Vidas Secretas De Serpientes Bebé Reveladas

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Se sabe muy poco sobre el comportamiento de las serpientes de pino del norte (o la mayoría de las serpientes, en realidad). Un nuevo estudio, presentado en una reunión el 6 de agosto, rastrea el comportamiento de las serpientes bebé.

Al implantar bebés serpientes de pino del norte con dispositivos de rastreo, los científicos están revelando detalles previamente desconocidos sobre la vida de los pequeños reptiles.

Las serpientes, que están clasificadas como amenazadas en Nueva Jersey, son uno de los únicos grandes depredadores en Pine Barrens de Nueva Jersey, por lo que desempeñan un papel fundamental en el ecosistema. Los Pine Barrens (una extensión boscosa de la llanura costera en la parte sur del estado también conocida como Pinelands) están en peligro por la destrucción del hábitat y la expansión suburbana, con partes clasificadas como "globalmente en peligro", en la misma categoría que algunas áreas de selva tropical, dijo Kevin PW Smith, investigador y estudiante graduado de la Universidad de Drexel en Filadelfia.

Las serpientes de pino, que pueden crecer hasta 6 pies de largo (casi 2 metros) como adultos, fueron tomadas de la naturaleza cuando eran bebés. Para rastrear a las serpientes bebé, Smith colaboró ​​con su colega Dane Ward, un cirujano de serpientes certificado por el estado. Ward insertó pequeños dispositivos de rastreo debajo de la piel de las serpientes. Luego, los investigadores liberan a las serpientes y las dejan vagar, rastreando sus movimientos. [7 Historias de serpientes impactantes]

El estudio, dirigido por Smith y que se presentará el 6 de agosto en la reunión anual de la Ecological Society of America en Minneapolis, descubrió por primera vez que, a las pocas semanas de eclosión, estas serpientes pueden comer roedores adultos enteros, Smith. dijo a WordsSideKick.com. El estudio también estableció que los corredores negros, otro tipo de serpiente en el área, pueden comer serpientes baby pine. Los investigadores descubrieron esto cuando la etiqueta del GPS se movió más lejos de lo normal, llevándolos a un corredor negro con una serpiente de pino con la etiqueta del GPS en el estómago, agregó Smith.

La serpiente de pino tiene la capacidad única de cavar hoyos con una escala en su nariz para sacar arena, antes de meter todo su cuerpo en el hoyo y usarla como una pala, dijo Smith. "Es una cosa extraña y maravillosa de ver", dijo. "No muchas serpientes tienen esta habilidad".

Estas serpientes de pino "no son un riesgo para la gente, [son] muy dóciles y hermosas", dijo Smith. "Son grandes y carismáticos". De hecho, esa es una de las razones por las que son cazadores furtivos en Pine Barrens para el comercio de mascotas, dijo.

Las serpientes no solo tienen un papel importante en su ecosistema, sino que al comer roedores, también ayudan a combatir las enfermedades. Las garrapatas, que transportan patógenos como los que causan la enfermedad de Lyme, prosperan cuando las poblaciones de roedores se disparan. Pero las serpientes mantienen bajo control las poblaciones de garrapatas y roedores, dijo Smith. "Estas serpientes tienen un beneficio directo e importante para nosotros", dijo.

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