Los Ratones Que Se Comen A Los Escorpiones No Sienten Picadura

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Para un ratón carnívoro, las picaduras de escorpión no crean dolor. Ellos lo bloquean.

La picadura del escorpión de la corteza de Arizona es tan feroz que los humanos dicen que el dolor es como ser golpeado por un martillo. Pero el pequeño ratón saltamontes sacude la picadura como si no fuera nada.

Ahora, los investigadores han encontrado para el ratón, la picadura realmente es nada. En lugar de causar dolor, el veneno del escorpión lo bloquea, un hecho que podría llevar al desarrollo de nuevos fármacos para el dolor en las personas.

"El veneno en realidad bloquea la señal de dolor que el veneno está intentando enviar" al ratón, dijo el investigador del estudio Ashlee Rowe, de la Universidad Estatal de Michigan. "No queremos tratar de sonar demasiado lindo ni nada, pero es algo así como un arte marcial evolutivo, donde los ratones saltamontes están cambiando las mesas. Están usando la fuerza de sus oponentes contra ellos".

Ratón feroz

Ratones saltamontes del sur (Onychomys torridus) son habitantes carnívoros del desierto. Entre sus comidas favoritas están los escorpiones de corteza de Arizona (Centruroides sculpturatus). La picadura de los escorpiones mataría a cualquier otro roedor del tamaño del ratón saltamontes, pero el pequeño roedor puede absorber muchas picaduras en el transcurso de atacar a un escorpión. Al estudiar este fenómeno, Rowe notó que no solo los ratones sobrevivían, sino que también parecían despreocupados. [Ver el video de un ratón atacando a un escorpión de corteza]

"Estaba realmente intrigado por el hecho de que los ratones, si se pican, se acicalan un poco y luego se termina", dijo Rowe a WordsSideKick.com.

Claramente, los ratones habían evolucionado para manejar el dolor. Para descubrir cómo, Rowe y sus colegas analizaron cómo actúa la toxina en las células nerviosas llamadas nociceptores que captan y transmiten el dolor al cerebro del ratón.

Las células nerviosas comunican el dolor al cerebro al traducir los estímulos en pulsos eléctricos. Para hacerlo, se abren y cierran pequeños canales en la membrana celular, llamados canales iónicos. Un tipo ubicuo de canal iónico, el canal de sodio / potasio, está presente en las células de todo el cuerpo. Este canal hace posible las funciones corporales críticas, desde la respiración hasta las contracciones musculares.

Generalmente, el veneno de escorpión actúa directamente sobre los canales de sodio / potasio en los nociceptores para crear la sensación de dolor. Un canal especializado conocido como canal 1.7 es responsable de captar la señal de dolor, mientras que un canal llamado canal 1.8 lo lleva al cerebro.

"Simplemente encienden [el nervio] y envían esa señal al cerebro", dijo Rowe.

No es así en el ratón saltamontes. En estos roedores, la toxina del escorpión se une al canal 1.8. [Ver fotos del asombroso ratón saltamontes]

Cortando un alambre

Al unirse a este canal de transporte, la toxina la apaga, bloqueándose de manera efectiva, Rowe y sus colegas informan el viernes (25 de octubre) en la revista Science.

"Es como cortar un alambre", dijo Rowe.

El hallazgo explica por qué los ratones parecen no sentir casi dolor cuando se les pica. En lugar de actuar como un estímulo doloroso, la toxina termina actuando como un analgésico.

Rowe cree que los ratones saltamontes pueden ser uno de varios animales que han evolucionado para resistir la picadura del escorpión. Actualmente está investigando tres posibles criaturas que podrían no sentir dolor, aunque prefiere mantener en secreto las identidades de esos animales hasta que se realicen más pruebas. (Rowe no forzará enfrentamientos de escorpión en nombre de esta investigación; más bien, realizará pruebas genéticas para detectar signos de resistencia al veneno).

El objetivo final de este trabajo es encontrar nuevas formas de aliviar el dolor en los seres humanos.

"Una de las cosas que creemos que es realmente importante que se desprende de esto es resaltar la importancia del canal de sodio 1.8 y su capacidad para bloquear las señales de dolor", dijo Rowe. Si los científicos pueden averiguar con precisión cómo interactúan la toxina y las células nerviosas, pueden producir compuestos que imitan la acción del veneno. Dicha investigación básica también ayuda a los investigadores a comprender cómo funcionan estos canales iónicos cruciales.

"Estas toxinas hacen todo tipo de cosas interesantes a los canales", dijo Rowe. "Los cierran, los abren, los manipulan de maneras que no podemos imaginar".

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Suplemento De Vídeo: Escorpion Mas Peligroso Del Mundo Se Enfrenta Con Un Raton De Laboratorio Especial.




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