Secreto Detrás De La Formación De 'Anillo De Fuego' Volcánico Encontrado

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¿por qué los volcanes más explosivos del planeta están tan estrechamente confinados?

Una gran parte de los terremotos de la Tierra y las erupciones volcánicas ocurren en una zona estrecha alrededor del Océano Pacífico conocida como el "Anillo de Fuego". Los científicos apenas están empezando a comprender por qué esta explosividad tectónica está tan limitada.

Un nuevo estudio ha descubierto parte de la respuesta de por qué el Anillo de Fuego y otros arcos volcánicos de todo el mundo se producen en los espacios estrechos que tienen.

Tiene que ver con la receta complicada y variable de líquido, magma caliente y agua de enfriamiento que se combinan debajo de la corteza terrestre para provocar una erupción volcánica.

Los investigadores han sabido durante décadas que las cadenas curvas de los volcanes o arcos volcánicos, como las Islas Aleutianas frente a la costa de Alaska, se forman donde las placas tectónicas interactúan.

"Se ha reconocido durante casi 50 años que los arcos volcánicos se forman donde una placa oceánica se hunde debajo de otra", dijo Phillip England de la Universidad de Oxford en Inglaterra.

"Pero aunque se han presentado muchos modelos de este proceso, ninguno ha podido explicar la ubicación y la estrechez de los arcos volcánicos", dijo Inglaterra.

Los científicos saben por qué las erupciones de picos a lo largo de estos arcos volcánicos son extremadamente violentos. La roca fundida contiene una alta proporción de agua que, como gas sobrecalentado, proporciona el poder para las erupciones explosivas. Además, la presencia del agua disminuye la temperatura de fusión de la roca, lo que ayuda a la transformación de roca sólida a magma líquido y caliente, un ingrediente necesario para los volcanes.

"La mayoría de las explicaciones anteriores sobre los orígenes de los volcanes sugirieron que este tipo de fusión" húmeda "es la causa de que se inicie un volcán", dijo Richard Katz, también de Oxford.

Sin embargo, resulta que el agua se mezcla con la roca fundida en regiones bastante amplias del manto de la Tierra, por lo que la mera presencia de agua no explica por qué las cadenas volcánicas son tan estrechas.

"Notamos que hay un patrón geométrico muy simple en la distribución de los volcanes que proporciona una pista poderosa sobre lo que está sucediendo", dijo Katz.

Utilizando un modelo matemático de transporte de calor en las regiones donde chocan dos placas, el equipo de Oxford demostró que el patrón geométrico observado solo se puede explicar si los volcanes están localizados por encima de las pocas regiones estrechas en las que se funde el manto, aparentemente paradójicamente, en ausencia de agua.

Estos puntos limitados de roca libre de agua se funden y luego arden a través de un manto a través de la capa de la Tierra hasta la superficie, y un magma explosivo cargado de agua sigue, permitiendo las violentas erupciones.

Además de albergar erupciones devastadoras, las cadenas volcánicas contienen pistas valiosas sobre la evolución de la tierra, porque son las expresiones superficiales de una gigantesca fábrica química en la cual la roca fundida se separa del manto para solidificarse como la corteza en que vivimos, y de Qué volúmenes significativos de gas se emiten a la atmósfera.

Katz, Inglaterra y sus colegas ahora tienen la intención de investigar las implicaciones de sus resultados para los procesos químicos que ocurren en las profundidades de las cadenas volcánicas.

Los hallazgos aparecen en la edición del 7 de octubre de la revista Nature.

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Este artículo fue proporcionado por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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