Los Científicos Graban Los Sonidos De Un Enorme Derrumbe Submarino

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Cuando el volcán submarino nw rota-1, una montaña submarina en el arco del volcán mariana, entró en erupción hace dos años, un micrófono submarino registró los terremotos, la explosión del volcán y el subsiguiente deslizamiento de tierra.

Los ojos y las manos son herramientas del oficio para los geólogos que interpretan paisajes antiguos. A menudo usan texturas y formas para dar explicaciones complejas de cuándo, dónde y cómo se enterraron, rompieron, derrumbaron o derritieron las rocas.

Pero ¿y si los científicos tuvieran que confiar solo en sus oídos? El geólogo marino William Chadwick y sus colegas se enfrentaron a ese desafío cuando descubrieron un derrumbamiento submarino masivo en el Océano Pacífico occidental hace dos años.

El equipo de Chadwick registró los gruñidos y retumbos del deslizamiento de tierra, que se produjo en un gran volcán submarino (llamado monte submarino) en el arco volcánico de Mariana. Los sonidos no solo les ayudaron a interpretar la erupción submarina más grande jamás registrada, sino que también pueden ayudar a explicar cómo se forman y crecen otros montes submarinos misteriosos.

Un golpe de suerte

El volcán, llamado NW Rota-1, está ubicado a unas 60 millas (100 kilómetros) al norte de Guam y se eleva a más de 5,000 pies (1,500 metros) del fondo del océano. Chadwick, un geólogo de la Universidad Estatal de Oregón, y su equipo lo han estado estudiando desde 2004.

"Sorprendentemente, ha estado activo cada vez que visitamos", dijo Chadwick a OurAmazingPlanet. "Es uno de los dos lugares en el mundo donde realmente hemos visto erupciones activas bajo el agua".

Pendientes cubiertas de ceniza, empinadas e inestables alrededor de NW Rota-1.

Pendientes cubiertas de ceniza, empinadas e inestables alrededor de NW Rota-1.

Crédito: Bill Chadwick, Universidad Estatal de Oregon

Debido a que NW Rota-1 casi constantemente arroja gas y lava, el equipo de Chadwick decidió colocar instrumentos en el fondo marino cerca del volcán que podrían recopilar datos durante todo el año sobre la química del agua y el gas, la actividad sísmica y los sonidos.

Pero los eventos en el volcán a finales de 2009 fueron un poco más de lo que el equipo había previsto. Una gran erupción explosiva sacudió NW Rota-1 en agosto de ese año, provocando un deslizamiento masivo que movió 53 millones de metros cúbicos de tierra, un volumen equivalente a unas 20,000 piscinas olímpicas.

Cuando los científicos regresaron al sitio a principios de 2010, encontraron que casi todos sus equipos habían sido enterrados o llevados. Pero, por suerte, un instrumento sobrevivió al deslizamiento de tierra: un hidrófono, un micrófono subacuático diseñado para registrar las vibraciones de baja frecuencia asociadas con los terremotos y otros eventos geológicos. Los científicos registraron los rumores del terremoto de Japón de 2011 con un hidrófono.

Grabando los rumores

El equipo de Chadwick se convirtió en el primero en registrar una secuencia completa como la que sucedió en NW Rota-1, desde pequeños terremotos precursores hasta la gran erupción volcánica y el consiguiente desprendimiento de tierras. Nunca antes los científicos habían documentado, minuto a minuto, un evento submarino tan extenso a gran escala.

"Es un registro bastante fascinante", dijo Chadwick. "Diferentes tipos de sonidos tienen diferentes firmas distintivas. Un sonido de terremoto tiene un patrón diferente que un sonido de erupción, y el desprendimiento de tierras es especialmente distintivo porque genera un retumbar realmente grande y de baja frecuencia".

El instrumento de hidrófono real fue puesto a bordo del R / V Kilo Moana después de ser liberado del fondo del océano.

El instrumento de hidrófono real fue puesto a bordo del R / V Kilo Moana después de ser liberado del fondo del océano.

Crédito: Bill Chadwick, Universidad Estatal de Oregon

Lo que sucedió fue algo como esto: de abril a agosto, el hidrófono registró una serie de ruidos silenciosos en NW Rota-1, que probablemente fueron pequeños terremotos causados ​​por magma que se movía bajo el volcán, dijo Chadwick. De repente, el hidrófono registró un sonido enorme y extremadamente fuerte que duró casi cuatro días seguidos, que el equipo señala como la erupción volcánica. En medio de eso, hay un estruendo aún más fuerte con múltiples picos, que duran alrededor de 10 horas. Eso, dijo Chadwick, fue el derrumbe.

Los eventos registrados en NW Rota-1 pueden ayudar a explicar los misteriosos procesos que construyen y dan forma a muchos de los montes submarinos de los océanos, especialmente los deslizamientos de tierra.

"Los volcanes en tierra tienen desprendimientos de tierra, pero no tan a menudo. Bajo el agua, parece ser una ocurrencia mucho más frecuente y de mayor escala", dijo Chadwick. "No creo que haya apreciado la parte integral que estos derrumbes podrían desempeñar en el crecimiento de los volcanes de arco submarino".

Los hallazgos del equipo se detallan en la edición de diciembre de la revista Geology.


Suplemento De Vídeo: Hallan enorme derrumbe submarino en Gran Barrera de Coral.




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