Rascarse Lejos En El Misterio De Itch

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La picazón crónica puede ser debilitante, pero los científicos están buscando maneras de tratarla.

La sensación de picazón es bastante universal, y sin embargo, los científicos aún no comprenden completamente los complejos procesos que nos dan la necesidad de rascarnos.

La picazón puede ser molesta, pero como el dolor, un poco puede ser algo bueno. La comezón puede ayudar a las personas a aprender a evitar peligros como los mosquitos portadores de malaria o la hiedra venenosa. Pero muchas personas sufren de picazón crónica, que no tiene causa directa y puede ser una condición debilitante con pocas opciones de alivio.

"Cuando las personas escuchan sobre la picazón, piensan en una picadura de mosquito o varicela, que es irritante pero muy temporal", dijo Diana Bautista, una bióloga de células y desarrollo de la Universidad de California en Berkeley, quien escribió un artículo que resume nuestro entendimiento actual. of itch, publicado hoy (28 de enero) en la revista Nature Neuroscience.

Bautista dijo que la gente a menudo se ríe cuando les dice que estudia la picazón. Pero "desde una perspectiva clínica, la picazón crónica es un problema muy extendido e increíblemente difícil de tratar", dijo a WordsSideKick.com. [7 condiciones médicas más extrañas]

Comezón, o ay?

Al igual que los sentimientos del tacto, la temperatura y el dolor, la picazón implica un complejo sistema de moléculas, células y circuitos que van desde la piel hasta el cerebro. La mayoría de los tratamientos de venta libre para la picazón se dirigen a la histamina, un compuesto involucrado en la inflamación. Pero muchos tipos de picazón no se pueden tratar con antihistamínicos u otros tratamientos disponibles.

Las enfermedades de la piel, como el eccema y la psoriasis, las enfermedades sistémicas, como la esclerosis múltiple e incluso algunos tipos de cáncer, pueden provocar picazón crónica, que afecta a aproximadamente el 10 por ciento de la población mundial en algún momento de sus vidas, dijo Bautista.

La investigación reciente sobre la picazón está revelando su misteriosa relación con el dolor, según el documento. Por ejemplo, los científicos han descubierto que la razón por la que rascarse una picazón ofrece alivio es porque el rascarse causa dolor, lo que suprime la picazón, al menos temporalmente. También descubrieron que las células y los circuitos que transmiten el dolor y la picazón se superponen un poco.

Pero aunque el dolor puede bloquear la picazón, algunos analgésicos, como la morfina, pueden causar picazón. Y algunas cosas que causan picazón también causan dolor, como la capsaicina, el ingrediente que hace que los chiles se pongan calientes.

Los científicos ahora tienen varias teorías sobre esta extraña conexión entre el dolor y la picazón. Una teoría sugiere que el mismo conjunto de neuronas produce una picazón cuando se activan ligeramente, pero producen dolor cuando se activan por completo. Alternativamente, diferentes células pueden desencadenar señales de dolor y picazón, pero las señales pueden interactuar en la médula espinal. Hay alguna evidencia de ambas ideas, dijo Bautista.

Ganas de entender

Pero la picazón y el dolor no siempre van juntos.

Por ejemplo, se sabe que el medicamento antimalárico cloroquina tiene un efecto secundario de picazón severa. En un estudio reciente, los científicos criaron ratones para tener nervios que carecían de un receptor que responde a la cloroquina. Estos ratones no mostraron signos de picazón, pero sí tenían respuestas normales al dolor. Los hallazgos sugieren que estas células nerviosas son necesarias para la picazón, pero no necesariamente para el dolor, dijeron los investigadores.

Muchos receptores de la picazón que se encuentran en los ratones también se encuentran en los humanos. A menudo, los investigadores toman las moléculas que se sabe que desempeñan un papel en la picazón crónica en humanos, y estudian los efectos en ratones que carecen de estas moléculas.

A partir de esta investigación, los científicos han identificado algunas de las neuronas y señales involucradas en la picazón crónica, pero la búsqueda de tratamientos continúa.

"Es un momento emocionante, porque ha habido muchos descubrimientos básicos en los últimos cinco años", dijo Bautista.

Algunos enfoques de tratamiento prometedores implican dirigir los receptores a las células inmunitarias, que pueden ser algo eficaces contra las formas de picazón que no se pueden tratar con antihistamínicos.

"A medida que aprendemos más sobre el sistema y a qué tipo de células debemos apuntar", dijo Bautista, "creo que podremos tratar la picazón crónica de manera más efectiva".

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