Sea Slime Can Trigger Mega-Tsunamis De 65 Pies

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Una capa de exudado hecha de fósiles microscópicos puede ser la base de los mayores derrumbes de la tierra

Cap Blanc y Levrier Bay en la costa del Sáhara español y Mauritania, visto desde la nave espacial Gemini-6 durante su 15ª revolución de la Tierra, el 16 de diciembre de 1965.

Cap Blanc y Levrier Bay en la costa del Sáhara español y Mauritania, visto desde la nave espacial Gemini-6 durante su 15ª revolución de la Tierra, el 16 de diciembre de 1965.

Crédito: NASA

Un estudio halla que una capa de fango hecha de fósiles microscópicos puede ser la base de los mayores derrumbes de la Tierra.

Los mayores deslizamientos de tierra en la Tierra no están en tierra seca sino en el fondo marino. Por ejemplo, la erupción volcánica del Monte St. Helens en 1980 desencadenó un colapso de aproximadamente 0.7 millas cúbicas (3 kilómetros cúbicos) de roca, pero el "megaslide" de Storegga en la costa de Noruega hace aproximadamente 8.150 años envió más de 1.000 veces más material hacia abajo, investigación previa encontrada.

Los deslizamientos submarinos no son solo peligros para la vida submarina; pueden provocar un tsunami catastrófico que puede causar estragos en la tierra. Por ejemplo, un trabajo previo sugirió que el megaslide de Storegga provocó un tsunami que inundó las costas circundantes con olas de hasta 65 pies (20 metros) de altura. [Los 8 Tsuanamis más grandes en la historia]

Una quinta parte de todos los tsunamis puede ser causada por megaslides submarinos, dijo la autora principal del estudio, Morelia Urlaub, geocientífica marina en el Centro Geomar Helmholtz para la Investigación Oceánica en Kiel, Alemania. Además, los deslizamientos de tierra submarinos son "una amenaza para cualquier infraestructura en el fondo marino, como las relacionadas con la exploración de hidrocarburos, tuberías y cables de telecomunicaciones, que afectan el tráfico de Internet", dijo a WordsSideKick.com.

Curiosamente, los deslizamientos submarinos más grandes ocurren en pendientes casi planas con una inclinación de menos de 3 grados. Trabajos previos encontraron que el tipo de terreno que quedaba después de estos deslizamientos de tierra sugiere grandes extensiones de fondo marino deslizándose sobre capas débiles de material incrustado dentro de capas de sedimento más estables.

Los científicos han propuesto muchas posibilidades sobre qué material podría componer estas capas débiles, incluida la arena licuada y los "helados inflamables" conocidos como clatratos, dijo Urlaub. Sin embargo, era casi imposible decir cuáles eran estas capas débiles porque normalmente se destruyeron junto con los deslizamientos de tierra.

Ahora, por primera vez, Urlaub y sus colegas han identificado la capa débil detrás de un megaslide submarino, una capa de fango hecha de fósiles microscópicos.

Urlaub estaba analizando los datos de las perforaciones oceánicas de 1980 cuando se dio cuenta de que incluía muestras del fondo marino justo fuera de la diapositiva de Cap Blanc, un megaslide de 149,000 años de costa del norte de Mauritania, en el noroeste de África, que propulsó más de 7.2 millas cúbicas ) de material sobre un fondo marino suavemente inclinado a solo 2.8 grados. Ella hizo una referencia cruzada a esa información con datos sísmicos de alta resolución recopilados en la misma área en 2009.

Juntos, estos datos revelaron que en la base de la diapositiva Cap Blanc había una capa de sedimento de menos de aproximadamente 33 pies (10 metros) de espesor. Las capas eran ricas en diatomeas, que son algas unicelulares que viven en conchas vítreas y, a menudo, intrincadas. Cuando estas diatomeas mueren, los restos de sus conchas crean un pegote rico en sílice. Tales capas de exudado de diatomeas son comunes en los márgenes de muchos continentes, dijeron los investigadores.

Esta capa de diatomeas fue rematada por una capa de sedimento de arcilla. Los investigadores sugirieron que esta disposición podría ayudar a preparar el escenario para los deslizamientos de tierra submarinos. A medida que el peso se acumula sobre la capa de arcilla, aplasta la capa de diatomeas y exprime el agua. A medida que aumenta la presión, esta agua se fuerza en la arcilla, y la arcilla o la interfaz entre la arcilla y las diatomeas se debilita, lo que permite deslizamientos de tierra.

Los investigadores sugirieron que este exceso de diatomeas podría ayudar a explicar muchos de los grandes desprendimientos de tierra submarinos en todo el mundo. "Si las capas de diatomeas son un factor importante para desencadenar grandes desprendimientos de tierra submarinos, entonces comprender dónde se depositan esas exudaciones podría ayudar a evaluar los peligros", dijo Urlaub. "Sin embargo, se necesitan más estudios para comprender realmente los procesos y las condiciones que conducen al fracaso antes de poder predecir deslizamientos de tierra submarinos".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 9 de febrero en la revista Geology.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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