Se Revelaron Microbios Del Mundo Secreto Del Océano De Basura

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Un mundo secreto de microbios se nutre de escombros plásticos en el océano, y los científicos están descubriendo cómo llega allí y los riesgos que representa para los mares.

Hay un mundo secreto de microbios escondidos en el plástico que ensucia los océanos, y los científicos están descubriendo cómo estas misteriosas comunidades microbianas, apodadas la "plastisfera", están impactando el ecosistema oceánico.

El océano está lleno de basura, que se acumula en lugares en el océano donde las corrientes pueden atrapar los escombros, como el gran parche de basura del Pacífico, que es aproximadamente del tamaño de Texas. Los investigadores han descubierto que las aves marinas a menudo ingieren estos desechos, pero se sabía poco sobre cómo los desechos marinos afectaban todo el ecosistema oceánico.

El año pasado, los científicos descubrieron que alrededor de 1,000 microbios prosperaban en los desechos de plástico que flotaban en los océanos. Muchas de las bacterias pertenecen al género. Vibrio (el mismo género que la bacteria del cólera), que se sabe que causa enfermedades en humanos y animales. Otros miembros microbianos de la plastisfera parecían acelerar la descomposición del plástico. Los microbios también se ven marcadamente diferentes de los microbios marinos comunes, dijeron los científicos.

Pero los investigadores no entendieron exactamente cómo se metieron esos microbios en el plástico, o si estaban afectando la ecología del océano.

En investigaciones de seguimiento, los científicos han encontrado evidencia de que estos microbios pueden formar colonias en plástico en solo unos minutos. Además, algunos tipos de bacterias dañinas tienden a preferir vivir sobre el plástico más que otros. [En fotos: Basura de basura profundo lecho marino]

Como seguimiento, los investigadores están tratando de ver si los peces que ingieren el plástico podrían ayudar a que estos microbios extraños prosperen, al proporcionar nutrientes adicionales para las bacterias en sus entrañas.

Desbloquear el misterioso mundo de estos microbios podría ayudar a los científicos a comprender el papel del plástico en el océano en general.

"Uno de los beneficios de comprender el plastisferio en este momento y cómo interactúa con la biota en general, es que estamos mejor capacitados para informar a los científicos de materiales sobre cómo hacer mejores materiales y, si llegan al mar, tienen el impacto más bajo. posible ", dijo Tracy Mincer, científica asociada de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Woods Hole, Massachusetts, en un comunicado, refiriéndose a cómo la plastisfera interactúa con otras vidas en los océanos.

Los hallazgos se presentaron ayer (24 de febrero) en la Reunión de Ciencias del Océano 2014 de la Unión Americana de Geofísica.

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