El Secreto Para Empacar Para Una Expedición Antártica

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¿alguna vez se ha preguntado qué hacen los investigadores para prepararse para una temporada de trabajo de campo en la antártida? Seis meses antes del verano del sur, comienzan los preparativos.

Cada octubre, un grupo no convencional de grupos migratorios vuela hacia el sur: los investigadores estudian varias partes de la Antártida durante la temporada de verano relativamente cálida del continente helado.

Desde los meses de octubre a febrero, alrededor de 1,000 científicos se unen a varios miles de personal de apoyo para estudiar, catalogar y explorar el entorno prístino y helado de la Antártida.

Incluso para una misión corta en el continente más al sur, tiene que realizarse mucha planificación. Los aviones solo pueden volar a la Antártida en el sur del verano, porque el combustible de los aviones se congela en el frío.

Planes meticulosos

Unos seis meses antes de una expedición científica, con financiamiento en su lugar, un equipo de investigación reúne un paquete de información de apoyo, un documento de 60 páginas que describe quiénes son los miembros del equipo, la capacitación que necesitan (o tienen) y el equipo que se utilizará. Ser necesario para completar la investigación. La base de investigación en la Antártida, la estación McMurdo, es operada por el Programa Antártico de los Estados Unidos, una rama de la Fundación Nacional de Ciencia.

Alistair Hayden, estudiante de maestría en la Universidad de Boston, trabajó como parte de un equipo de investigación que investigó los valles secos en la Antártida en noviembre pasado.

Él blogueó sobre sus experiencias y le dijo a OurAmazingPlanet que el nivel de planificación involucrado fue sorprendente. Además de la capacitación requerida en clima frío, Hayden también tuvo que programar y planificar una capacitación de impacto ambiental.

"La tasa de erosión en la que trabajamos es de 5 centímetros por millón de años, por lo que cualquier cosa que haga estará ahí por millones de años. Fuimos entrenados en cómo minimizar el impacto: si alteramos las rocas, devuélvalos a la misma Spot, incluso en la orientación original ", dijo Hayden, y agregó:" Enviamos todos nuestros residuos y me refiero a todos los residuos ".

Hayden dijo que después de que se planearon los entrenamientos, el equipo tuvo que solicitar cosas como recogidas y bajadas de helicópteros para el sitio de investigación, y un espacio de almacenamiento especial para las rocas y el hielo que traían para estudiar en el laboratorio.

"Pedimos todas las cosas pequeñas que necesitamos, hasta los rollos de cinta adhesiva y baterías", dijo. "Más o menos tenemos toda la temporada planeada en este documento, lo que definitivamente es un desafío porque no vamos a pasar otros siete meses".

Se entregan equipos especiales, incluidos abrigos cálidos, a los investigadores estadounidenses en la Antártida.

Se entregan equipos especiales, incluidos abrigos cálidos, a los investigadores estadounidenses en la Antártida.

Crédito: Boston University Antarctic Research Group.

La mejor forma

Cuando se otorgan los permisos y las diversas solicitudes en vigor, todos los miembros del equipo deben someterse a exámenes médicos y dentales exhaustivos. Dado que hay poca ayuda médica en la base y en el sitio de investigación, el equipo debe estar en plena forma antes de volar.

Después de eso, cada miembro completa una solicitud de ropa para chaquetas, guantes y sombreros especiales de abrigo proporcionados por el Programa Antártico de los Estados Unidos. [Vida extrema: científicos en el fin de la tierra]

Cuando finalmente llega el momento de la partida, todos los estadounidenses que realizan investigaciones en los confines más al sur de la Tierra vuelan desde Los Ángeles a Auckland, Nueva Zelanda, y luego a Christchurch, donde recogen el equipo y toman un avión más pequeño para el vuelo de 5 horas a McMurdo. El vuelo del planeta presenta sus propios retos.

"Ya que estamos volando comercialmente, tenemos el equipaje de mano y dos maletas registradas", dijo Hayden. "Eso ciertamente no es suficiente para llevar todo tu equipo científico. Por lo general, a los dos meses, debes empacar todo tu equipo y enviarlo en barco".

El estudiante graduado Sean Mackay lleva el equipo de campo necesario durante una expedición anterior. Cualquier equipo que deba moverse en el campo debe ser llevado por los miembros del equipo.

El estudiante graduado Sean Mackay lleva el equipo de campo necesario durante una expedición anterior. Cualquier equipo que deba moverse en el campo debe ser llevado por los miembros del equipo.

Crédito: Alistair Hayden.

'Carrera espacial moderna'

Los investigadores tienen que predecir exactamente lo que necesitarán con muchas semanas de anticipación y asegurarse de que llegue a tiempo a la Antártida. En el caso del equipo con el que Hayden trabajó, el equipo científico se retrasó, pero finalmente lo logró.

Hayden dice que a pesar de todos los meses de planificación meticulosa, sigue siendo emocionante ser parte de la gran investigación científica que se lleva a cabo en el extremo sur del mundo.

"Todo el programa allí se sentía como una carrera espacial moderna. Había un espíritu de colaboración en el que todos estaban entusiasmados de ser parte de este programa, ayudando a una mayor exploración y ciencia", dijo Hayden.

Él está comenzando el proceso de regresar para otra temporada de verano investigando los valles.

Esta historia fue proporcionada por Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga OurAmazingPlanet para conocer las últimas noticias sobre ciencia y exploración de la Tierra en Twitter @OAPlanet y en Facebook.


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