Vea Cómo Una Única Célula Muere En Detalle Sangriento E Intrincado

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Los científicos observaron cómo las células microscópicas de lombrices intestinales se desgarraban poco a poco para comprender mejor cómo las células enterraban a sus muertos.

Solo hoy, unos 50 mil millones de cadáveres celulares se acumularán dentro de ti, y alguien tiene que limpiarlos.

Los científicos han sabido por mucho tiempo que las células inmunológicas especiales llamadas fagocitos sirven como el equipo de manejo de desechos del cuerpo, patrullando incansablemente sus tejidos y recogiendo restos de células muertas, bacterias invasoras y, a veces, tinta de tatuajes. Aún así, cómo exactamente estos fagocitos tipo ameba hacen su trabajo sigue siendo algo misterioso.

En un artículo publicado el 19 de marzo en la revista Nature Cell Biology, los investigadores agregaron una nueva pieza al rompecabezas de cómo las células eliminan a sus muertos. Al observar un proceso de muerte celular inusual una y otra vez en un gusano microscópico, los biólogos de la Universidad Rockefeller descubrieron que algunas células se destrozan poco a poco para atraer ciertas proteínas especializadas en los fagocitos que las engullen y las transportan. lejos.

Viendo el suicidio celular

En el nuevo estudio, los investigadores observaron cómo las células crecían y morían dentro de varios especímenes de Caenorhabditis elegans, un gusano redondo microscópico usado regularmente en experimentos científicos. El equipo se enfocó en un tipo especial de celda llamada la celda de la espiga de la cola, identificable por una cola larga y puntiaguda, como se puede ver en el dibujo de un niño de un demonio. Los gusanos redondos emplean estas células como andamios mientras forman sus propias colas; después de que la cola de un gusano ha crecido completamente, las células de la espiga de la cola emiten un suspiro y se autodestruyen a través de la apoptosis.

Al observar a través de un microscopio hecho a la medida, los investigadores capturaron este momento de muerte celular en 14 especímenes de gusanos diferentes. A medida que la célula moribunda se rompía en pedazos, los investigadores vieron que se desarrollaba un proceso inusual e intrincado.

"Curiosamente, la mitad de la celda se empalma primero", dijo en un comunicado Piya Ghose, autor principal del estudio y miembro postdoctoral de la Universidad Rockefeller en la ciudad de Nueva York.

Después de que el núcleo principal de la célula se separó de su cola puntiaguda, las dos secciones comenzaron a degenerar por separado. Mientras el núcleo se enrollaba en una esfera y se desintegraba lentamente, la cola comenzó a romperse en pequeños bultos con forma de cuentas y la punta puntiaguda se retrajo en una bola. Con el tiempo, los fagocitos descendieron para engullir las piezas poco pequeñas. Todo el proceso duró unas tres horas.

Un patrón en las víctimas.

Preguntándose si esto era una casualidad o un proceso común a muchos tipos de células, los investigadores cambiaron su microscopio a otra célula compleja, una neurona que solo sobrevive en los gusanos redondos machos, y observó cómo se desarrollaba la muerte. Efectivamente, la neurona murió y se desintegró en una serie de etapas separadas, al igual que la célula de la punta de la cola.

"Dado que vemos este fenómeno en dos tipos de células diferentes con formas complicadas, es posible que ocurran eventos de muerte similares en muchos animales, y quizás incluso en enfermedades humanas", coautora del estudio Shai Shaham, director del Laboratorio de la Universidad Rockefeller. Genética del desarrollo, dijo en un comunicado.

El estudio de este proceso permitió a Shaham y su equipo identificar proteínas específicas involucradas en fases específicas de eliminación de cadáveres celulares. Una proteína llamada EFF-1, por ejemplo, parecía ser crucial en la limpieza de cadáveres al permitir que los fagocitos sellaran los restos de células muertas dentro de sus pseudópodos circundantes, o brazos improvisados, lo que les permite ensartar rápidamente las piezas.

Los investigadores escribieron que las mutaciones en esta proteína dieron lugar a una peligrosa descomposición de la limpieza de células muertas. La investigación adicional sobre estos procesos podría ayudar a los investigadores a identificar dónde y por qué la fagocitosis se descompone en los seres humanos.

"Hay mucho que no entendemos sobre este extraordinario proceso de muerte", dijo Shaham, "y estamos en la senda de jugadores adicionales".

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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