La Historia Secreta Detrás Del Sitio De Lanzamiento De Cohetes De Kazajstán

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La fascinante historia de fondo detrás del cosmódromo en kazajstán que lanzará al equipo de la expedición 56/57 al espacio el 6 de junio.

El 6 de junio, si todo va según lo planeado, tres personas se lanzarán al espacio desde un cosmódromo en Kazajstán que tiene una historia fascinante.

El equipo de la Expedición 56/57 incluye al astronauta de la Agencia Espacial Europea Alexander Gerst, a la astronauta de la NASA Serena Auñón-Canciller y al cosmonauta ruso Sergey Prokopyev.

Pero Kazajstán no es conocido por su programa espacial. Entonces, ¿por qué el país tiene una gran instalación espacial conocida como el Cosmódromo Baikonur? ¿Y por qué los exploradores espaciales estadounidenses y europeos se lanzan desde ese sitio? [Viaje espacial interestelar: 7 naves espaciales futuristas para explorar el cosmos]

Resulta que hay una historia de fondo intrigante.

Durante la mayor parte de su existencia, el cosmódromo kazajo era un sitio secreto cuya ubicación era desconocida en Occidente. Fue construido a la altura de la Guerra Fría en la década de 1950, cuando Rusia era parte de la Unión Soviética y la Era Espacial estaba empezando. Los soviéticos construyeron una instalación espacial secreta que llamaron Baikonur, para hacer creer a Occidente que el sitio estaba cerca de un pequeño pueblo minero que compartía ese nombre. En realidad, sin embargo, Baikonur se construyó cerca de otra ciudad, llamada Tyuratam en lo que entonces era; Los soviéticos querían enmascarar su verdadera ubicación por razones de seguridad, según Space.com, un sitio hermano de WordsSideKick.com.

De hecho, la primera persona en el espacio, el cosmonauta Yuri Gagarin, se lanzó desde el Cosmódromo de Baikonur el 12 de abril de 1961. Durante décadas, los soviéticos lanzaron todas sus tripulaciones, estaciones espaciales e incluso un transbordador espacial ruso (llamado Buran) desde Baikonur.

Era postsoviética

Pero con la caída de la Unión Soviética en 1991, todo cambió.

Kazajstán era un país independiente. No estaba claro si y cuándo los rusos podrían lanzar a sus cosmonautas nuevamente (tenían otra plataforma de lanzamiento hacia el norte, pero no se podía usar para la mayoría de sus misiones debido a la dinámica orbital de esa ubicación). El cosmonauta ruso Sergei Krikalev todavía estaba atrapado en la estación espacial Mir; permaneció en el espacio durante varios meses adicionales mientras los dos países negociaban sobre el futuro de Baikonur.

En última instancia, la solución fue un contrato de arrendamiento. Hoy, los rusos arriendan el Cosmódromo Baikonur de Kazajstán por aproximadamente $ 7 mil millones de rublos rusos ($ 115 millones) al año. Baikonur es un enclave especial del territorio ruso dentro de Kazajstán, lo que significa que los visitantes extranjeros están autorizados con una visa rusa, informó Space.com.

En 1991, la verdadera ubicación de Baikonur era conocida en el mundo. Y los estadounidenses temían lo que podría pasar en esa área del mundo si la economía naciente de Rusia colapsara, informó el New York Times. Para apoyar a Rusia mientras se beneficiaba de su estación espacial, la NASA acordó un programa Mir-Shuttle, que pagó a Rusia para que hospedara a astronautas estadounidenses en la estación espacial Mir, informó Space.com.

El primer estadounidense en volar al espacio en una nave espacial rusa, un cohete Soyuz, fue Norman Thagard, en 1995. (La Soyuz se fabrica en Rusia, pero se lanza desde Kazajstán después de haber sido llevada allí por ferrocarril).

Esta asociación ayudó a Rusia y Estados Unidos a practicar el entrenamiento y el lanzamiento de astronautas juntos antes del lanzamiento de la Estación Espacial Internacional, que tuvo su primer vuelo de construcción en 1998. El número de estadounidenses que viajaban en cohetes Soyuz aumentó considerablemente a partir de 2011, con el retiro de El programa de transbordadores espaciales de la NASA, y la NASA todavía confía en los cohetes rusos para llevar a sus tripulaciones a la Estación Espacial Internacional y lo hará hasta que los vehículos de la tripulación comercial de la próxima generación estén listos (ahora, la mayoría de las tripulaciones espaciales salen de Baikonur, con la excepción de de los chinos, que tienen sus propias instalaciones de lanzamiento separadas.)

Pero eso va a cambiar en los próximos años. El programa de la tripulación comercial SpaceX probablemente verá sus primeros vuelos de prueba en 2018 o 2019, lo que permitirá a los astronautas estadounidenses lanzar nuevamente desde suelo estadounidense. Y Baikonur también puede desaparecer de la importancia rusa después de que el contrato expire en 2050, según Space.com. Otro cosmódromo, llamado Vostochny, ya está en construcción en Rusia, y el país eventualmente apunta a lanzar misiones tripuladas desde ese sitio, aunque el momento exacto no ha sido revelado.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Ovni volcan Popocatépetl Octubre 2012.




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