Vea Cómo Los Gusanos Cerebrales Convierten A Las Hormigas En Los Muertos Vivientes

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Los científicos miraron dentro de la cabeza de una hormiga para ver qué pasa cuando el gusano parasitario controla el cerebro del insecto.

¿Puedes envolver tu mente en torno a la idea de un gusano parásito en el cerebro de una hormiga? Si no puedes, no te preocupes, hay fotos.

Recientemente, los científicos capturaron las primeras imágenes que mostraban a estos parásitos "que controlan la mente" en acción dentro de la desafortunada cabeza de una hormiga, revelando imágenes nunca antes vistas de un gusano plano mortal, que vive en el cerebro: la platija hepática de la lanceta (Dicrocoelium dendriticum) - y descubrió pistas sobre los secretos de manipulación y comportamiento del gusano.

Las lancetas del hígado de lanceta se dirigen a una amplia gama de especies de hormigas. Aunque practican sus trucos para controlar la mente solo en huéspedes de hormigas, hacen pingpong entre múltiples especies para completar su ciclo de vida, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Como huevos, habitan en el estiércol de animales de pastoreo como ciervos o ganado. Después de que los caracoles comen las heces infectadas, las larvas del gusano eclosionan y se desarrollan en las entrañas de los moluscos. Los caracoles finalmente expulsan las larvas del gusano en bolas de limo, que luego son engullidas por las hormigas. [8 horribles infecciones de parásitos que harán que tu piel se arrastre]

Dentro de la hormiga es donde gira el gusano. Las hormigas suelen ingerir múltiples gusanos, la mayoría de los cuales se esconden en su abdomen. Sin embargo, un gusano se abre camino hacia el cerebro de la hormiga, donde se convierte en el impulsor del insecto, obligándolo a realizar "comportamientos absurdos", informaron los científicos en un nuevo estudio.

Bajo el control del gusano, la hormiga ahora zombificada muestra un deseo de muerte, trepando hojas de hierba, pétalos de flores u otra vegetación al atardecer, una época en que las hormigas generalmente regresan a sus nidos. Noche tras noche, la hormiga se aferra con sus mandíbulas a una planta, a la espera de ser devorada por un mamífero pastando. Una vez que eso sucede, los parásitos se reproducen y ponen huevos en el huésped mamífero. Los huevos son expulsados ​​en heces, y el ciclo comienza de nuevo, según los CDC.

Se trata de control

Durante años, los biólogos han estado intrigados por la relación entre el gusano plano y la hormiga, pero los detalles de cómo los parásitos manipularon el comportamiento de la hormiga seguía siendo un misterio, "en parte porque hasta ahora no hemos podido ver la relación física entre el parásito y la cerebro de hormigas ", dijo en un comunicado el coautor del estudio Martin Hall, investigador del Departamento de Ciencias de la Vida en el Museo de Historia Natural (NHM) de Londres.

Todo cambió cuando un equipo de científicos examinó las cabezas y cuerpos de las hormigas infectadas utilizando una técnica llamada tomografía microcomputada, o micro-TC. Este método combina microscopía e imágenes de rayos X para visualizar las estructuras internas de pequeños objetos en 3D, y con un detalle impresionante.

La mayoría de los parásitos del gusano plano en una hormiga infectada esperan pacientemente dentro del abdomen de su huésped, mientras que uno o más gusanos invaden el cerebro de la hormiga.

La mayoría de los parásitos del gusano plano en una hormiga infectada esperan pacientemente dentro del abdomen de su huésped, mientras que uno o más gusanos invaden el cerebro de la hormiga.

Crédito: Copyright Martín-Vega et. Al, imagen licenciada bajo una licencia internacional Creative Commons Attribution 4.0

Los investigadores decapitaron las hormigas conservadas, eliminando sus mandíbulas para obtener una visión más clara dentro de sus cabezas, luego tiñeron y escanearon las cabezas y el abdomen de las hormigas, junto con un cuerpo completo de hormigas, escribieron en el estudio.

Sus exploraciones mostraron que una hormiga podía tener hasta tres gusanos que luchaban por controlar su cerebro, aunque solo un gusano alcanzaría finalmente el contacto con el cerebro mismo. Las ventosas orales ayudaron a los parásitos a adherirse al tejido cerebral de la hormiga, y los gusanos parecían apuntar a una región cerebral asociada con la locomoción y el control de la mandíbula.

El secuestro de esta área del cerebro probablemente permitió al gusano dirigir la marcha de la muerte de la hormiga y trabar sus mandíbulas en un pasto o ancla de flores mientras esperaba que se las comiera, informaron los autores del estudio.

Los hallazgos fueron publicados en línea el martes (5 de junio) en la revista Scientific Reports.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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