Científicos Resucitarán Gen Antiguo Para Reproducir Evolución

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El objetivo es resucitar un solo gen de una especie de bacteria extinta.

La película "Jurassic Park" fue una lección sobre cómo resucitar a los organismos extintos que resucitan. Un nuevo proyecto planea tomar una ruta más segura: resucitar un solo gen de una especie de bacteria extinta. Este pequeño fragmento de ADN se implantará en las bacterias de hoy en día, con el objetivo de ver si la evolución se puede repetir en el laboratorio.

En un trabajo anterior, el paleogenetista Eric Gaucher del Instituto de Tecnología de Georgia y sus colegas reconstruyeron formas anteriores de un gen común al calcular la forma en que diferentes linajes se separaban para crear el árbol genealógico bacteriano.

"Es un poco como lo que hacen los lingüistas históricos cuando deducen la ortografía o pronunciación de una palabra antigua a partir de sus derivados modernos", dice Gaucher. "Excepto, estamos trabajando con el alfabeto de ADN".

Como parte del programa Astrobiología: exobiología y biología evolutiva de la NASA, Gaucher y Betul Kacar, también de Georgia Tech, planean ahora conectar uno de sus genes reconstruidos en el ADN de un organismo moderno.

Si este anacronismo genético evoluciona hacia adelante a lo largo de una de las ramas que los investigadores han computado, esto proporcionará cierta verificación de esta técnica de genealogía molecular, así como también la idea de que la evolución es repetible y no simplemente una cuestión de azar.

Fantasmas en el código.

Es inútil pensar que el ADN de dinosaurio podría recuperarse de la sangre de mosquito atrapada en el ámbar (o de cualquier otro lugar), ya que el código molecular probablemente no sobrevivirá a 65 millones de años.

Las posibilidades son mucho mejores para las extinciones más recientes. Una secuencia de ADN casi completa del mamut lanudo (que se extinguió hace unos 11,000 años) se publicó en noviembre pasado, dando a algunas personas ideas sobre cómo revivir a estos gigantes.

Sin embargo, encontrar muestras de cabello y tejidos congelados no es la única forma de aislar el ADN extinto. Gaucher y sus colegas han demostrado que es posible estimar los genes en organismos que vivieron hace varios miles de millones de años haciendo un estudio genético de su árbol genealógico.

Es un poco como adivinar de qué color eran los ojos de tu tatarabuela catalogando los colores de los ojos de todos sus descendientes vivos y reproduciendo las reglas de la herencia. En el caso de la reconstrucción genética, el equipo de Gaucher calcula el código de ADN de una forma de vida extinta comparando los códigos de sus descendientes vivos y utilizando teorías de mutaciones genéticas.

Enfermo de edad

Gaucher y Kacar ahora planean insertar uno de estos genes antiguos en un moderno E. coli bacterias

"Estas bacterias van a estar enfermas", explica Gaucher. Esto se debe a que este gen codifica una proteína esencial, pero la versión obsoleta que se inserta en los organismos funciona mejor a una temperatura de 55 grados centígrados, muy por encima de los 37 grados centígrados que prefiere E. coli.

Como un Rip Van Winkle molecular, el antiguo gen EF sentirá una fuerte presión evolutiva para adaptarse a sus nuevos entornos más fríos.

"Es difícil ver la evolución, aparte de construir una máquina del tiempo", dice Gaucher, pero su técnica puede ser la mejor alternativa.

Los científicos verificarán si las mutaciones en el gen insertado siguen el mismo camino que tomó la línea de las bacterias ancestrales a medida que evolucionaron durante millones de años.

"Creo que ahora es posible, con herramientas que se han desarrollado recientemente, 'reproducir la cinta molecular de la vida', incluso si son una (o unas pocas) moléculas a la vez", dice Belinda Chang, de la Universidad. de Toronto, que no está involucrado en este trabajo.

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Este artículo fue proporcionado a WordsSideKick.com por Astrobiology Magazine.


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