Científicos: La Fauna De Haití Se Enfrenta A La Extinción Masiva

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Programa de rescate en curso para preservar ranas en peligro de extinción.

Haití podría dirigirse a un evento de extinción masiva, uno comparable a la repentina desaparición de los dinosaurios, advierte un grupo de biólogos de Penn State. El grupo está tomando medidas para prevenir esta pérdida.

Blair Hedges, uno de los investigadores, anunció la creación de un programa de rescate de especies para las ranas amenazadas de Haití y otras especies.

"Durante las próximas décadas, muchas especies haitianas de plantas y animales se extinguirán porque los bosques donde viven, que originalmente cubrían todo el país, casi han desaparecido", dijo Hedges en un comunicado. "La disminución de las ranas en particular, debido a que son especialmente vulnerables, es una señal biológica de alerta temprana de un ambiente peligrosamente deteriorado. Cuando las ranas comienzan a desaparecer, otras especies seguirán y el pueblo haitiano sufrirá, también, esta catástrofe ambiental.. "

Esfuerzo multiprong

La misión de rescate es un esfuerzo múltiple para determinar qué especies de anfibios y reptiles sobreviven actualmente en Haití, identificar sus ubicaciones, descubrir nuevas especies que previamente no estaban documentadas científicamente, reubicar poblaciones vivas de ranas para la cría en cautividad y Congelar celdas en el estado de penn.

En un intento por salvar algunos de estos reptiles, Hedges recientemente reubicó 10 especies de ranas en peligro crítico de Haití a un programa de cría en cautividad en el zoológico de Filadelfia.

"La cría en cautividad y el banco criogénico son dos esfuerzos para preservar la especie en caso de que se extingan en Haití", dijo Hedges.

Cryobanking implica la preservación de células y ADN en nitrógeno líquido que permitirá la clonación de animales completos en caso de que alguna de las especies se extinga. Además, Hedges y el zoológico de Filadelfia están trabajando con varias agencias haitianas para capacitar a los haitianos en esta investigación de conservación para que puedan desarrollar la capacidad de criar estas especies en el mismo Haití.

"Un programa de cría en cautividad es una gran responsabilidad. Usted tiene que alimentar a los animales, criarlos y mantenerlos en funcionamiento durante años y años, posiblemente de manera indefinida", dijo Carlos Martínez, biólogo de conservación de anfibios del zoológico de Filadelfia. "Pero la supervivencia de estas especies puede depender de este trabajo, por lo que vale la pena el esfuerzo".

Señal de advertencia

La pérdida de especies de anfibios es a menudo la primera señal de advertencia de que un ecosistema está en peligro. Durante los últimos 10 a 20 años, las especies de ranas han estado desapareciendo en todo el mundo, en parte debido a un hongo asesino que ha infectado y eliminado a muchas especies. Actualmente, un tercio de las 6,000 especies de ranas en la Tierra se enfrentan a la extinción.

Las ranas de Haití están aún peor; El 92 por ciento de las 50 especies de ranas del país están amenazadas, y la mayoría están identificadas como en peligro crítico. Si bien hay algo de esperanza en la vecina República Dominicana, solo 20 especies de ranas haitianas se pueden encontrar allí.

Una de las mayores amenazas para la población de ranas es la destrucción de los bosques haitianos para la producción de carbón vegetal, la principal fuente de combustible para los 10 millones de habitantes del país.

"Encontramos que hasta 26 especies ocurren juntas en los bosques de montaña aislados del suroeste de Haití, lo que aumenta considerablemente la amenaza de extinciones masivas cuando se talan los bosques", dijo Hedges.

"Menos de uno por ciento del bosque original queda en Haití, que es un porcentaje menor que en cualquier otro país que conozco", agregó Hedges. "Definitivamente no hay otro lugar en la mitad occidental del mundo, y algunos científicos argumentarían en todo el mundo, donde la amenaza de extinción es mayor que en Haití".

La amenaza de extinción es grave.

"A menos que llegue una ayuda efectiva pronto, es inevitable que haya extinciones masivas, y creo que están en progreso", dijo Philippe Bayard, presidente de la Sociedad Audubon de Haití.

Hedges actualmente está buscando más zoológicos con la capacidad y la voluntad de albergar programas de cría en cautividad para especies haitianas en peligro de extinción. Ha creado un sitio web, CaribNature.org, donde publica información multimedia, así como enlaces a organizaciones de conservación que trabajan para resolver los problemas que están causando la extinción de especies en Haití y otras áreas del Caribe.

"A pesar de la deforestación masiva, el hecho de que las ranas aún estén colgando, aunque apenas, significa que no es demasiado tarde para proteger su hábitat", dijo Robin Moore, oficial de conservación de anfibios de Conservation International.

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Este artículo fue proporcionado por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com


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