Las Focas Duermen Mientras Se Hunden En El Mar

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Los elefantes marinos del norte pasan ocho meses seguidos en el mar. Entonces, ¿cuándo duermen?

Cuando los elefantes marinos (Mirounga angustirostris) migran entre sus áreas de reproducción y forrajeo, pasan ocho meses seguidos en el mar. Casi siempre están bajo el agua, dedicando solo unos minutos a respirar en la superficie entre inmersiones, apenas el tiempo suficiente para una siesta. Después de un sorbo de aire, a menudo se hunden rápidamente a 500 pies, luego descienden en un descenso poco profundo. Algunos expertos han sugerido que la deriva es cuando los sellos atrapan sus Zs.

Para averiguarlo, un equipo liderado por Yoko Mitani, de la Universidad de Hokkaido en Japón, equipó seis elefantes elefantes juveniles con transmisores satelitales y registradores de datos modernos, capaces de registrar información como la posición del cuerpo, los movimientos de las aletas y el movimiento tridimensional. Rastrearon las focas por hasta ocho días en la costa de California. Los datos resultantes revelaron que los sellos a la deriva usualmente giraban sobre sus espaldas, dejaban de acariciarlos y descendían en espiral pacíficamente durante una docena de minutos aproximadamente. (El equipo lo llamó la "fase de caída de la hoja" del descenso.)

La posición boca arriba es consistente con el sueño: la grasa ventral tiende a voltear el cuerpo de un sello que no responde. Además, unos pocos animales que se desplazaron en áreas poco profundas golpearon el fondo marino sin reaccionar.

El rápido descenso inicial es importante, señala el equipo de Mitani. Lleva las focas por debajo de las profundidades habituales de crucero de sus principales depredadores, ballenas asesinas y tiburones blancos. Y su lento hundimiento a partir de ese momento hace que el aire se levante relativamente corto una vez que se despierten.

Esta investigación fue publicada en la revista Biology Letters.

Este artículo fue proporcionado a WordsSideKick.com por la revista de historia natural.


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