Los Fósiles De Criaturas Marinas Revelan La División Prehistórica Del Trabajo

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Un antiguo fósil revela los secretos de algunos de los primeros animales que cooperan en la tierra.

Las antiguas colonias de plancton fueron sorprendentemente buenas en la cooperación, según una nueva mirada a un fósil muy antiguo.

La losa de roca conserva los restos de una colonia de graptolita, que deja fósiles que parecen casi jeroglíficos grabados en piedra. Las graptolitas fueron animales primitivos que surgieron por primera vez hace casi 500 millones de años. Se extinguieron casi por completo al final del período Ordovícico hace unos 443 millones de años. Si bien los graptolitos no sobreviven hoy en día, los científicos creen que están más estrechamente relacionados con un grupo inusual de animales con forma de gusano llamados pterobranquios, que se construyen y viven en tubos en el fondo del océano, aunque los graptolitos eran constructores más hábiles, según el investigador del estudio Jan Zalasiewicz. Geólogo de la Universidad de Leicester.

"También son arquitectos animales (construyen sus propios tubos de vida), pero son estructuras bastante desordenadas, simples en comparación con las viviendas bien organizadas y estrechamente organizadas de los graptolites", escribió Zalasiewicz en un correo electrónico a WordsSideKick.com.

Al igual que los corales modernos dejan estructuras asombrosas cuando mueren, los graptolitas dejan atrás los esqueletos de sus hogares cuando se extinguen. Estos fósiles son comunes, pero no fue hasta que Zalasiewicz estaba examinando un espécimen del museo que notó algo extraño: las conexiones entre las diferentes partes de la colonia no eran idénticas.

"La luz atrapó a uno de los fósiles de la manera correcta, y mostró estructuras complejas que nunca antes había visto en una graptolita", dijo Zalasiewicz en un comunicado. "Fue un golpe de suerte... uno de esos momentos de eureka".

Una mirada detallada al fósil de graptolita.

Una mirada detallada al fósil de graptolita.

Crédito: Paul Witney, BGS, (c) NERC 2012

En algunas partes de la colonia, dijo Zalasiewicz, las conexiones entre los animales individuales parecían "ramas delgadas que se cruzan". Otros tenían formas de reloj de arena extrañas. Zalasiewicz y sus colegas informaron sobre el descubrimiento en línea el 9 de agosto en la revista Geological Magazine.

Estos restos fósiles sugieren que las colonias de graptolita tenían una división del trabajo, dijo Zalasiewicz, con algunos animales individuales responsables de la alimentación y otros para la construcción. (Graptolites lucían largos brazos con tentáculos para alimentarse.)

"Aquí hay una clara evidencia de polimorfismo, es decir, de patrones físicos de conexión sustancialmente diferentes a lo largo de la colonia", dijo Zalasiewicz. "Esto también sugiere la división de funciones dentro de la colonia, lo que podría ayudar a explicar las extraordinarias habilidades sofisticadas de" construcción "que estos animales poseían".

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