Pastizales Marinos Almacenan Tanto Carbono Como Bosques

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Según los investigadores, la cantidad de carbono almacenado en los lechos de pastos marinos podría llegar a 19,9 mil millones de toneladas métricas.

Los nuevos pastos marinos son una parte vital de la solución al cambio climático y pueden almacenar hasta el doble de carbono que los bosques templados y tropicales del mundo, según indica una investigación reciente.

"Los pastos marinos solo ocupan un pequeño porcentaje del área costera global, pero esta evaluación muestra que son un ecosistema dinámico para la transformación del carbono", dijo el investigador del estudio James Fourqurean, de la Universidad Internacional de Florida, en un comunicado. "Los pastos marinos tienen la capacidad única de continuar almacenando carbono en sus raíces y suelo en los mares costeros. Encontramos casos en los que los lechos de pastos marinos particulares han estado almacenando carbono durante miles de años".

El estudio fue el primer análisis global de la cantidad de carbono almacenado en los pastos marinos y demuestra que los lechos de pastos marinos costeros almacenan hasta 83,000 toneladas métricas (aproximadamente 91,000 toneladas cortas) de carbono por kilómetro cuadrado (aproximadamente 0.4 millas cuadradas), principalmente en los suelos debajo ellos. A modo de comparación, un bosque terrestre típico almacena alrededor de 30,000 toneladas métricas (33,000 toneladas cortas) por kilómetro cuadrado, principalmente en forma de madera.

Esta investigación también estima que, aunque las praderas de pastos marinos ocupan menos del 0.2 por ciento de los océanos del mundo, son responsables de más del 10 por ciento de todo el carbono enterrado anualmente en el océano.

El estudio fue publicado ayer, 20 de mayo, en la revista Nature Geoscience.

Según el estudio, las praderas de pastos marinos almacenan el noventa por ciento de su carbono en el suelo y continúan construyendo sobre esto durante siglos. En el Mediterráneo, que es la región geográfica con la mayor concentración de carbono encontrada en el estudio, se descubrió que las praderas marinas almacenan carbono en depósitos de muchos metros de profundidad.

Las praderas marinas se encuentran entre los ecosistemas más amenazados del mundo. Aproximadamente el 29 por ciento de todas las praderas históricas de pastos marinos han sido destruidas, principalmente debido al dragado y la degradación de la calidad del agua. Cada año, se pierden al menos un 1,5 por ciento más de praderas de pastos marinos. Este estudio estima que las emisiones de la destrucción de las praderas de pastos marinos pueden potencialmente emitir hasta un 25 por ciento de carbono de la deforestación terrestre.

"Una cosa notable acerca de las praderas de pastos marinos es que, si se restauran, pueden secuestrar carbono de manera efectiva y rápida y restablecer los sumideros de carbono perdidos", dijo en un comunicado la investigadora del estudio Karen McGlathery, de la Universidad de Virginia.

Los pastos marinos han sido reconocidos por sus muchos beneficios para el ecosistema: filtran los sedimentos de los océanos; protegen las costas contra inundaciones y tormentas; y sirven como hábitats vitales para la producción pesquera.

"Los resultados de este análisis global enfatizan la importancia de la conservación y restauración de los pastos marinos", dijo en un comunicado el investigador del estudio Bill Dennison, de la Universidad de Maryland. "Además de proporcionar hábitats y viveros para peces y mariscos y estabilizar los sedimentos para reducir la erosión, ahora sabemos que las praderas de pastos marinos tienen un papel crucial en la regulación del carbono global".

Los investigadores enfatizan que la conservación y restauración de las praderas de pastos marinos pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y aumentar las reservas de carbono, al mismo tiempo que brindan servicios ecosistémicos clave a las comunidades costeras.

"Nuestros ecosistemas vitales de pastos marinos siempre han sido una prioridad de conservación, dados sus innumerables beneficios de los servicios ecosistémicos para las comunidades locales", dijo en un comunicado Emily Pidgeon, de la Blue Carbon Initiative, un grupo que financia este proyecto. "Ahora también debemos reconocer la importancia vital de los ecosistemas de carbono" azul "costeros, como las praderas de pastos marinos, por su importancia para la salud del clima global".


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