Los Científicos Desenredan La Paradoja Del Cáncer De Mama De Soja

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Las isoflavonas en la soja protegen contra el cáncer de mama si se consumen durante toda la vida, pero pueden agravar el cáncer si se inician después de que se desarrolla el cáncer, según muestra un estudio en animales.

Para comer soja o no: esa es la pregunta que muchas mujeres estadounidenses han estado preguntando. El tofu, la pasta de miso y otros alimentos a base de soja son fuentes de proteínas de alta calidad que son bajas en calorías y grasas saturadas. Y los estudios han demostrado que pueden ayudar a prevenir el cáncer.

Sin embargo, muchos médicos recomiendan que las mujeres que tienen, o corren el riesgo de desarrollar, una forma común de cáncer de mama llamada receptor de estrógeno positivo, eviten comer alimentos a base de soja porque contienen compuestos llamados isoflavonas. Algunos estudios sugieren que las isoflavonas pueden imitar la hormona estrógeno y alentar el crecimiento de tumores.

Ahora, en un estudio con animales, los investigadores del Centro Integral del Cáncer de Georgetown Lombardi en Washington, DC, han descubierto una posible razón de la naturaleza aparente de la soya en Jekyll-and-Hyde: cómo puede prevenir el cáncer y alimentar su propagación. [Top 10 alimentos contra el cáncer]

Los investigadores descubrieron que las ratas que recibieron isoflavonas de soja para comer durante toda su vida, en particular, un tipo de isoflavona de soja llamada genisteína, habían mejorado la inmunidad contra el cáncer. Pero las ratas a las que no se les dio la isoflavona hasta después de desarrollar cáncer de mama no tuvieron la misma respuesta inmune para matar las células cancerosas. En cambio, estas ratas tuvieron tasas más altas de crecimiento de cáncer y tasas más altas de recurrencia después de que se extirparon sus tumores.

Según los investigadores, el estudio podría explicar por qué las mujeres en los países asiáticos, que tienden a consumir grandes cantidades de alimentos a base de soja durante toda su vida, tienen tasas de cáncer de mama cinco veces más bajas que las de las mujeres en los Estados Unidos. Los hallazgos fueron publicados hoy (1 de febrero) en la revista Clinical Cancer Research.

Más de 200,000 mujeres estadounidenses son diagnosticadas cada año con cáncer de mama, y ​​la mayoría tiene cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Uno de los medicamentos más comunes para combatir este tipo de cáncer es el tamoxifeno, que actúa para reducir la capacidad del estrógeno para promover el crecimiento del cáncer.

En su estudio con animales, los investigadores indujeron el crecimiento del cáncer en ratas que tenían una dieta constante de genisteína y en ratas que nunca tuvieron genisteína hasta después del desarrollo del cáncer. Todas las ratas fueron tratadas con tamoxifeno para matar el cáncer. Los investigadores encontraron que las ratas criadas con genisteína tenían solo un 7 por ciento de probabilidades de recurrencia del cáncer de mama después del tratamiento con tamoxifeno, pero las ratas que recibieron genisteína recientemente tuvieron una tasa de recurrencia del 33 por ciento.

No está claro por qué la genisteína tendría este efecto, pero podría estar relacionado con la activación del sistema inmunológico del cuerpo por la isoflavona, reconociéndola como un nutriente de su consumo prolongado, dijo la autora principal del estudio, Leena Hilakivi-Clarke, profesora de oncología en el Centro de atención integral de Georgetown Lombardi.

"El sistema inmunológico no se activó en animales que comenzaron a consumir genisteína por primera vez con tamoxifeno", dijo Hilakivi-Clarke a WordsSideKick.com. Esto puede haber dado lugar a que la genisteína se parezca más al estrógeno que alimenta el cáncer y menos a un agente de lucha contra el tumor, dijo.

En otras palabras, la paradoja está en el momento. Puede ser que el consumo de soja sea protector solo si se inicia antes de que se desarrolle el cáncer.

A pesar de la ambigüedad persistente de si lo mismo es cierto en los humanos, Hilakivi-Clarke cree que el estudio en animales puede informar a los médicos y sus pacientes.

"Hemos resuelto el rompecabezas de la genisteína y el cáncer de mama en nuestro modelo de rata, que explica perfectamente la paradoja observada en estudios con animales anteriores y en pacientes", dijo Hilakivi-Clarke. "Si bien muchos oncólogos recomiendan a sus pacientes que no tomen suplementos de isoflavona ni consuman alimentos de soya, nuestros hallazgos sugieren un mensaje más matizado, si estos resultados son ciertos para las mujeres. Nuestros resultados sugieren que los pacientes con cáncer de mama [que comieron soya antes de su diagnóstico] deberían continuar consumir alimentos de soya después del diagnóstico, pero no comenzarlos si no han consumido genistein previamente ". [6 alimentos que pueden afectar el riesgo de cáncer de mama]

Maggie Neola, una dietista del personal del Centro Médico Barnard y del Comité de Médicos en Washington, que no formó parte del estudio, dijo que los hallazgos de experimentos con animales a menudo no se traducen en humanos y que le gustaría ver investigaciones de la población estudios con mujeres.

"Lo que sabemos sobre el consumo de soya en humanos es que los alimentos de soya enteros y procesados ​​mínimamente, como edamame, tofu y tempeh, han demostrado en varios estudios que protegen a las mujeres de la recurrencia del cáncer de mama", dijo Neola. "Por supuesto, las mujeres que desean realizar cambios en la dieta luego de un diagnóstico de cáncer deben consultar a sus médicos".

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