Secreto Revelado: Cómo Los Pingüinos Se Mantienen Calientes

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Los pingüinos deben mezclar constantemente sus grupos para asegurarse de que todos los miembros de la multitud tengan la oportunidad de mantenerse abrigados en el medio.

Para los pingüinos que intentan sobrevivir un duro invierno antártico, el apiñamiento es una cuestión de vida o muerte. Las aves dentro de una colonia se agolpan tan estrechamente que los movimientos individuales son imposibles. Sin embargo, los movimientos colectivos son obligatorios: los pingüinos de la periferia morirían de frío si no se los cambia continuamente hacia el centro de la multitud.

¿Pero cómo ocurre esta constante reorganización colectiva? ¿Cómo se baraja un grupo de millones sin aplastar a nadie? La física, como resulta. Los pingüinos se mueven a través del grupo de la misma manera que las ondas de sonido se propagan a través de un fluido, solo que mucho más lentamente.

"Cada 30 a 60 segundos, todos los pingüinos hacen pequeños pasos que viajan como una ola a lo largo de todo el grupo", escribe Daniel Zitterbart, físico de la Universidad de Erlangen-Nuremberg en Alemania, quien escribió el nuevo trabajo de investigación junto con sus colegas en La revista PLoS ONE.

De una manera altamente coordinada, los pingüinos emperador que los investigadores estudiaron cada uno tomaron pasos minúsculos que miden solo 2 a 4 pulgadas (5 a 10 centímetros). "Con el tiempo, estos pequeños movimientos llevaron a una reorganización a gran escala del grupo", escribieron. [Leer: ¿Por qué los pies de pingüino no se congelan en el hielo?]

Los investigadores anotaron que la onda viajera de pequeños pasos es similar a cómo una onda de sonido viaja a través de un fluido. "En general, los pingüinos individuales no cambian su posición en relación con sus vecinos, y no forzan su entrada o salida de un grupo".

Los pingüinos son mucho mejores para "ir con la corriente" que los humanos, que también tienden a moverse en oleadas cuando se amontonan en multitudes grandes y densas, pero a veces terminan siendo aplastados. "Por qué estas olas son descoordinadas, turbulentas y peligrosas en una multitud humana pero no en un grupo de pingüinos sigue siendo una pregunta abierta", escribieron Zitterbart y sus colegas.

Esta historia fue proporcionada por Pequeños misterios de la vida, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Este artículo fue proporcionado por Pequeños misterios de la vida, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue a Natalie Wolchover en Twitter @nattyover.


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