Secreto Revelado: Cómo Cocodrilos Cruzan Océanos

{h1}

Los cocodrilos navegan por las corrientes oceánicas para viajar entre islas.

¿Cómo llegó el reptil más grande del mundo, el cocodrilo de agua salada, a tantas islas del Pacífico Sur separadas por enormes extensiones de agua a pesar de ser un pobre nadador?

Aparentemente, como revelan los surfistas que atrapan una ola, estos golfistas pueden viajar sobre la superficie del océano para cruzar grandes áreas de mar abierto, según revelan los investigadores.

El cocodrilo de agua salada o estuarina (Crocodylus porosuses un gigante feroz que puede crecer por lo menos 23 pies de largo (7 metros) y pesar más de 2,200 libras (1000 kilogramos). Se sabe que estos monstruos escamosos devoran a los tiburones, e incluso atacan cosas que no pueden comer, a menudo asaltando barcos en la creencia errónea de que son rivales o presas, que muerden con casi 2 toneladas de presión, lo suficientemente poderosas como para aplastar huesos o perforar. Cascos de aluminio.

Estos depredadores mortales cazan en áreas tropicales a lo largo del este de la India, el sureste de Asia, el norte de Australia y en un número incalculable de las islas intermedias. Aunque estos cocodrilos pasan la mayor parte de su vida en agua salada, no pueden considerarse reptiles marinos de la misma manera que las tortugas marinas, ya que los cocodrilos dependen de la tierra para obtener alimentos y agua.

Ya había muchos relatos anecdóticos de grandes cocodrilos avistados en el mar, pero nada confirmado. Ahora, por primera vez, utilizando transmisores de sonar y rastreo satelital, los científicos ahora encuentran que los cocodrilos de agua salada en realidad se desplazan por las corrientes oceánicas superficiales para los viajes de larga distancia, lo que les permite viajar de una isla oceánica a otra.

"Debido a que estos cocodrilos son malos nadadores, es poco probable que naden a través de vastas extensiones de océano", dijo el investigador Hamish Campbell, un ecologista del comportamiento de la Universidad de Queensland en Australia. "Pero pueden sobrevivir por largos períodos en agua salada sin comer ni beber, por lo que al viajar solo cuando las corrientes de la superficie son favorables, podrían moverse largas distancias por mar".

Viaje del río cocodrilo

Trabajando en el remoto río Kennedy en el noreste de Australia, el equipo de científicos, que incluía al fallecido Steve Irwin, "The Crocodile Hunter", marcó 27 cocodrilos de agua de mar adultos con transmisores de sonar, que emplean 20 receptores submarinos desplegados en un tramo de 39 millas de largo del río (63 km) para rastrear cada movimiento de los reptiles durante más de 12 meses. Descubrieron que tanto los cocodrilos adultos como los machos emprendían viajes de larga distancia, y viajaban regularmente a más de 30 millas (48 km) de su área de origen a la desembocadura del río y más allá al mar abierto.

Los científicos también descubrieron que los "salties" siempre comenzaban los viajes de larga distancia dentro de una hora del cambio de marea, lo que les permitía ir con la corriente. Detuvieron sus viajes al arrastrarse a la orilla del río o bucear hasta el fondo del río cuando las corrientes se volvieron contra ellos.

Los investigadores originalmente solo tenían como objetivo investigar los hábitos territoriales de los cocodrilos y cómo dividían la tierra entre ellos.

"Nunca pensé que harían estos viajes de larga distancia hacia el mar", dijo Campbell a WordsSideKick.com.

Montando corrientes oceánicas

Después de hacer su descubrimiento en el río, Campbell y sus colegas volvieron a analizar los datos de archivo de los pocos cocodrilos que han sido rastreados por satélite mientras realizan viajes por el océano. Al superponer los movimientos de los reptiles con las estimaciones de la corriente superficial, encontraron que la estrategia de los cocodrilos que nadan en el océano era similar a la que empleaban con los ríos.

Un cocodrilo marcado por satélite, macho de 12.6 pies de largo (3.8 metros) - salió del río Kennedy y viajó 366 millas (590 km) durante 25 días, cronometrando su viaje para coincidir con un sistema de temporada actual que se desarrolla en el Golfo de Carpentaria.

Otro cocodrilo, un macho de 15.8 pies de largo (4.8 metros), viajó más de 255 millas (411 km) en solo 20 días a través del estrecho de Torres, que es conocido por las fuertes corrientes de agua. Cuando el reptil llegó al estrecho, las corrientes se movían en dirección opuesta a su dirección de viaje; luego esperó en una bahía protegida durante cuatro días y solo atravesó el estrecho cuando las corrientes cambiaron para favorecer su viaje.

Estos hallazgos podrían explicar por qué esta especie de cocodrilo no se dividió en muchas otras especies a pesar de ocupar islas en un rango tan amplio, donde en principio las poblaciones podrían haber sido aisladas y divergidas de sus parientes con el tiempo.

"La mezcla regular entre las poblaciones de la isla probablemente ocurra", dijo Campbell. "Los cocodrilos han cruzado las principales barreras marinas durante su pasado evolutivo".

Aunque los científicos ahora saben que los salties parecen hacer viajes de larga distancia a propósito, "actualmente no sabemos para qué sirven", anotó Campbell. Sin embargo, recientemente se descubrió que un gran número de reptiles se congregaron para deleitarse con una migración anual de peces, por lo que estos largos viajes podrían ser una manera para que los depredadores satisfagan sus grandes apetitos.

Los científicos detallarán sus hallazgos el 8 de junio en el Journal of Animal Ecology.

  • Peligros en las profundidades: 10 criaturas marinas más espantosas
  • ¿Cuál es la diferencia entre un cocodrilo y un cocodrilo?
  • 10 cosas asombrosas que no sabías sobre animales


Suplemento De Vídeo: Vídeo: Así es el misterioso río bajo península de Yucatán.




Investigación


Evolución En Acción: Lagartos Perdiendo Extremidades
Evolución En Acción: Lagartos Perdiendo Extremidades

¿Las 'Balas Verdes' Arruinarán La Caza?
¿Las 'Balas Verdes' Arruinarán La Caza?

Noticias De Ciencia


Smasher Del Átomo Más Grande Del Mundo Para Despertar Después De La Siesta De Invierno
Smasher Del Átomo Más Grande Del Mundo Para Despertar Después De La Siesta De Invierno

Casi La Mitad De Los Estadounidenses Piensan Que La Medicina Alternativa Puede Curar El Cáncer. No Puede
Casi La Mitad De Los Estadounidenses Piensan Que La Medicina Alternativa Puede Curar El Cáncer. No Puede

Elastic Man: Man Establece El Record De Piel Más Elástico
Elastic Man: Man Establece El Record De Piel Más Elástico

El Chocolate Reduce El Riesgo De Enfermedad Cardíaca
El Chocolate Reduce El Riesgo De Enfermedad Cardíaca

¿El Agua En Un Drenaje Va En Una Dirección Diferente En El Hemisferio Sur?
¿El Agua En Un Drenaje Va En Una Dirección Diferente En El Hemisferio Sur?


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com