Científicos Se Preocupan Por Los Riesgos Potenciales De La Nanotecnología En Los Alimentos

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En los próximos cinco años, podrían surgir docenas de productos alimenticios y agrícolas basados ​​en la nanotecnología. Sin embargo, poco se sabe sobre las amenazas potenciales para la salud.

En los próximos cinco años, pueden surgir docenas de productos alimenticios y agrícolas basados ​​en la nanotecnología, incluido un batido de chocolate que supuestamente sabe mejor y es más nutritivo que los batidos convencionales y los aditivos para piensos para pollos que pueden eliminar los gérmenes peligrosos de las aves de corral.

Sin embargo, los investigadores advierten que faltan investigaciones sobre los riesgos ambientales, de salud y seguridad que plantea la nanotecnología en lo que respecta a la alimentación y la agricultura.

Los hallazgos se detallan en un informe publicado hoy del Proyecto sobre nanotecnologías emergentes en el Centro Internacional de Académicos Woodrow Wilson en Washington, D.C.

"Esto debería servir como una llamada de atención. Tenemos la oportunidad de ver qué hay en el futuro y de enfocarnos en la investigación de salud y seguridad ahora", dijo la investigadora Jennifer Kuzma, bioquímica y experta en políticas de riesgo en la Universidad de Minnesota en Minneapolis. WordsSideKick.com.

Tecnologia invisible

La nanotecnología trata con bloques de construcción de solo una mil millonésima parte de un metro o nanómetros de gran tamaño, centésimas de una longitud de onda de luz visible. Las sustancias a esa escala pueden adquirir propiedades radicalmente diferentes que no se ven en sus contrapartes en masa.

Por ejemplo, mientras que el oro es normalmente químicamente inerte, lo que mantiene los anillos de oro brillantes, las nanopartículas de oro pueden resultar altamente reactivas.

A medida que la nanotecnología aprovecha estos nuevos rasgos para su uso en una amplia y creciente gama de aplicaciones, aumentan las preocupaciones sobre si las nanopartículas, los nanotubos y otros componentes a nanoescala pueden tener consecuencias imprevistas cuando se exponen a los seres humanos o al medio ambiente. Por ejemplo, una gran cantidad de datos conflictivos rodean la cuestión de si los nanotubos de carbono son tóxicos o no.

Para ver qué productos podrían estar llegando, Kuzma y su asistente de investigación Peter VerHage analizaron proyectos de investigación y desarrollo financiados con fondos federales orientados a aplicaciones de alimentos y agricultura, complementados con datos de la Oficina de Marcas y Patentes de los Estados Unidos. El gobierno de los Estados Unidos invierte alrededor de $ 1.2 mil millones anuales en investigación sobre nanotecnología.

Descubrieron 160 de tales proyectos, más de 30 de los cuales estiman que podrían producir una aplicación comercialmente viable en cinco años o menos. La mayoría de los otros tienen el potencial de generar un producto comercial en los próximos 15 años, agregaron.

Productos alimenticios

La mayoría de estos proyectos se centran en la industria alimentaria. Los ejemplos incluyen envoltorios que pueden detectar si los alimentos son seguros o no, o nanomateriales destinados a mejorar la actividad biológica de los suplementos dietéticos.

Cuando se trató de la agricultura, Kuzma y VerHage encontraron proyectos centrados en el desarrollo de nanomateriales para neutralizar contaminantes o dispositivos extremadamente sensibles para controlar cómo fluye el agua a través de las tierras de cultivo, tal vez para revelar cómo detener la escorrentía de los cultivos o evitar que el ganado contamine los arroyos y lagos cercanos.

"Sin embargo, lo que me preocupa es que no hay suficiente información sobre la toxicidad de algunos nanomateriales mencionados con respecto a la alimentación y la agricultura, por ejemplo, nanotubos de carbono, o nanopartículas de dióxido de plata o titanio", dijo Kuzma.

Un proyecto propone utilizar nanotubos de carbono en las superficies de los equipos de pasteurización de la leche para evitar que el equipo se ensucie.

"No sé si es una buena idea o no. Ese es el punto. No tenemos suficiente información como sociedad para decidir eso", dijo Kuzma.

"El aspecto más importante de la base de datos que creamos es que cualquiera puede buscarla, para ayudar a la gente a pensar en el futuro y anticipar los problemas de políticas y riesgos", agregó.

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