'Vea' Lo Que Respira Con Un Nuevo Monitor De Calidad Del Aire

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Un nuevo dispositivo, llamado airvisual node, puede ayudar a las personas a identificar contaminantes, algunos más pequeños que el ancho de un cabello, en sus hogares.

Las personas suelen pensar en aire limpio o sucio solo cuando están afuera, pero la calidad del aire puede ser un problema importante incluso en interiores. Y ahora, con un nuevo dispositivo, las personas pueden identificar contaminantes, algunos más pequeños que el ancho de un cabello, en sus hogares, y esto podría ayudar a prevenir algunas enfermedades, dijeron los creadores del dispositivo.

AirVisual, un equipo global de científicos, ingenieros y otros, está produciendo el dispositivo, denominado Nodo AirVisual. La pantalla brillante y colorida del Node puede iluminar la contaminación, la temperatura, la humedad y la congestión, tanto en interiores como en exteriores. El equipo espera cambiar el enfoque de la colección de calidad del aire, dijo Yann Boquillod, cofundador de AirVisual.

La gente generalmente tiene cierta comprensión de lo que está respirando al aire libre, porque la mayoría de los gobiernos monitorean activamente el aire, dijo Boquillod. El aire interior, por otro lado, es una "gran incógnita", dijo a WordsSideKick.com. "Usted pasa del 80 al 90 por ciento de su tiempo en interiores, por lo que si puede controlar realmente la calidad del aire en su interior", entonces puede proteger su salud y la de su familia, dijo Boquillod. [En fotos: los lugares más contaminados del mundo]

Al usar este monitor, "tengo la visibilidad de cuánta contaminación están respirando mis hijos", dijo.

La contaminación del aire interior puede provenir de estufas, chimeneas y productos de madera, entre otras fuentes, según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés). La quema de alimentos, especialmente, puede liberar humo cargado de contaminantes al aire, dijo Boquillod. El Nodo puede identificar estos contaminantes, que pueden incluir partículas de microscopio, o partículas, llamadas PM2.5. El "2.5" proviene del diámetro de la partícula, que es de 2.5 micrómetros. "Es una partícula muy pequeña, mucho más pequeña que un cabello", dijo Boquillod.

El nodo puede medir partículas de hasta 10 micrómetros (PM10) de diámetro, lo que incluye polvo. Las partículas más pequeñas que PM10 se pueden inhalar en los pulmones y superar los sistemas de defensa normales del cuerpo, y finalmente entrar en el torrente sanguíneo, dijo Boquillod. Esto puede dar lugar a problemas de salud como irritación de ojos, nariz y garganta, agregó. Las partículas más pequeñas pueden introducirse profundamente en los pulmones, causando infecciones respiratorias, bronquitis e incluso cáncer de pulmón, según la EPA.

El nodo es capaz de medir las partículas utilizando tecnología láser, dijo la compañía. Dentro del Nodo, hay un ventilador que aspira aire ambiente, un láser que dispara un rayo láser preciso y preciso y un sensor fotográfico debajo del láser. "Cada vez que las partículas pasan por delante del sensor fotoeléctrico, rompen el rayo láser", lo que provoca una interferencia que es captada por el sensor fotoeléctrico, dijo Boquillod. "El sensor fotográfico cuenta la cantidad de veces que se rompe el rayo láser".

El dispositivo se basa en un potente algoritmo que identifica el tamaño y la cantidad de partículas para cada ingesta y extrapola los datos de las ingestas sucesivas para determinar la contaminación del aire en general, dijo Boquillod. Además de examinar las partículas, el dispositivo también mide los niveles de dióxido de carbono, lo que puede indicar qué tan bien se ventila una habitación. Cuanto mayor sea la cantidad de dióxido de carbono concentrado, más llena estará una habitación. [Los 10 lugares más prístinos en la tierra]

Cuando los niveles de dióxido de carbono suben demasiado, "sientes que no estás en tu máximo poder cognitivo", dijo Boquillod. El nodo puede medir concentraciones de dióxido de carbono de 400 partes por millón (ppm) a 10,000 ppm. Cuando el dióxido de carbono alcanza las 1.000 ppm, el ambiente está limitado y necesita algo de aire fresco, y cuando el nivel aumenta a 1.500 ppm, las personas comenzarán a sentirse mal, dijo. Cuando el nivel se eleva a 2,000 ppm, es hora de ventilar y salir, dijo Boquillod.

Boquillod dijo que el mejor lugar para recopilar datos sobre la calidad del aire es el lugar donde se pasa más tiempo, que podría ser el dormitorio o la sala de estar. El nodo también se puede usar para medir la contaminación del aire en el exterior, aunque el dispositivo debe estar en la sombra, alejado del viento y protegido de la lluvia. El nodo puede conectarse a Internet para enviar mediciones de calidad del aire exterior a AirVisual, que planea consolidar y compartir los datos en todo el mundo.

Los ingresos generados por los Nodos, que se venden en el sitio de crowdsourcing Indiegogo, ayudarán a financiar el proyecto social de AirVisual para mapear la contaminación del aire en todo el mundo. Aunque los gobiernos ya recopilan datos sobre la calidad del aire en varios países, muchas otras naciones están mal monitoreadas, lo que compromete la salud de los ciudadanos en esos lugares, dijo Boquillod.

AirVisual ofrece actualmente una aplicación y un sitio web que comparten y pronostican la calidad del aire global. El grupo tiene los mismos objetivos que una organización no gubernamental, pero quiere autofinanciarse para aumentar su eficiencia en la recopilación y distribución de datos, dijo Boquillod.

El Nodo AirVisual se vende por $ 149 y ha recaudado $ 25,500, o 255 por ciento de su meta inicial de $ 10,000, en Indiegogo. Quedan 18 días en la campaña de financiación colectiva, y el equipo de Airvisual planea entregar el dispositivo en abril, dijo Boquillod.

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