvió azul oscuro, descubrieron, cuanto más destacaba la fluorescencia de los tiburones.

El efecto, dijo Gruber, es "casi como estas pantallas centelleantes, como estrellas en los tiburones". Este aspecto preliminar sugiere que los hombres y las mujeres podrían tener diferentes patrones de fluorescencia, dijo.

"Abre muchas preguntas de comportamiento, en términos de cómo lo están usando", dijo.

El siguiente paso, dijo Gruber, es crear una cámara de ojos de tiburón aún más personalizable, una que permita a los investigadores ajustarla en función de las capacidades visuales de cualquier animal. Espera que un efecto secundario del proyecto sea una mayor empatía por los animales que pueden parecer muy extraños.

"Es la investigación lo que nos acerca, como seres humanos, a acercarnos a la especie", dijo.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 25 de abril en la revista Scientific Reports.

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