El Mundo Secreto De Los Ríos Primigenios Se Encuentra Debajo Del Glaciar De Groenlandia

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Una impresionante red de cañones y barrancos está congelada en el tiempo debajo de la capa de hielo más grande de groenlandia.

Una red de ríos antiguos se encuentra congelada en el tiempo debajo de uno de los glaciares más grandes de Groenlandia, según revela una investigación reciente.

La red fluvial subglacial, que atraviesa gran parte de la masa de Groenlandia y se ve desde arriba, como las diminutas fibras nerviosas que irradian de una célula cerebral, puede haber influido en el rápido movimiento del glaciar Jakobshavn Isbrae durante los últimos millones de años.

"Los canales parecen ser fundamentales para controlar la ubicación y la forma de la corriente de hielo de Jakobshavn, y parecen mostrar una clara influencia en el inicio del flujo rápido en esta región", dijo el coautor del estudio Michael Cooper, candidato a doctorado en geografía en La Universidad de Bristol en el Reino Unido, dijo a WordsSideKick.com. "Sin los canales presentes debajo, el glaciar puede no existir en su ubicación u orientación actual". [Ver imágenes de los magníficos glaciares de Groenlandia]

Glaciar de movimiento rápido

El glaciar Jakobshavn Isbrae en Groenlandia es el glaciar más rápido del mundo; corre hacia el mar a un ritmo vertiginoso de 11 millas (17 kilómetros) por año. El veloz glaciar está vertiendo enormes cantidades de hielo en el mar y es el principal contribuyente de Groenlandia al aumento del nivel del mar, elevando los niveles en aproximadamente 1 milímetro entre 2000 y 2010, dijeron previamente los investigadores a WordsSideKick.com.

Los científicos del clima se han centrado en este glaciar de rápido movimiento en los últimos años, ya que puede ser un presagio del cambio climático por venir. Se está derritiendo rápidamente: el glaciar ha perdido más de 9,000 gigatoneladas de hielo desde 1900, según un estudio de 2015 en la revista Nature.

Un mundo secreto, encerrado en el hielo.

Como parte del esfuerzo por caracterizar a Jakobshavn, Cooper y sus colegas utilizaron un radar que penetra en el hielo para mirar debajo del enorme trozo de hielo y analizar la altura del lecho rocoso de abajo.

El radar reveló un mundo secreto, congelado en el hielo. Debajo de Jakobshavn se encuentra un impresionante paisaje de cañones asombrosos, algunos de los cuales son aproximadamente del tamaño del Gran Cañón; barrancos dramáticos; y un encaje de arroyos de montaña. Al analizar la forma de los valles y cañones debajo del hielo, el equipo determinó que estas características probablemente se formaron por los ríos que cortan la roca con el tiempo, en lugar de por el glaciar.

"La forma de los valles era en forma de V, en lugar de en forma de U; la red de flujo tenía una estructura dendrítica o similar a un árbol; y los perfiles largos mostraban una forma suave y cóncava", dijo Cooper a WordsSideKick.com. Estas son buenas pistas de que el sistema de canales fue tallado por ríos, no por glaciares, agregó.

Por lo tanto, el paisaje debe haberse formado hace al menos 3.5 millones de años, antes de la formación de la capa de hielo. En ese momento, el área puede haber sido mucho más cálida y el hogar de bosques y matorrales, dijo Cooper.

"Me imagino que el paisaje habría sido el hogar de mucha vida", dijo Cooper.

El glaciar ha tenido dos efectos. Cerca del interior, donde el hielo es más espeso, ha conservado el paisaje primitivo. En los bordes, el hielo glacial ha profundizado algunos de los cañones a través de la erosión, dijo Cooper.

La red de ríos que se encuentra debajo del hielo ahora está mayormente seca, pero todavía fluye algo de agua.

"Cerca de los márgenes, hacia el glaciar de salida, Jakobshavn Isbrae, los canales bien pueden tener agua que fluye a través de, como parte del sistema de drenaje subglacial de hoy en día", lo que significa que el agua se filtra desde la superficie del hielo hasta el fondo del glaciar. a lo largo de los bordes del fondo de la capa de hielo, dijo.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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