Científicos: Los Desastres Naturales Son Cada Vez Más Comunes

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Este año continúa la tendencia de aumentar los desastres naturales en todo el mundo. Pero no culpes a la madre naturaleza.

La Tierra puede parecer un lugar más activo y peligroso que nunca, dados los informes constantes de los medios de comunicación de múltiples desastres naturales recientemente. Pero una visión más amplia revela que no es la Madre Naturaleza quien ha cambiado, sino los humanos.

Atraídos por tierras subdesarrolladas y fértiles, las personas acuden en bandadas a regiones propensas a desastres.

Esto crea una situación en la que eventos ordinarios, como terremotos y huracanes, se elevan cada vez más al nivel de desastres naturales que causan grandes pérdidas en vidas y propiedades humanas.

Mientras tanto, en cualquier año dado, el número de muertos a manos de la Madre Naturaleza varía enormemente, al igual que el tipo de grandes eventos mortales.

Como morimos

De las aproximadamente 61,000 personas que murieron este año debido a desastres naturales, aproximadamente 50,000 (según la estimación de hoy) fueron víctimas del terremoto de 7.6 que azotó a Pakistán el 7 de octubre. En 2004, en contraste, más del 60 por ciento del total natural Las muertes por desastres fueron causadas por el tsunami en el Océano Índico.

Hasta ahora, la distribución de desastres naturales para 2005 es similar a la de 2004, dijo Debarati Guha-Sapir, directora del Centro de Investigación sobre Epidemiología de Desastres (CRED) en Bruselas, Bélgica. Sin embargo, Guha-Sapir advirtió que aún es prematuro hacer comparaciones directas entre los dos años, y señaló que el tsunami del 6 de diciembre que azotó a Indonesia y que mató a 130.000 personas.

LOS DETALLES: Muertes anuales
por tipo de desastre


Otros desastres naturales para 2005 que han resultado en una gran pérdida de vidas incluyen:

  • Un terremoto de 8,7 grados de magnitud que sacudió a Indonesia el 28 de marzo y mató a más de 1,600 personas.
  • El huracán Katrina, que azotó la costa del Golfo a fines de agosto, mató a más de 1,200 personas.
  • El huracán Stan, que provocó aludes en países de toda América del Sur, causó la muerte de 1.153 personas cuando llegó a tierra el 4 de octubre.

El huracán Katrina, que causó daños por aproximadamente $ 200 mil millones de dólares, es el desastre natural más costoso en lo que va del año. También es el desastre natural más costoso en la historia de los Estados Unidos.

Todos estos números palidecen mucho en comparación con las muertes causadas cada año por la guerra, el hambre y las enfermedades transmisibles.

Crecientes desastres

Junto con la Oficina de Asistencia para Desastres en el Extranjero de los Estados Unidos (OFDA), CRED mantiene una base de datos de emergencias para desastres llamada EM-DAT. Un evento se clasifica como un desastre natural si mata a 10 o más personas o deja al menos a 100 personas heridas, sin hogar, desplazadas o evacuadas. También se incluye un evento en la base de datos si un país lo declara como un desastre natural o si requiere que el país haga una llamada para obtener asistencia internacional.

Según el EM-DAT, el total de desastres naturales reportados cada año ha aumentado constantemente en las últimas décadas, de 78 en 1970 a 348 en 2004.

Guha-Sapir dijo que una parte de ese aumento es artificial, debido en parte a los mejores informes de los medios y los avances en las comunicaciones. Otra razón es que a partir de la década de 1980, agencias como CRED y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) comenzaron a buscar activamente desastres naturales.

"Al igual que en medicina, si sales a una aldea y buscas casos, encuentras mucho más que si te sientas y dejas que la gente venga a ti cuando está enferma", dijo Guha-Sapir.

Sin embargo, alrededor de dos tercios del aumento es real y el resultado de los aumentos en los llamados desastres hidrometeorológicos, dijo Guha-Sapir. Estos desastres incluyen sequías, tsunamis, huracanes, tifones e inundaciones y han aumentado en los últimos 25 años. En 1980, solo se reportaron alrededor de 100 desastres de este tipo por año, pero ese número ha aumentado a más de 300 por año desde 2000.

En contraste, los desastres geológicos naturales, como erupciones volcánicas, terremotos, deslizamientos de tierra y avalanchas se han mantenido constantes en las últimas décadas.

¿Que esta pasando?

Los científicos creen que el aumento de los desastres hidrometeorológicos se debe a una combinación de factores naturales y creados. El calentamiento global está aumentando las temperaturas de los océanos y la atmósfera de la Tierra, lo que lleva a tormentas más intensas de todo tipo, incluidos los huracanes.

También se cree que las variaciones naturales decadales en la frecuencia e intensidad de los huracanes son un factor contribuyente, al igual que las fluctuaciones de temperatura a gran escala en las aguas tropicales del Océano Pacífico Oriental, conocidas como El Niño y La Niña.

La gente también está tentando a la naturaleza con la urbanización rápida y no planificada en regiones propensas a las inundaciones, lo que aumenta la probabilidad de que sus ciudades y pueblos se vean afectados por las inundaciones repentinas y las inundaciones costeras.

"Las grandes áreas de tierra están [siendo] cubiertas con cemento, por lo que el flujo de agua se vuelve muy fuerte", dijo Guha-Sapir. "La escorrentía del agua ya no puede ser absorbida por el suelo, por lo que sigue acumulándose y precipitándose hacia abajo, cada vez más pesada y más rápida, y luego tienes inundaciones mucho más grandes".

Las personas no solo se ponen en riesgo de inundaciones, sino también de desastres naturales de todo tipo, incluidos terremotos y tormentas como huracanes y tifones.

Haciendo desastres

"Mientras pones a más y más personas en peligro, conviertes en un desastre algo que antes era solo un evento natural", dijo Klaus Jacob, un científico de investigación en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia.

Según el informe del Banco Mundial "Puntos críticos de desastres naturales: un análisis de riesgo global" publicado en marzo, más de 160 países tienen más de una cuarta parte de su población en áreas de alto riesgo de mortalidad por uno o más desastres naturales. Se destacó a Taiwan como el lugar en la Tierra más vulnerable a los desastres naturales, con el 73 por ciento de su tierra y la población expuesta a tres o más amenazas.

La buena noticia es que el número de muertes por desastres naturales ha disminuido sustancialmente en las últimas décadas gracias a mejores programas de preparación y prevención de desastres. Pero esta estadística se ve atenuada por el hecho de que más personas están siendo heridas, desplazadas o quedaron sin hogar.

"Si no mueres, necesitas atención", dijo Guha-Sapir. "Hasta cierto punto, evitamos que la gente muera, pero cada vez más personas se ven afectadas".

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