Los Lirios De Mar En Twitter Son Fascinantes... Y No Lo Que Parecen

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Los asombrosos gif en twitter revelan criaturas extrañas llamadas crinoides o lirios marinos. Los animales que se parecen a las plantas, los crinoideos son descendientes de una forma de vida que una vez alfombró el fondo marino.

Una natación crinoide + 1000m de profundidad en el océano. [//t.co/A1nBhS3zD2] pic.twitter.com/ozoE5OF3Sw

- AsapSCIENCE (@AsapSCIENCE) 18 de octubre de 2017

Las criaturas de plantas y animales de aspecto extraño y fascinantemente fascinantes están teniendo un momento en Twitter: algunas se parecen a plumeros de plumas nadando o a mopas suaves y onduladas. Otros parecen algas o el tipo de plantas plásticas que decoran los acuarios en las salas de espera de los dentistas.

Pero lo que son es mucho, mucho más raro.

Los crinoideos, también conocidos como estrellas de plumas o lirios marinos, son animales, a pesar de su apariencia de planta. Han existido por al menos 490 millones de años, y posiblemente más de 500 millones, según el Servicio Geológico de Kansas. (Como el sitio de antaño de un mar interior poco profundo, Kansas cuenta con numerosos fósiles crinoides).

Aunque estas criaturas se convirtieron en el centro de atención de Twitter recientemente, gracias a los GIF y las imágenes publicadas por los entusiastas del buceo, el verdadero apogeo de los lirios marinos fue hace unos 359 millones y 323 millones de años, durante lo que los geólogos llaman el período de Mississippi. Los niveles del mar fueron altos durante este tiempo, creando océanos poco profundos en los continentes del norte. Fue un paraíso para los crinoideos, que alcanzaron su nivel máximo de diversidad durante este tiempo, según un artículo publicado en 2006 en la revista Palaios. Sin embargo, hace unos 250 millones de años, casi todas las especies crinoides murieron en la extinción masiva del Pérmico, en la que también murió el 95 por ciento de la vida en la Tierra. Sin embargo, un "grupo de esqueletos" de linajes crinoides sobrevivió, según un análisis de 2014 de la vida marina después de la muerte.

Esto parece una algua viviente, esto se llama un crinoide # crinoide #algua #cute #diving #diver #ocean #sea
Crédito Els Van Den Eijnden pic.twitter.com/djBY9eCnLC

- Spotmydive (@spotmydive) 27 de julio de 2017

De este grupo esqueleto surgieron los crinoideos que todavía surcan los océanos en la actualidad. Son más comunes en aguas relativamente poco profundas, pero pueden prosperar a profundidades de hasta 29,578 pies (9,000 metros), donde se han descubierto variedades que se adhieren al fondo del océano a través de un largo tallo. Estos crinoides sésiles o no móviles se conocen como lirios de mar.

Las versiones que nadan libremente son más a menudo llamadas estrellas de plumas. Al igual que las estrellas de mar, estas criaturas son equinodermos, un grupo de animales marinos que generalmente son radialmente simétricos, como una rueda de carreta o muchos tipos de flores. Los animales se alimentan filtrando pequeñas partículas fuera del agua, y se reproducen liberando esperma o huevos en la corriente. La fertilización produce larvas que nadan libremente por unos días y luego, en la mayoría de las especies, se adhieren a través del tallo al fondo del océano.

Una estrella de plumas, un tipo de crinoideo, ondula a través del agua.

Una estrella de plumas, un tipo de crinoideo, ondula a través del agua.

Crédito: Ktomy / Shutterstock

Las variedades de lirios marinos permanecen atadas, pero las estrellas de plumas recuperan un poco de movilidad a medida que crecen. Algunos pueden arrastrarse a lo largo del fondo del océano con patas de tentáculo llamadas cirros. Otros revolotean a través del agua, impulsándose moviendo sus brazos de alimentación como un montón de boas de plumas sincronizadas.

A los crinoideos no les va bien en acuarios, según un artículo de 2013 en la revista Advanced Aquarist. Sus tallos y brazos son demasiado frágiles y tienden a desgarrarse cuando se manipulan, lo que significa que es difícil recolectar o enviar a los animales sin lesionarlos. La alimentación en un acuario es casi imposible, dado que diferentes especies requieren diferentes tipos de alimentos en cantidades lo suficientemente grandes como para destruir la calidad del agua de un tanque, según el artículo Advanced Aquarist.

Para ver de cerca a un crinoide, entonces, es necesario el buceo o el acoso en la roca. Los crinoideos eran tan abundantes durante la era del Paleozoico (que comenzó hace 544 millones de años y terminó con la extinción masiva del Pérmico) que sus fósiles están en todas partes. Las calizas norteamericanas y europeas establecidas en el período de Mississippi son una fuente fértil de caza de fósiles. Los fósiles también se pueden encontrar en rocas que datan del período de Pensilvania (323 millones a 290 millones de años) y el Pérmico (298 millones a 250 millones de años).

Muchos fósiles de crinoides conservan solo el tallo en un cilindro abigarrado del diámetro de un lápiz. Otros fósiles conservan los brazos en un elaborado diseño similar a una flor. Los crinoideos antiguos podían crecer a tamaños masivos. De acuerdo con el sitio web de venta de fósiles Fossil Era, el crinoide fósil más grande jamás descubierto tenía un tallo de 130 pies (40 m) de largo.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Gary Greenberg: The beautiful nano details of our world.




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