Secretos Del Salto De Rana Más Grande Jamás Revelado

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Las ranas toro en la feria del condado de calaveras y el jubileo de la rana saltarina suelen saltar más lejos que las ranas toro probadas en los laboratorios. Ahora, los investigadores que visitan la feria descubren que tienen mucho que aprender de los jinetes de ranas profesionales.

Cuando Mark Twain escribió "La famosa rana saltarina del condado de Calaveras" en 1865, probablemente no esperaba que el cuento fuera la chispa que daría lugar a que los científicos se dieran cuenta de que sus experimentos subestiman enormemente qué tan lejos puede saltar una rana toro. Cuestionar todo un cuerpo de investigación sobre fisiología muscular.

Probablemente.

Sin embargo, un nuevo estudio sobre las ranas toro en una competencia de saltos de ranas inspirada en las palabras de Twain ha revelado que los científicos no tenían idea de qué era la rana toro (Rana catesbeiana) puede hacer. Los saltos que habían estado registrando en el laboratorio no son nada en comparación con los saltos de 7.2 pies de largo (2.2 metros) completados por ranas en la Feria del Condado de Calaveras y en el Jubilee de Rana de Salto en Angels Camp, California.

"Sentimos que pensamos mucho en cómo motivar a los animales para saltar, pero no nos dimos cuenta de que todos estos pequeños detalles podrían sumar una pequeña diferencia, pero una diferencia realmente grande en el rendimiento", dijo el estudio. el investigador Thomas Roberts, quien investiga la evolución del diseño musculoesquelético en la Universidad Brown en Rhode Island.

Un jinete de ranas motiva a su rana a saltar en la Feria del Condado de Calaveras y en el Jubileo de la rana saltarina.

Un jinete de ranas motiva a su rana a saltar en la Feria del Condado de Calaveras y en el Jubileo de la rana saltarina.

Crédito: Roberts Lab / Brown University

"Algunos de los saltos fueron realmente espectaculares", dijo Roberts a WordsSideKick.com.

Campeones saltadores

Roberts y sus colegas usan las ranas como una forma de estudiar cómo los músculos potencian el movimiento, lo que requiere una comprensión del rendimiento máximo de los músculos. Sin embargo, los investigadores han estado preocupados durante mucho tiempo por el hecho de que el Libro Guinness de los Récords Mundiales considera que el salto de rana toro más largo es de al menos 7.15 pies (2.18 m). El salto de rana toro más largo registrado en la literatura científica fue de solo 4.2 pies (1.29 m). [Galería de las maravillas: los 7 récords mundiales más extraños]

"Eso realmente nos preocupó por años", dijo Roberts.

El récord mundial se estableció en la Feria del Condado de Calaveras y en el Jubileo de la rana saltarina, que se remonta a 1893. La feria presenta un salto competitivo en la rana inspirado en la historia de Twain de un jugador que perdió su propio salto de la rana a un extraño infiel. Roberts y sus colegas decidieron tomar sus propias medidas en la feria y tratar de averiguar qué hizo que las ranas de Calaveras fueran tan grandes saltadoras.

Rápidamente descubrieron que el salto de rana es un asunto serio, y aunque los competidores fueron útiles, mantuvieron algunos secretos comerciales, como sus técnicas de manejo de ranas. Sin embargo, las mediciones de los investigadores revelaron que cualesquiera que sean esos secretos, funcionan.

El video de alta definición de los saltos de rana reveló que la mayoría de las ranas, incluso las "rentas" saltadas por concursantes no profesionales, vencieron fácilmente a las ranas de laboratorio. De los 3.124 saltos registrados, 1.804, o el 58 por ciento, superó el salto de rana más largo jamás registrado en el laboratorio. El salto más largo registrado fue de 7.2 pies (2.2 m).

Motivación rana

Las ranas se capturan justo antes de la competencia, la mayoría en el Delta del río Sacramento-San Joaquin, y se liberan poco después, lo que sugiere que no hay nada especial acerca de los animales, dijo Thomas. Es más probable, dijo, generaciones de "jinetes de ranas" han refinado y transmitido las mejores técnicas de motivación para obtener el máximo salto de sus competidores anfibios.

Entre los trucos aparentes estaban las ranas en un ambiente cálido para preparar mejor los músculos para disparar. Según informan los investigadores (16 de octubre) en The Journal of Experimental, los jinetes profesionales de la rana también siguieron un patrón de frotando sus patas de rana, dejándolas caer sobre la plataforma de inicio desde una corta altura y luego lanzándose a la cabeza de la rana para activar su vuelo. Biología.

Una rana toro se vuelve borrosa cuando se lanza desde la plataforma de inicio en la Feria del Condado de Calaveras.

Una rana toro se vuelve borrosa cuando se lanza desde la plataforma de inicio en la Feria del Condado de Calaveras.

Crédito: Henry Astley

"Sabíamos que probablemente no siempre estábamos obteniendo el 105 por ciento de estos muchachos, pero pensamos que lo estábamos haciendo bastante bien", dijo Roberts sobre las ranas toro de laboratorio. Pero los resultados del condado de Calaveras demostraron que no lo eran.

La competencia de ranas reveló algunos consejos que los investigadores pueden llevar al laboratorio, dijo Roberts, como prestar atención a los pequeños detalles en el entorno visual y estudiar grandes cantidades de saltos para asegurarse de que se capturan los mejores.

"En un lugar tan inusual como una feria del condado, puedes aprender algo nuevo", dijo Roberts.

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